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維州四度封城 疫苗接種亟待提速

由於近來疫情再度失守,維州已於5月26日午夜開始,進入為期7天的封鎖,而在6月2日,宣佈此次封城再次延長一周。

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居民只能因為五項原因外出:購買食物,運動(可與另外一人,限時2小時),醫療和照顧,被允許的工作,以及接種疫苗;其中購物和運動限制在離家5公里內,或最近的商店。同時,私人和公共聚會均被禁止;除在家之外,其他地方均必須佩戴口罩。多班進出墨爾本的航班已經被取消。自此次封城至6月1日上午,42,699名維州人接受了病毒檢測,20,484人接種了疫苗。4000餘名密切接觸者在自我隔離,其中約80%的檢測結果呈陰性。剛剛享受自由沒多久的維州居民,再度陷入了封城的暗無天日。

受傷的總是維州居民

已經有了三次封城經驗的維州人,對這次的封鎖並不陌生:學校關閉;除限定的五個理由之外不得離家;餐飲業禁止堂食,只能出售外賣;非必要品的零售店也要關閉,只能經營線上業務。澳大利亞零售商協會估計這次為期七天的封城將使零售業的損失超過10億澳元。但比之前三次封城更打擊民眾的是——這一次沒有了JobKeeper補貼的支持。如今封城措施再度延長,而沒人確切知道這一次封城七天之後,封城是否令還會延長。畢竟,此次維州衛生當局沒有像過去那樣明確提出解除封鎖的標準。在第四次陷入封城漩渦之時,需要追問的一個問題是:維州到底怎麼了?

導致這次維州疫情爆發的第一個病例是在5月24日發現的。新病例的來源至關重要。衛生部門希望知道,任何新病例都可以聯繫起來,而不是來自來源不明的神秘病例。這就提出了一個問題:維州的接觸者追蹤是否有效?維州首席醫務官布萊特·薩頓教授(Prof. Brett Sutton)在回答記者關於維州接觸者追蹤系統的問題時明顯表現出沮喪的神態,但他強調說該系統正在發揮作用。

當被問及維州是如何將被接觸者追蹤工作搞得「如此錯誤」時,布萊特·薩頓教授指出,任何關於接觸者追蹤工作失敗的說法都是「一個荒謬的說法」。而維州代理州長詹姆斯•梅里诺(James Merlino)在5月27日的媒體會上也讚揚了維州的接觸者追蹤人員所做的「大量工作」。只是為什麼這一次維州政府的接觸者追蹤工作又沒有將這一疫情控制住?

今年早些時候,有媒體報導說,維州參與接觸者追蹤的電話工作人員透露,維州的接觸者追蹤系統仍然低於標準,提供給本應被隔離者的資訊往往是不正確的,而一個錯誤就可能導致高度傳染的病毒流入社區。一位曾受聘呼叫中心的工作人員說,他們使用的電腦系統裡有許多不正確的資料。工作人員反映,他們無法獲取追蹤者與隔離者的電話記錄,也無法瞭解他們被隔離的原因。他們在同一天接到不同工作人員的多個電話,然而資訊相互矛盾。這著實讓人沮喪。

養老機構再度成為焦點

此波疫情暴露的問題最牽動維州當局的,無疑是墨爾本西北部阿爾卡爾·梅茲通(Arcare Maidstone)養老院出現的三宗病例:該養老院的兩名員工和一名99歲的老人染疫。本週一,這名已經被送往醫院接受治療的老人只接種了一劑美國輝瑞(Pfizer)公司生產的疫苗。其中一名員工也接種了疫苗,但另一名同時也在墨爾本西區Sunshine區藍十字西花園(BlueCross Western Gardens)養老院上班的員工沒有接種疫苗。目前,這兩家養老院都已被封鎖,養老院的所有員工和老人都在接受檢測。

疫苗推出三個多月後,澳洲75%的養老院接種了第二劑疫苗,但維州36%的養老院仍在等待第二劑疫苗。此次墨爾本養老院危機,促使聯邦政府加緊為老年護理機構完成疫苗接種。聯邦老年護理部長科爾貝克(Richard Colbeck)在接受ABC全國電台採訪時說:「每個人都希望能更快地完成接種,但從後勤方面講,我們已經盡了最大努力。」同時,他承認自己不知道有多少員工接種了疫苗,「我們沒有統一的數據。」

要知道,去年維州養老服務部門在第二波疫情中記錄的新增病例數量和死亡人數令人非常沮喪,很多人在非常短的時間內失去了至親至愛的人。老年護理機構遭受重創,不僅是養老院工作人員接觸到了病毒,還有那些在他們上下班途中接觸的人、他們的家人和朋友,還有社區中一些最脆弱的人群。此次的病例之一就是同時在倆家養老機構工作的員工,要知道去年的多起養老院疫情爆發案例就與員工在多家養老院工作有關。之前採取的限制養老服務工作人員只在一家養老服務機構內工作的措施,為什麼在疫情剛有好轉後就不再實施。如果維州此波疫情,養老機構再度失守,由於印度變種的高傳染性,不但後果不堪設想,更讓人們疑惑,這大半年來政府推動養老機構改善應對措施究竟做了些什麼。本週五,國家內閣會議將會審議一項建議,以要求所有養老院和殘疾護理設施工作人員必須接種疫苗。

