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新州備受爭議的市政府合併計劃慘淡收場

新州備受爭議的市政府合併計劃慘淡收場

文‧本刊編輯部

圖‧網絡圖片

2015年,新州政府計劃擬讓全州152個市政府合併至112個,大悉尼地區43個市政府合併至25個。政府此舉是希望撤銷表現不佳的議會,如此一來可省出數億元造福納稅人。2016年5月,新州政府公佈了備受爭議的地方議會合併計劃下的新名單。由於受到政治上和社區的反對,在州政府原本提議的35項合併中,只有19個合併計劃將繼續進行。面臨合併的地方議會將被解散,新州也為每個新成立的地方議會指派了行政負責人和臨時經理,直至2017年9月份舉行的市議會選舉包括悉尼市政府在內6個地方議會免遭合併影響。可是,新州州長貝麗吉克蓮(Gladys Berejiklian)在今年7月底宣布放棄計劃,最終這場歷時兩年的合併案在一片倒彩下慘淡收場。

計劃的開端

新州合併市議會的初衷本是精簡機構,節省開支。其原因說在于政府赤字嚴重。澳洲財政部長莫里森(Scott Morrison)的政府預算正面臨著嚴重惡化的情況。經濟預測機構德勤經濟研究所(Deloitte Access Economics)警告說,在未來四年中,澳洲的財政赤字會大于預期,如市政府合併或多或少能減少政府開支。

站在政府立場上,合併可謂是節省開支、減少赤字的方法。因此在2015年12月底,澳洲新州政府在公布了地方政府合併方案。方案中指出多個地方將與鄰近區域合併︰北區的曼麗(Manly)、莫斯曼(Mosman)將合併,並增加沃寧嘎(Warringah)的一些土地。

北悉尼(North Sydney)和威洛比(Willougby)合併。

庫林蓋(Ku-ring-gai)和康士比(Hornsby)合併。

獵人山(Hunters Hill)、萊恩灣(Lane Cover)和萊德(Ryde)合併。

黑爾斯郡(Hills Shire)和霍克斯伯裡(Hawkesbury)合併。

樂調(Rockdale)和博塔尼(Botany)合併。

高嘉華(Kogarah)和好事圍(Hurstville)合併。

萊卡(Leichhardt)、馬力圍(Marrickville)和艾士菲(Ashfield)合併成一個內西區超級地方政府。

寶活(Burwood)與史卓菲(Strathfield)和加拿大灣(Canada Bay)合併。

而悉尼市政府、利物浦(Liverpool)、彭里斯(Penrith)、費菲市(Fairfield)、黑鎮(Blacktown)、坎貝爾鎮(Campbelltown)、薩瑟蘭(Sutherland)、藍山等地方政府都不在被合併範圍之內。帕拉馬塔(Parramatta)地方政府將保持獨立,但會增加管理奧本(Auburn)和奧林匹克公園的一些地帶。

反對聲浪重重

此合併方案一出,反對聲音排山倒海,有數個堅決不同意合併的市政府,還把新州政府告上了法庭。

2016年7月,悉尼沃寧嘎市政府就不同意新州政府將其與蘭德威克和韋弗利兩個市府合併為一,向新州政府提出法律挑戰,在土地與環境法庭(Land and Environment Court)上提堂。土地與環境法庭稱該市政府「沒有任何挑戰的理由」而駁回了沃寧嘎市政府的法律訴求。新州地方政府廳廳長圖爾(Paul Toole)表示,地方與環境法庭的裁決表明,政府在今年年初審查沃寧嘎市政府合併的建議時,遵循了正確的步驟。「(新州)地方政府法律規定了在市府合併前,需要做什麼;今天的裁決說明政府是依法辦事。」同年12月,沃寧嘎市政府上訴不成功。

