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維州疫情反彈引發擔憂

/本刊編輯部                  圖/網絡

 

/专家呼吁墨尔本市民尽量避免出入这六个新冠疫情的重灾区

 

在阻止席捲各國的新冠病毒疫情蔓延上,澳大利亞一直被全球推崇為一個成功範例。由於迅速的封鎖措施,包括封關以及對旅客強制隔離等手段,新冠病毒沒有形成大爆發。從5月開始,隨著疫情趨於平緩,這個國家進入階段性的解除封鎖程式。不過,維多利亞州在進入6月中旬卻出現感染數字上升,其中大部分出現在州府墨爾本。6月29日,維州新增75個新冠病毒感染病例,這是維州自4月初以來單日新增病例的最高值。其中一例為酒店隔離人士,14例與已知病例相關,37例通過日常檢測確診,23例來源不明正在調查中。上週末累計報告了90例新增確診病例,其中週六(6月27日)新增41例,周日(6月28日)新增49例,其中共有34例屬於來源不明的社區傳播。6月最後一日也是新增了64個病例。目前,除了288例患者仍接受治療外,其餘患者已悉數康復。這引發新冠病毒在維州再次擴散的擔憂:這是一個小挫折,還是會持續存在的現實?

 

社區傳播重現

6月13日,澳大利亞的首席醫務官布蘭頓·默菲博士(Dr Brendan Murphy)指,社區傳播似乎只在維多利亞州有出現。這是澳大利亞人口第二多的州。他表示,病毒在全國的很多地方實際上已經清除。即使在人口最多的新南威爾士州,也已經有多個星期沒有本土傳播。這種狀況至目前仍然延續。不過之後,維多利亞州的狀況卻在惡化——上周平均每天有18宗新增感染。大約有一半被認為是有群體感染,特別是在家庭成員以及隔離區工作人員中間。

維多利亞州的首席衛生官布萊特·薩頓教授(Prof Brett Sutton)表示,自2月以來,該州的社區傳播級別已經「非常低」,但是現在是「重新出現,因為人們沒有像一兩個月前那樣嚴格地克制行為」。雖然有擔心兩星期前的「Black Lives Matter(黑人的命也是命)」遊行可能助長了感染數字的上升,但是衛生官員表示,沒有證據顯示新增病例是從那裡感染的。

因此,維多利亞州政府重新實施了較嚴格的限制,並將緊急狀態延長至7月12日。維多利亞州現時將家居人數限制從20人縮小至5人,並且延遲進一步放鬆對酒吧和餐廳的限制。同時,維州政府還將主要力量集中在六個「熱點」——全部在墨爾本市。五十人的醫療團隊已經出動,擴大檢測,並追蹤1000名接觸者。如果數字有上升,居民可能會再度面臨本地的居家令。

目前要說維多利亞州的爆發會如何進展仍然言之尚早,不过维州确实已經投入手上的一切資源在這上面了。當限制在五月第一次放寬時,衛生官員就曾警告,要避免進一步爆發幾乎不可能。 所以,如今維州再度出現社區傳染,也並非完全不在預料之內。 下一步更需考慮的是如何將案例數限制在可控範圍內,且盡可能地追溯到案例傳染途徑。

如果能夠迅速控制群體感染,就有信心能夠避免第二波爆發。所謂第二波指的是在「爆發已經嚴重到你認為公共衛生措施已經不能在短期內輕易控制」的時候。其中一個擔憂是一下子新增數百個病例的情況——而目前所見的幾十個仍然遠低於這種可能。

/维多利亚州卫生当局表示感染人数的再度上升是和人们的自满心理有关

 

澳大利亞在抗疫上的成功一直被歸功於其有力的公共衛生回應。它在疫情仍然相對小範圍和少數量的時候就能夠有針對性地限制爆發,這仍然是令很多國家羡慕。此時,如果維州可以有效地抑制住近段時間內的疫情反彈,無疑將為澳洲抗疫經驗添上重要一筆。

 

