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聯邦預算案終揭曉

近日,澳大利亞每年一度的財政預算案揭開帷幕。財政預算案之所以重要是因為預算關係著未來一年澳洲發展的基調。從本質上講,這就像任何家庭的預算一樣,而聯邦預算不僅僅關係到一個家庭,更與澳大利亞整個國家的運作息息相關。由於疫情尚未完全褪去,抗疫與經濟復甦兩大任務當頭,因此今年的財政預算尤其引人注目。最新民調亦反映,更多受訪者希望總理莫里森能完成整個任期,支持大選於明年舉行,只有五分之一的選民認為莫里森應該提前舉行大選;同時,61%的受訪者支持上周的聯邦預算案,認為新預算案有利於經濟復甦。

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「燒錢」速度仍然可觀

聯邦預算首先反映的是一個國家的國民經濟總體走向。2021年預算案發出了非常積極的消息,澳洲在疫情的衝擊中正在慢慢復甦,遠遠超出了經濟學家的預期。強勁的就業增長、求職者薪酬的下降和公司利潤稅的提高是經濟復甦的背後因素。自10月份的預算以來,澳洲已經創造了50萬個就業崗位,商業環境也達到了歷史最高水準。疫情後的就業熱潮使得今年預計的預算赤字減少了530億澳元。2020-21年的預算赤字將達到1610億澳元,而10月的預算預測為2137億澳元。

/ 财政部长乔什·弗莱登伯格公布联邦预算

此前2020—21年預算案被稱為「史上最燒錢預算案」,而在最新的預算案中,也沒有緊縮政策,投入依然驚人,優先考慮創造就業機會,推動經濟復甦,並為企業、個人推出不同的補助政策。具體來講,超過1000萬澳洲人將從新的額外減稅政策中受益,低收入和中等收入者最高可獲得1080澳元,伴侶雙人最高可獲得2160澳元;加倍對JobTrainer項目的撥款,支持超過45萬個新的培訓名額,以提高求職者和年輕人的技能;政府更是投入創紀錄的資金,保障澳洲人依賴的基本服務,包括學校、醫院、老年護理、心理健康和國家殘障保險計劃。同時,聯邦政府還決定對關鍵道路升級等基礎設施額外投入152億澳元,以此支持超過3萬個就業崗位,幫助人們更早更安全地回家。

經濟復甦的同時,聯邦政府仍然負債累累。在2021-22年,潛在的財政赤字可能為1066億澳元的赤字。財政部估計,到2023-24年,澳洲的淨債務將達到至9200億澳元。不過,聯邦財長喬什·弗萊登伯格表示,在迎接未來的經濟挑戰方面,澳大利亞比幾乎任何其他國家都更有優勢。資料顯示,消費者信心達到了11年來的最高點。商業狀況創歷史新高。澳大利亞的就業人數比以往任何時候都多。澳大利亞的經濟引擎正在迅速恢復活力。

新財年關於移民缺乏亮點

由於邊境持續關閉,目前澳洲的淨移民數量,從2019/2020財年的154,000個下降到2020/2021財年的72,000,政府計劃2023/2024將達到201,000,才能解決本國勞動力短缺的問題。那麼,針對這個情況,移民政策是否會變得寬鬆?聯邦財長喬什·弗萊登伯格在反對關閉邊界的重要聲明中說,他相信一旦政府的衛生專家宣佈邊境有開放的可能的時候,政府就會讓移民恢復到疫情前的水準。

目前澳洲存在一個矛盾的現實,就是失業率與勞動力短缺嚴重並存,需求與供給不僅僅是簡單的數量問題,而是如何確保吸引的移民適合經濟發展的需要。自從二戰以來,澳大利亞政府一直依賴於移民幫助建設,在近期也一直依賴於移民保持經濟發展。疫情後的恢復很大程度上取決於是否有必要的勞動力,而移民對於澳洲的成功必不可少,尤其是在未來20年,如果沒有移民,澳大利亞在疫情之後的恢復會是一個艱難的長期過程。

在2021-22財年,移民澳大利亞的永居配額上限仍保持為16萬人,而政府正繼續專注於境內申請和減少配偶簽證的積壓,而這在四年內花費近3億澳元。家庭團聚和技術移民類別的名額將保持在2020-21財年的水準,而人道主義簽證計劃也將保持每年13750個名額的上限。一些國際學生可能將在今年返回。同時,澳大利亞對新冠疫情的有效管理讓本國對全球各地的頂尖人才更具吸引力,為了抓住這一機遇,政府很有可能在情況允許時,簡化針對高技能個人申請者的簽證申請。

可以預見,政府對明年移民配額的計劃很大程度要取決於一些樂觀的前提能否實現,需要達到很多因素和參數,包括新冠疫苗政策的成敗,新確診病例數量的多少,以及檢疫隔離項目能否安全進行——只有檢疫隔離項目安全無虞,才能容納更多海外返程旅客,包括技術移民和國際留學生。

邊境繼續保持關閉

隨著全國疫苗運動的展開,世界其他地區,特別是美國、英國和歐洲部分地區恢復正常,澳大利亞人急切地想知道他們什麼時候能夠乘坐國際航班。已有業內人士表示,澳大利亞政府在推遲開放國門的日期,而以色列、英國、美國等則是提前了,旅遊的蛋糕必然被其他國家奪去先機。更糟糕的是,延遲開放邊境不僅令澳洲的很多旅遊企業處於非常尷尬的境地,而且還影響到整個澳大利亞經濟的復甦。

/ 澳洲國門延遲打開

而新公佈的聯邦預算案的關鍵假設之一是澳大利亞邊境將在明年年中之前保持關閉,預計永久和臨時移民將從2022年年中開始逐步回澳,這比去年的聯邦預算假定的時間點晚了約6個月。現在,大多數國際學生預計將在2022年下半年才能陸續返澳,這一時間比之前的預測晚了整整一年。雖然今年的預算案將為教育領域的私立院校提供5360萬澳元的「救命錢」,但專家表示,對於國際教育行業數十億澳元的體量,聯邦政府的撥款只是滄海一粟。

不可否認的是,在新冠期間確實很難進行準確的判斷。全球和國內都存在著很多關於新冠的不確定性。聯邦政府表示,他們正在「遵循醫療建議」,只有在被認為「安全」時才會重開國境。而澳大利亞新冠疫苗的接種進度不如人意,確實是導致邊境開放時間延後的重要因素。最近聯邦領導人們紛紛帶頭接種疫苗,但最大的懸而未決的問題依然是:何時才能完成全澳範圍內的普遍接種?根據最近的資料,答案可能是2023年4月。因此,對於明年是否可以順利開放邊境,我們所能抱持的唯有持續的觀察和審慎的樂觀。

文/本刊編輯部

圖/網路