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美國玩具反斗城宣佈破產

美國玩具反斗城宣佈破產

美國玩具反斗城正式申請破產保護,據悉,玩具反斗城已經在維珍尼亞州申請破產保護。公司聲明表示,希望可以藉此獲得30億美元的債務融資,來支持財務重組。公司表示,現時約1,600間店舖會如常運作。玩具反斗城在2005年大舉收購之後一直負債纍纍,2013年上市失敗之後,經營一直未有改善,再加上Walmart及Amazon加入零售業,競爭加劇令公司陷於劣勢。 玩具反斗城近年生意下跌,為了節省租金,紐約時代廣場旗艦店早於2015年結業。今年4月底公司長期債務已經達50億美元,但流動現金只剩下3億美元。十多間美國零售商 今年申請破產保護,玩具反斗城的命運與眾多實體零售店一樣,由於商場客流量低迷,Amazon威脅嚴重,今年以來已經有十多個主要零售商申請破產保護,包括Payless、Gymboree等,所有申請者都希望透過破產保護法案來重組業務,包括關閉表現不佳的店舖,以及擴大網上銷售業務。

 

玩具反斗城亞洲亞太區總裁卓康彥(Andre Javes)表示:「玩具反斗城亞洲的店鋪如常運作,並會繼續一如既往地為我們的客戶服務。玩具反斗城亞洲財務穩健,以自資形式經營合資企業的零售業務,並繼續在亞洲區內積極發展及進行投資。我們每年均會在區內各市場開設新店鋪,尤其是在中國,現時我們在中國經營超過135家店鋪,並會在未來數週增設22家新店。」

 

同路點評

玩具反斗城充滿著每個人的回憶,兒時一定嚷著要到反斗城買玩具。但近年,玩具業面對強大的競爭壓力,Lego玩具公司今年秋季將裁員8%,銷售Barbie的玩具公司 Mattel也受到重創,過去五年股價下跌近60%。過去幾年玩具反斗城的兩大主要業務,分別是嬰兒用品和玩具,受到在線購物蓬勃發展的衝擊,業績下滑。現時的小孩一部平板電腦已經可帶給他們充夠的娛樂,科技日新月異,應用程式不段更新,永遠會給小孩帶來新鮮感。玩具反斗城的破產是證明著時代的變遷,除了平板電腦,網上購物也是零售業的一大敵人。Amazon和Ebay等的掘起令購買程序變得更方便,零售業如果不想步入玩具反斗城的後塵,唯一的辦法就是轉型了。

 

 

同性婚姻引起的熱議

最近有兩則關於同性婚姻的新聞,引發熱議。

堪培拉一家娛樂公司因為旗下一名員工公開表示不支持同性婚姻,而將這名員工炒掉。

 

堪培拉女子Madlin Sims經營著一家娛樂公司,近日通過社交網站發言表示剛剛炒掉一名反對同性婚姻的員工。 Madlin Sims認為反對同性婚姻的人都是恐同分子,公開表示「對同性婚姻說不」相當於發表「仇恨言論」,不需要這樣的人為她工作。

 

Madlin Sims的發言引來不少網友抨擊。一名男子留言寫到,「正如你自己所說,可以對同性婚姻說不,是這名員工的言論自由,但你卻因此把人給炒掉。」還有網友表示,「部分同性戀者已公開表示會投反對票,難道他們也是恐同分子?」也有不少網友對Madlin Sims表示支持,為她感到驕傲。

 

另外一條消息是,維州一所教堂拒絕給一對年輕夫婦舉行結婚儀式,並取消了他們的婚姻計劃,這一切都只是因為準新娘在臉書上表達了對同性婚姻的支持。 26歲的新娘和25歲的新郎本來計劃11月在Presbyterian教堂由牧師Steven North證婚。

 

8月初,譚保政府宣佈將就同性婚姻問題舉行投票,新娘就在臉書上發佈了狀態,表示支持。 「我知道這不是所有人都贊成的事情,但是沒關係,這就是我的立場,而且這也不會影響我和我伴侶的關係。」

幾天後,這對夫婦被叫到牧師North的辦公室,稱牧師不再會為他們證婚,而且二人也不能在教堂裡舉行婚禮儀式。

 

同路點評:

這兩則新聞都跟同性婚姻投票有關,但是卻有本質的不同。因為自己支持同性婚姻而被炒,這是嚴重的人權侵犯,因為每個人都有自己的言論自由,尤其在這場投票中,每一個人都有平等表達自己權利的自由,這是憲法給予公民的權利,任何雇主都不可以因為不同的立場而炒掉自己的員工。另外一起事件則是宗教原則問題,教堂是宗教的代表,在教堂中結婚就意味著對這份信仰的尊重和敬仰,如果不尊重教堂所代表的信仰,那麼為什麼要在婚禮的時候接受那份榮耀?所以,作為教堂的代表,牧師有權停止這場婚禮。牧師尊重個人的言論自由,尊重新娘的表達,但是新娘也應該尊重牧師的信仰,和這信仰背後的原則。