少數族裔社區成重點防範區域

維州6月中旬反彈的這波疫情暴露出了政府在防疫政策上的盲區——少數族裔社區。

目前,維州政府已將Hume, Casey, Brimbank, Moreland, Cardinia 和 Darebin地方政府轄區確定為疫情熱點地區。這些地區覆蓋墨爾本西部、西北部、北部和東南部的大片地區。澳大利亞衛生防護首席委員會(Australian Health Protection Principal Committee)已經發佈警告,建議人們不要往返於這些區域。而這些區域的一大共同點就是都聚集著大批少數族裔居民。

一些社區領袖仔細研究了政府向這些族裔群體傳遞新冠病毒資訊的「臨時」方法。以Brimbank為例, 根據澳洲統計局2016年收集的最新資料,Brimbank的越南裔佔比13.3%,澳洲裔10.3%,英國裔9.7%,義大利裔5.4%,華裔5.4%。前綠黨議員Truong表示,Brimbank的越南社區正在「獲得資訊」,然而「困難在於他們獲得資訊的速度有多快」。對於老一代人,他們很可能不會上網查詢資訊,更多的可能則是從聚集在同一社區的其他家人的接觸交流中得到最新的消息,或者澄清周圍的錯誤資訊。

/维州政府正在考虑局部封城

 

面對少數族裔社區,維州政府並非是袖手旁觀。州健康和公共服務網站有翻譯成53種語言的新冠資訊海報,並且新冠病毒熱線也有翻譯服務。多元文化廣播公司SBS也在疫情期間用60多種語言向CALD社區傳播重要的公共衛生資訊。只是這些墨爾本熱點地區的人們可能並未有接觸傳統媒體的習慣。試圖減緩新冠病毒病例激增蔓延趨勢,尤其是專注於讓文化和語言多樣化的社區參與時,錯誤資訊的傳播尤其危險,而這些社區可能與主流媒體的聯繫較少。這無疑為在少數族裔群體中做好防疫宣傳增加了難度。維州首席衛生官布萊特·薩頓教授就曾表示,與語言多樣的社區進行交流並非易事。

由於近來全球範圍內日益抬頭的種族主義和較差的醫療保健經驗,使少數族裔人群獲得必要的醫療救助及衛生防護裝備的可能性更小,這也增加了他們患病和死亡的風險。其他因素還包括社會和經濟不平等、職業因素等。因此,在新冠疫情這種前所未有的全球危機面前,各國政府的經驗未免近似一片空白。而相對於主流社會而更加邊緣的少數族裔群體,政府的策略更是捉襟見肘,常規方法已經很難奏效。

換句話講,在與移民社區有效溝通公共衛生資訊方面,簡單以不同的語言發佈資訊還是遠遠不夠的,而是需要更好地研究消息傳遞的具體作用,以及如何最好地將這些社區定位在不同的平臺和不同的環境中。此時,如何更好的利用好少數民族社區的媒體、與少數族裔社區領袖直接對接,同時注意結合其獨特的文化因素,以處理組織相關防疫資訊,在社區內部及時傳播資訊、互相關照,則更為有效。很多少數族裔社區的家族聯繫極強,若能由政府多元文化部門撥專款、由社區領袖組織相關背景專業人士,很有可能要比主流社會的傳統宣傳方式,更能深入人心,取得預期的效果。

只是,萬事皆要有度。布萊特·薩頓教授在發言中指出,有些人使用來自其原籍國或朋友網路中的社交媒體作為主要資訊來源,無形中將矛頭轉移到少數族裔社區。而政府又未提供更多細節,那麼在維州連續多日新增案例呈兩位數上升後,極易在此形勢下陷入恐慌情緒的人們很有可能失去客觀中立的判斷,從而使移民社區遭受不公正的批評。這極有可能讓在疫情影響下已舉步維艱的少數族裔群體遭遇更大的不公平。

 