更為緊迫的傳染期

目前墨爾本集群所感染的Covid-19印度變種的傳播速度比以往任何時候都快。這種病毒的速度之快,使維州的接觸追蹤團隊馬不停蹄地跟蹤和追蹤其傳播。即便維州的接觸者追蹤團隊在此次封城初期很快鎖定了第一、第二和第三環的密切接觸者,但是變種病毒仍在快速發展。截至6月1日上午7時,維州的新冠病毒暴露地點已經增加到329個。而印度變種最大的特點就是傳染快切傳染性強。此波疫情的嚴重性不容公眾忽視。

在新冠檢測方面,維州衛生部長馬丁·弗利(Martin Foley)稱已瞭解到一些檢測中心出現長時間等待的情況,並表示目前正在增加檢測力度。弗利確認,99.5%的民眾可以在次日獲得檢測結果。目前,維州共運營了196個檢測中心,其中40個屬於政府新設立或者延長運營時間的檢測點。

對於造稱此次封城的印度變種病毒,從感染病毒到傳播病毒之間的時間視窗比以往更緊迫。從某種角度來看,通常的傳播是大約五到六天。目前發現的一些病例,從第一個病例出現症狀到第二個病例出現症狀,平均只需要一天多的時間。澳洲已經看到其他國家、地區在應對這些變種病毒時失敗了。比如像臺灣這樣的地方,在短短幾天或幾周的時間裡,病例數從零到出現暴漲,現在還在努力遏制疫情。

對於媒體會上記者提出的疑問,即民眾打不通維州的新冠疫苗熱線,維州衛生部長弗利表示,政府將增設超過一倍的接線員崗位,以應對民眾不斷升高的接種需求。畢竟,消除不確定性的唯一方法是接種疫苗。只有一種方法可以戰勝這種流行病,就是公眾中更多人去接種疫苗,阻斷病毒的傳播,從而替代漏洞百出的酒店隔離,特別是對那些非常、非常高風險的人。這才是幫助維州有效迅速恢復正常的唯一途徑。

在新冠疫苗接種方面,由於最新疫情的爆發,疫苗接種計劃也得到了相應變動:自5月28日開始,所有40歲以上的維州人都有資格接種COVID-19疫苗;維州地區的疫苗接種工作已擴大到40至49歲人群,該年齡段的民眾可接種輝瑞疫苗。值得注意的是,有意接種新冠疫苗的民眾需在維州衛生部門的網站上預約,前往維州政府運營的疫苗接種中心完成接種。而全科醫生承擔的疫苗接種工作仍由聯邦政府負責。

免疫接種亟待提速

隨著越來越多的疫苗不良反應被曝光,以及澳洲進口疫苗速度緩慢和組織接種工作混亂,使得澳洲整體疫苗接種推進愈發放緩,聯邦政府已經徹底放棄了原本2021年內基本打完的計劃。首先是官方批准的兩款新冠疫苗之一的輝瑞疫苗,進口量完全跟不上接種計劃。而後另一款獲批疫苗——阿斯利康疫苗又一再出現安全性質疑,由於其可能造成血栓症,使得澳大利亞政府宣佈,不建議50歲以下人士接種該款疫苗,而應當首選輝瑞疫苗。可是由於無法本地生產和很高的冷鏈運輸要求,目前澳洲的輝瑞疫苗供應嚴重不足。

儘管最近一周來由於疫情在維州的反復,令不少民眾緊張起來,在疫情接種中心外排隊的民眾明顯增多,而維州政府也推出最新舉措放寬接種年齡吸納之,但澳洲衛生部公佈的統計資料表明,在其追蹤的14個國家中,澳洲免疫速度從4月份的第5位下滑至5月份的第10位。澳洲衛生部主要以同一時間各個國家的免疫注射數量為指標,具體統計方法為每一百人注射的疫苗數量,同時考慮各個國家啟動免疫行動的時間。資料顯示,雖然5月份每100名澳洲人平均注射14劑疫苗,高於4月份的7.2劑,但澳洲排名仍然下滑,被德國、法國、義大利和比利時超越。

/ 维州疫情升温使得希望接种新冠疫苗的人越来越多

疫苗的接種並不僅僅是控制疫情的手段,更有可能關係著一個國家未來能否真正回歸常態和經濟復蘇的速度。而全球經濟復蘇的核心點在於何時全面恢復通航。澳大利亞雖然在抗擊疫情的第一場戰役中表現出色,使得本地經濟快速復蘇,並在發達國家中處於領先。但如果出現疫苗接種過於緩慢,導致遲遲無法打開國門的話,其在未來國際交流恢復過程中就可能遭遇難以參與的尬尷境地,在疫情收尾過程中慘遭滑鐵盧。而後續導致的旅遊業、留學行業遲遲不能復蘇,必將重挫澳洲經濟。

疫苗接種不僅僅是一個醫療和科學問題,更影響著國計民生。澳洲政府要想做好準備,在疫苗成熟後快速獲取疫苗並成功展開全民接種,目前做的尚且不夠。這場與新冠病毒賽跑的戰役還遠未結束。

文/本刊編輯部

圖/網路