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讀不起的書———大學學費漲價

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讀不起的書———大學學費漲價

文.貳零

圖.網路圖片

近日,澳洲人報有資料顯示,聯邦政府將公佈的新預算案內的建議計畫中,總理譚保將推出新的高等教育改革計畫,預計將削減數億澳元的大學經費,學生自付費的部份將從目前的40%的水準上調;而大學生畢業後開始償還高等教育助學貸款的薪資門檻會降低;開始償還貸款的時間也會提前。此外,申請了助學貸款的學生也需在一開始就繳納貸款費用。面對學費漲價,許多學生叫苦連天,但更多本地人擔心的是畢業生償還助學貸款(HECS)的壓力。

特別針對本地學生

澳洲政府將公佈新的聯邦預算案中,學生自費比例(目前為課程費用的40%)將上調至50%。這也意味著,澳洲大學學費將因此上漲25%。此外,大學生開始償還助學貸款的時間也將被提前。而在上學期間,申請了助學貸款的大學生還要向聯邦政府繳納貸款利息。澳洲政府還將還貸起點改為了5.4萬澳元。這也意味著,只要你的年薪超過了5.4萬澳元,就要開始還貸。

去年,澳洲政府取消了對大學經費進行大幅修改的計畫,該計畫包括將給每位學生的政府撥款削減20%,並對大學收取學費放鬆管制。教育部長伯明罕(Simon Birmingham)最近表示,他仍認為學生與納稅人在擔負教育經費的比例上存在「不合理」的地方,政府需要重新平衡這一比例,以使之更為合理。長期以來,工黨一直辯稱聯盟黨的教育改革將會導致讀取學位的費用高達10萬澳元。

學費是誰的責任

在2015年的一項調查分析,學生在高等教育助學貸款計畫(HECS-HELP)上的債務到了2018年將高達704億澳元。該數額是兩年前的兩倍,而且有超過四分之一的債務將永遠收不回來。在澳洲,本地學生大多以助學貸款抵學費,大學演變成一條高中生畢業後的必去之路,反正學費一時半刻不著急出,等到大學畢業投入社會工作後才償還,而且是要達到還款門檻的年薪54, 126澳元才需繳交,且不設還款期限,免利息,條件十分誘人。

約有200萬澳洲人因申請了政府HECS-HELP計畫的助學貸款而背負債務,其中有26%的人年齡在18歲至54歲,債務總額達503億澳元。隨著債務的飆升,預計政府無法討回的債務數額將從本財年的 135億澳元飆升到2017/18財年的近 190億澳元,而那些償還學生貸款的人也將需要更長的時間才能還清。目前助學貸款的首次強制還款的平均時間以從4.9年增加到5.1年。到了2017/18年,HECS-HELP的平均債務預計將從現在的1.86萬澳元上升到2.15萬澳元。

但是,這份研究報告提出了HECS-HELP計畫可能在鼓勵欠學生貸款的人,設法讓自己的收入低於還款門檻以逃避債務。這樣下去也不是辦法,於是聯邦政府打算在將公佈的預算案中,計畫學生畢業後,開始償還高等教育助學貸款的薪資下限從目前的5.2萬澳元下調,以使償還貸款的時間提前,和一開始就繳納貸款手續費。

以往,澳洲公民以HECS-HELP在本地完成學業後,有些人選擇往外國工作,變相不在澳洲工作便不用支付稅項,那些人便不用為學債負責,但這對在本土讀書、本土上班的人士來說非常不公平。有見及此,為了提高收回債務的水準,政府已規定在海外工作的澳洲人現在也將需要償還他們的債務,淨額將超過 1.4億澳元。從2017年7月起,那些為了逃避澳洲稅務而生活在國外的人將被追蹤,迫使他們償還助學貸款債務。這舉措也不是沒有道理的,政府意思是讓學生在沒有負擔下完成學業,一些家境不好的學生不會因學費而卻步,讓他們有機會以知識改變命運,到日後有能力時才償還。撫心自問,學生的確是向政府借錢讀書,是應該且有責任償還債務,以小手段逃避債務根本不可取。

其實,政府為學生提供貸款是一種投資的表現。政府把資金投資在未來的人才上,盼他們早日能為社會作出貢獻,以知識提升社會質素。西澳大學的勞動力和勞工經濟學家Lan Li表示不能否認大學教育帶來的個人回報是積極的,但大學學位的優勢已不復當年。這讓學生們思考到底付出金錢和光蔭值得嗎?在大學付出的時間能以往後工作的質素來比較嗎?

大學是否成功的出路?

澳洲保守黨參議員貝爾納迪(Cory Bernardi)則表示,媒體上所宣佈的大學學費的變化在理論上聽起來不錯,但他擔心會有太多的畢業生無法找到工作,學位使他們成為債權人,但卻無法給他們帶來結果或工作。

澳洲身背巨額助學貸款的大學畢業生越來越多,但能夠賺取足夠薪資還貸的人數卻越來越少。資料還顯示,在2011-12年度至2012-13年度之間,償還其學貸的人數減少同時,申請助學貸款的人數卻增加了14萬人,表示了還款的人不多,在身負學貸的澳洲人中,只有五分之一現在正在還款,而申請的人卻每年大幅度增長,導致政府有多條壞帳,不排除不還款的人是特意不工作或故意不領高工資的工作。

但是也有些人是願意付貸款,卻因沒有找到工作而還不上。一項由澳洲畢業生就業機構(Graduate Careers Australia) 所進行的調查發現,2014年,在想要找一份全職工作的澳洲大學畢業生中,有32%的人在完成學位學習四個月後,仍找不到工作,這一數字超過了在1992年創下的記錄。

大學,對某部分人來說只是一張證書,大學或許不是通往成功的鎖匙,事業成功與否取決於個人,像微軟創辦人蓋茨,為了追尋夢想,不惜放棄學業 。他1973年進入哈佛大學法律系學習,可是他對法律一直沒有興趣,反而對計算器情有獨鍾。19歲時有了創辦軟體公司的想法,在經過一番思考後,他毅然決定放棄學業,開辦軟體公司。像長實主席李嘉誠輟學後在玩具公司當推銷員,但他不放棄自我增值,公餘在夜校進修。憑著精明能幹,他20歲當上塑膠玩具廠總經理,兩年後用辛苦省來的約五萬多港元,開設長江塑膠廠,之後進軍地產、收購和記黃埔和港燈,成為香港首富。

話雖如此,這世界有多少個人如他們一樣獨具慧眼,有條件放棄學業而創業呢?隨時代變化,大學學位差不多成了這一代年輕人投身社會的「基本學歷」。人們都說學歷決定出路,學歷高,讀完書後,自然在社會上,比別人擁有更大的競爭力,更容易搶到一個可以獲得高薪的體面位置。可是,如今的學歷,已經跟能力越來越沒有關係,企業看重的是員工的能力和貢獻,學歷是次要的。好像在澳洲,當一個藍領的工資待遇比白頷好,去年有報告表示,澳洲修水管工年薪80萬。學歷也可能是一種成本,學歷能證明你曾經學過些什麼,但它不能說明的是:如果你要成功,還需要哪些東西。

小結

聯邦預算案尚未出爐,但計畫中的大學學費漲價可謂是城中熱話,讀大學的成本增加,畢業後本地學生更要提早面臨償還學債的壓力,在澳洲,行行出狀元,不禁讓人反思大學是否只是成功的唯一出路。

 

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