這場全球大流行病還沒有結束

目前,70名澳大利亞國防軍增援墨爾本,協助加快維州開展的新冠病毒檢測「閃電戰」,以控制墨爾本周邊十個高風險地區激增的病例數。維州州長丹尼爾·安德魯斯也已宣佈,將在墨爾本10個疫情高發郵編地區(郵編地區:3012、3021、 3032、 3038、 3042、 3046、 3047、 3055、 3060、 3064)實行「居家封鎖令」(stay at home order),於7月1日晚上11:59分開始生效,並將持續到7月29日。這些地區的居民除了四種原因可以外出,即鍛煉、學習工作、接受或給予治療、採購食物和必需品,其餘時間都要待在家中。期間,維州警察局將在上述10個郵遞區號地區巡邏,隨機抽查過往車輛,以確保封鎖令的執行。一旦發現有人違法,將就地罰款。維州民眾遵守這一新冠措施的自覺性將會再度被考驗。同時,維州還向聯邦政府提出要求,包括100名團隊負責人、200名臨床工作人員和500名聯邦公務員,以對維州應對疫情提供額外協助。此外,在今後兩周內,所有國際航班航班將不降落維州,轉飛其他各州或領地。

/维州扩大病毒测试范围

 

 

雖然維州多位地方市長致信聯邦政府認為「局部封城」是錯誤的做法,斯通寧頓市(Stonnington)市長史蒂夫·斯特凡諾普洛斯表示,「局部封城」是不切實際的。然而,新南威爾士大學流行病學教授瑪麗-路易士·麥克勞斯說,病毒高發郊區應該被「圈定」,阻止人們進出,才能緩解墨爾本捲土重來的疫情。作為一名向世界衛生組織提供疫情應對建議的流行病學家,麥克勞思教授認為,維州政府必須「非常迅速地」採取行動,封鎖才有成功的機會。她還表示,澳大利亞有可能複製中國在遏制病毒方面的成功,鎖定高發地區,同時放鬆其他地方的限制。

不過總理莫里森仍稱,維州的疫情是局部爆發,並沒有波及整個州,而只是墨爾本郊區的部分地區,應對措施也非常當地語系化。全國範圍將繼續放寬疫情限制。同時,總理表示維州將獲得聯邦政府和政府聯席會議的全力支援,將投入需要的一切資源來應對維州疫情的爆發。

儘管總理貌似開了「定心丸」,但是各州還是有各州的打算。昆州州長安娜斯塔西亞·帕拉夏已宣佈,昆州邊境將於7月10日起向除維州外的其他州和領地遊客開放。包括昆州居民在內,從維州出發入境昆州的人士本週五(7月3日)起將必須自費在酒店隔離14天;南澳州則直接取消了原定於7月20日對維多利亞州重新開放邊境的計劃。

而在澳洲防疫的過程中,口罩自始都是經久不衰的熱點討論話題。澳大利亞政府的建議是,人們並不需要出門戴口罩。不過,澳大利亞副首席醫療官尼克·科茨沃斯表示,如果你認為在那些很難保持社交距離的地方戴口罩會讓自己感覺舒服一些,那就戴上口罩吧。維州首席衛生官布萊特·薩頓說的更具體一些。他表示,維州正在為社區制訂指導方針,告訴民眾在哪些地方戴口罩最能有效保護自己,哪些口罩能提供最佳防護。

雖然根據澳大利亞副首席醫療官邁克爾•吉德的說法,維州目前的情況並非第二波疫情,而是在全國爆發疫情期間就已預計發生的情況,但邁克爾•吉德還是呼籲澳大利亞人依然需要保持警惕,特別是年輕人更要注意,防止新冠病毒傳播。他指出,迄今為止,在墨爾本疫情期間有不少感染者都是健康的年輕人。雖然他們症狀輕微,但如果把病毒傳染給父母或祖父母,老人可能會病情嚴重,甚至支撐不住。

情況在好轉之前都可能會變得更糟。而在情況再次變好前,每個人必須做的可能也是唯一需要做的就是做正確的事。

/官员促请澳洲民众继续保持社交距离

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