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植根澳洲反思

10 克服成為澳洲人的困難

移民是具備特殊需要的一群人, 不管他們是否有學識、工作經驗或英語能力, 他們都不會與在這裏土生土長的人一樣。至於人脈關係、對社會的認識, 與及生活經驗等, 更是欠缺。因此, 要植根於澳洲的移民, 就要克服這些人人都要面對的困難。

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其實, 盼望移民來澳洲的人, 可能根本沒有想過成為澳洲人, 會是怎樣的情況, 他們可能只是盼望得到澳洲提供的某一些生活上的好處。例如有些人會想有更好的生活, 如住更大的房屋, 享受更好的環境, 呼吸更新鮮的空氣等。也有想自己的孩子有更自由的教育, 更多的發展機會, 或是有沒有壓力之下的成長, 更好的家庭生活。亦有人會想有更民主的社會, 更自由的生活權利, 或是更多社會福利等。

是的, 移民到澳洲, 確實你真的可以得到以上所盼望的。不過, 其中的過程, 可能很困難, 或是你也要付上很大的代價。我不是說你在申請成為澳洲永久居民的過程, 或是要付上多少努力去令自己合乎資格, 成為澳洲政府所接納的移民。因為你今天在澳洲能生活, 閱讀這篇文章, 大概你已完成了這一過程吧。我所說的, 是你要得到以上所盼望追求的, 你就要把生活植根在澳洲, 而要得到這一切, 你就要改變你過去的生活, 融入這一個社會。 而最初我所提, 要克服人人要面對的困難, 就是你在享受移民澳洲所得到的, 要付上的代價。

建立人脈關係

對於剛畢業的留學生, 大多是20多歲吧, 他們都會感到缺乏人脈關係。在香港, 他們在開始工作時, 大多會從父母或他們的朋友中, 找到一定支持。在澳洲, 就要從一些已長期定居在這裏的人找到支持。我的一位作金融投資很成功的朋友就曾經說過, 他在當留學生時, 就經常與本地華人及西人交往, 到他畢業時, 他的長輩朋友都主動地協助他尋工。今天的留學生, 不管從香港或中國來, 都是以同輩群居方式生活。 是的, 平時同聲同氣, 生活很寫意, 和在香港及中國時沒有兩樣。不過, 到畢業時, 才發覺和這個社會並沒有建立甚麼關係。找工作時只靠在網上尋工, 寫出去的信也沒有回音(當然, 要是你讀的澳洲短缺的職業科目, 如醫護學科等, 當然是例外), 你才發現自己的人脈關係是何等的少, 你就明白自己的多麼的無助。你身邊的同學朋友, 大部份都在留了一定時間後就離開, 然後你覺得自己留在這裏, 也沒有意思, 最後自己也走了, 回國吧。

人脈關係, 是在留學開始時就開始建立。一個很簡單的指標是,若你在留學階段, 每一、兩週就有到本地華人或西人朋友家中吃晚飯, 相信你一定已經建立了良好的本地人脈關係, 畢業後留下來, 就不再困難。本地的華人, 要是願意關心及支持留學生, 也該定時請他們回家吃飯, 因為人離鄉賤, 有能力的就該幫一下有需要的人吧。而且, 與留學生交往, 也能讓你的孩子們有更多香港或中國的朋友, 可以增加他們與中國的關係及感情吧。

作基督徒的, 更要明白接待客旅, 就是服事有需要的人, 是信仰的實踐方式。要是你很熱心, 卻很少請留學生回家吃飯, 我覺得大概你沒有看到身邊的人的需要吧。

新移民也需要建立人脈關係。在工作中你的同事, 有多少會成為你的朋友?不管是主流社會或是華人社群內, 我們都有需要認識及建立朋友。我在澳洲事奉了24年, 一直在華人教會中事奉, 認識或建立緊密關係的, 都是華人。一直到去年, 到了一所英語本地教會聚會, 才與本地西人教會的領袖建立多一點的接觸。其實本地的西人,我覺得更應主動。一直以來, 主流社會都好像很歡迎外來的人, 很有禮貌, 卻沒有很多外面來的移民, 可以對主流社會有很大的影響。為甚麼呢? 很簡單,因為不管主流社會的澳洲人如何要吸納新移民, 他們沒有移民經驗, 並不容易明白移民的世界。所以,建立澳洲人與移民之間的關係, 是讓移民能植根澳洲的基本條件。