 

 

澳華人「同志」質問議員為何投反對票 稱思想傳統的母親也投「YES」

9月18日,澳華人「同志」Alexander Lau 在電視直播中質問自由黨助理財長Michael Sukkar為何對「澳洲同性婚姻合法化」投反對票。

他說道:「從某種意義上來說,你投反對票反映了我不能夠結婚,是因為我沒有一個值得結婚的關係,而這種關係只能是異性之間,所以當你投反對票時,意味著你的關係可以結婚,而我的卻不能。」

現年36歲的墨爾本已婚議員Sukkar並沒有直接回覆Lau問題,當現場觀眾不斷鼓掌時,他說道:「我們已經在這場辯論中看到,和你持反對意見的人正在被高聲喝止。」

 

同路點評:

很多人看到這條新聞的時候,表示華人更多的會選擇「YES」或者「NO」,其實同性婚姻這件事情不應該以族群來分,而是應該以個體來表達意見,就像Lau說的,他的母親是一位「思想傳統的女人」,但是她卻投了「YES」。每一個人都有權利表達自己的觀點,而不是一個民族在這場公投中的立場,以為同性婚姻的選擇是對個體的尊重。

 

澳洲流感大爆發

近期流感肆虐,維州衛生部門呼籲民眾不要以為只是簡單的感冒而不引起重視。據悉,一名8歲的女孩因感染流感醫治無效,死於墨爾本東部遠郊Upper Ferntree Gully區的Angliss Hospital醫院,這是繼幾週前一名死於流感的年輕父親之後的又一例流感死亡病例。 今年以來,致命的流感病毒已導致至少97人死亡,其中包括95名老年護理機構的老人。維州衛生部門收到的流感病例確診報告已高達1.3萬例,而去年同期只有7365例。而在澳洲範圍內,感染流感的人已超過16萬,而去年同期只有75,818人。

 

同路點評

這次澳洲正經歷著一個非常嚴種的流感季節,而流感死亡病例都與H3N2流感有關,這是一種變種很快的流感,醫學專家也很難阻止它的蔓延,愈來愈難在事前研究疲苗。有家庭醫生表示,情況在今年尤其明顯,很多早已注射流感針的兒童和成人同樣染病。如果任何人發現自己或家人出現了發燒的症狀,一定要早點去檢查,因為沒有人會知道它是流感還是其它傳染病。

 

澳洲媒體改革通過立法

在中立議員Nick Xenophon的支持下,聯盟黨政府提出的放寬媒體管制的改革修正案,以31票對27票的優勢週四在參議院獲得通過,澳洲傳媒業由此將發生重大變革。按照修正案,大型媒體公司將可以擴大規模。一攬子改革計劃的關鍵是對媒體所有權規定的改變,「三分之二規則」被廢除,該規則防止一家媒體公司在一個市場中同時擁有電視台、報紙和電台三種媒體。「涵蓋規則」(Reach Rule)也被廢除,該規則是指任何電視網絡擁有的觀眾規模不得超過其媒體許可證所在區域人口總量的75%(四分之三)。

 

同路點評

這次的改革有可能會減少澳洲媒體行業的多樣化,令到媒體市場更為單一,讓消費者的選擇減少。因為大公司可以擴大它的業務,例如允許Fairfax Media 和Nine Entertainment可以將他們的股份合併在一起。允許經營者在同一市場內擁有多種媒體、容許都會與次發達地區的廣播商合併,預計將掀起新一輪併購潮,造成澳大利亞傳媒產業格局大洗牌。加上進一步的合併將意味著長期內更多的成本削減,媒體從業者的工作機會更加少。

 

土星探索器卡西尼結束20年探險之旅

宇宙探索器卡西尼向地球發出最後一個信號,墜落土星大氣層,終結了一個長達二十年的史詩般的探索土星環的科研計畫。卡西尼號是美國太空總署、歐洲太空總署及義大利太空總署的聯合計劃,1997年升空後,花了7年才到抵達土星軌道,展開環繞探測,繞行土星近300次,傳回地球眾多珍貴訊息,包括土星最大的衛星土衛六(Titan)地表存在液態甲烷海洋、土星的小衛星土衛二(Enceladus)表層下也有巨大海洋。卡西尼至今共拍攝45萬3000張照片、執行250萬條命令、蒐集650GB的數據。

 

同路點評

這些年探索器卡西尼回傳到太空總署的畫面,證實土星有湖泊、河流和海洋,並不像地球充滿著水。卡西尼向地球傳送了幾十萬張人類可能永遠無法貼近欣賞的土星景觀,使人類知識更為豐富。雖然未來的太空任務無疑還會有更深入的發現,可是絲毫無損卡西尼劃時代的成就。

 

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