這一裁決使那些反對合併計劃的市府受挫,也強烈顯示出政府的強硬姿態,給予政府一記信心,更加堅信市政府合併的可行性。可是合併計劃在本年3月份受到重大打擊。3月,悉尼庫林蓋地方政府已贏得與新州政府的官司,其原因是不同意將其與康士比地方政府強行合併。新州上訴法庭判決,出於一些法律原因,兩個地方政府的合併,不應以目前的形式進行。庫林蓋市長安德森(Jennifer Anderson)表示:「新州政府毫不理會庫林蓋地方政府和當地居民對合併事宜的真正關注,我們認為今天的決定是正確的。」

政府態度180轉變

整個市政府合併事件峰迥路轉,在各界強烈反對下,新州內閣會議2017年2月作出決定,宣布州政府拒絕放棄悉尼地區的市府合併計劃,但是在非大悉尼市地區尚未合併的市府無需再繼續合併。新州政府決定繼續進行悉尼地區目前還在法庭訴訟過程中的五個合併方案;但將放棄非大悉尼市地區目前上訴至法庭的合併方案,這些尚未合併的市府可以不進行合併。當時悉尼地區還在爭議的五個合併方案為:Randwick, Waverley 和Woollahra合併;Mosman, North Sydney 和 Willoughby;Burwood, Canada Bay和Strathfield;Hunters Hill, Lane Cove和Ryde; Hornsby和Ku-ring-gai。

然而,在7 月27日新州州長貝麗吉克蓮(Gladys Berejiklian)宣布放棄了這歷時兩年的合併計劃,她說那些因為不願合併而與州政府打官司的地方政府,將不會繼續被合併。貝麗吉克蓮說,政府週四公布的這個決定,將為社區在9月的地方政府選舉中提供確定性。「毫無疑問,與地方政府相關的法庭訴訟,導致了一定程度的不確定性。」貝麗吉克蓮稱放棄計劃的原因是不想為之月的市議員選舉製造混亂。

新州政府放棄合併的決定歸咎於與反對合併的地方政府間的訴訟過程太長。「這是政府的一個慎重決定。」她說,「如果我能夠有我自己的方式,我們會繼續推進(合併計劃),但法庭的訴訟已經花費了太長的時間。」

可是即使宣布擱置合併,對還在訴訟當中的市政府固然是好事,但對那些已合併的市政府來說是極不公平。因為坎特伯雷(Canterbury)和濱城(Bankstown)地方政府被強制合併後,成為一個擁有36萬居民的大型政府。如今合併計劃被取消,獵人山地方政府將仍是一個未經合併、只為約1.5萬人服務的小政府。悉尼各地方政府將面臨著管轄範圍嚴重不均衡的局面。

9月的市議會選舉

9月9日,新州一共128個市議會中的46個市議會將在當天進行選舉,選出市長或者市議員。悉尼較多華人生活或者工作的地區如好市圍(Hurstville)、高嘉華(Kogarah)、寶活市(Burwood)、巴拉瑪打(Parramatta)、威樂比(Willoughby)、北悉尼(North Sydney)等也包含在內。這是繼去年9月一部分新州市議會選舉之後的第二次選舉,其中多個華人聚居區也會有華裔候選人參選市議員,有的來自於大的黨派,有的則是獨立候選人。

去年9月新州一些市議會已經進行了選舉,其中備受矚目的就是悉尼市議會的選舉,當時也有多名華人參選悉尼市議會的議員,選情戰況激烈,而最終悉尼市議會也破紀錄地產生了兩名華裔市議員,此前多年一直只有一位。

除此以外,這次選舉是州政府宣布放棄市政府合併計劃後的第一個選舉,對於那些已合併的地區選民來說尤其重要,因他們將會選出新的議員管理地區。在合併時,市政府之間已產生大量行政混亂,管理層動盪不安,望透過9月的市議會選舉能為社區帶來安定。

結語

2015市政府合併計劃出台後,政府強硬姿態顯示勢在必行,但讓州政府始料不及是有這麼多市政府因反對計劃而向州政府對簿公堂,法庭訴訟比想像中更要長。花費了兩年時候,期中涉及的金錢開支、人力與物力多不勝數,並不是一句放棄就能完結,善後工作還有很多需要跟進。

 

 

 

 

 

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