我相信華人社區要主動去建立及改善移民與主流社會的人脈關係及聯絡。今天, 各級政府都開始作了一些, 不過離足夠還很遠, 需要雙方更多的努力吧。

作小生意的人, 是來到澳洲後, 最主動建立人脈關係的人。不少小企業移民的朋友, 在未到達澳洲前, 已開始交朋結友, 到了澳洲後,更主動參加不同的商會社團, 因此在澳洲各大小城巿, 華人社團如雨後春筍, 急遽增加。不過, 也因如此, 社團之間彼此競爭、吵鬧、及攻擊的也不少。我曾多次被邀請調解一些社團間的糾紛, 其實都是一些人際關係或爭取虛名的問題, 並不是大不了的事。

令我最欣賞的是墨爾本的一些公益社團, 如中華獅子會及史賓威亞裔商會等。前者鼓勵華人服務主流社會, 並而互相支持及訓練年青人服務社區, 多年來幫助不少移民, 建立了人脈關係, 也帶動了華人關心社會。後者30多年來,在社區推動農曆新年慶祝活動, 並且回應天災, 多次發動社區籌款脤災,建成一個彼此支持服務社會的群體。這些能一起服事社區的人脈關係, 是值得我們珍惜和支持的。

工作經驗

年青留學生在澳洲開始工作, 並不容易在開始時找到合適的工作。事實上, 剛畢業的年青人實際上也不容易在工作崗位上有傑出表現, 所以把最初的數年工作, 看成為汲取人生經驗, 只要生活還可以支持的話, 怎樣的工作都可以是合適的。

所有人都明白, 只要有了第一份工作, 而你表現不差, 再找其它相關的工作, 就不再困難。對很多有工作經驗的移民來說, 愈是有成功經驗的, 就愈難找到第一份工作。 為甚麼如此呢?只因這些朋友, 不願意去找一份他們覺得是遠遜於以前來澳前的工作, 所以找開始的第一份工變得最困難了。

其實, 澳洲的工作環境及社會, 與香港及中國都不相同, 同一份工作, 根本很難與海外情況相比較。因此, 在開始工作後, 很多人都會發現有更多的發展空間。事實上, 移民澳洲就是一個冒險, 工作的改變, 帶來的可能是機遇, 而不是挫折。

不過, 大部份人的經驗是, 在澳洲工作經濟回報較低, 單從這角度考慮, 多數人都不會滿意。但要是你計算過在這裏工作後所得到的回報, 例如與家人有更多的時間一起生活, 較合理的工作環境及權利, 更多的尊重或自主性, 你就會覺得轉變是有價值的事吧。

英語能力

華人要說好的英語, 說難不難, 說容易也不容易。

你若投入英語世界生活, 英語自然會變得好。要是你只生活在華人社區, 英語自然一定不好。就是這麼簡單的事吧。

很多移民說自己學習英語有困難, 他們實際上是說, 來了澳洲, 他們仍盼望如在香港或是中國一般生活, 不要改變, 因此就改變不了, 說英語就是困難的事。

任何主動融入澳洲社會生活的, 都會接觸到主流社會的媒體, 或許你不喜歡澳洲本土的電視劇, 但是你仍可以看新聞、時事節目或是知識性的內容, 只有聽及看英文,及與人說英文, 我們的英語才會有進步。

對社會的認識,及生活經驗, 我們下一期再談。

植根澳洲其實並不難, 只要我們有勇氣克服一定有的困難, 成為真正的澳洲人, 並不是奢望。

周偉文