新冠病毒反思 17

周偉文 維州「四步路線圖」脫困 九月六日維州州長安德魯斯花了兩小時,向公眾公佈了墨爾本及維州在第四階段隔離後的「四步路線圖」,引來了極多的意見。 無可置疑,對於連續超過70天,維州州長安德魯斯每天在鏡頭前直播疫情消息及政策,維州居民無法說州長不負責任。我們每一天都聽到安德魯斯告訴我們政府要作甚麼,並且每天任由記者向他發出質詢,大家都相信州長盡了最大的努力去抗疫。不過事實是維州人仍陷在第四階段隔離之中,而且在10月26日前不會脫離這狀態。這情況已令不少維州人懷疑工黨政府的領導及解決疫情的能力。 到今天,安德魯斯州長只是承擔了作為領袖的責任,表示要為酒店隔離事件負責,不過卻不願意指出究竟這錯誤是怎樣發生,到底那些官員出錯,他只是要求大家等待獨立調查的結果。這樣不合作的態度,令人感覺他重視權力而漠視民意。在路線圖公佈後,安德魯斯表示並強調是因為維州社區的安全而作出決定,卻不願意為在經濟及前境陷於無助及困難的墨爾本人作出甚麼妥協。堅持自然是作為領袖的必要特質,然而能正視自己的錯失,聽取他人意見也同樣是重要。安德魯斯明顯地令維州人看到他性格上的盲點。 其次,每一天的記者會,也讓人看到安德魯斯的限制。工黨政府並不是只有州長一人在工作,沒有人期望要讓州長每一天事無大小向人民解釋。其實維州政府有副州長及各項政策有相關的部長負責,適當地讓副手及有關部長介紹較次要的政策,可以讓人看到政府是整個團隊負責,並且能培養第二梯隊擔任領袖。 第三,安德魯斯強調科學及數據在訂定政策的重要。不過,維州政府在一些政策在表明了政府並不完全掌握這些數據的收集和使用。在感染者的追蹤,維州政府沒有選用電子化的追蹤系統,效率比不上新州及南澳等。安德魯斯不斷堅持自己已經達到原來所訂的標準,不過在大幅度爆發時,就算已經達到所訂的標準並不一定能解決問題,高效能與達標並不是同一件事。維州疫情失控,令人感受到兩者是真的有分別。安德魯斯亦不斷強調不得民心的政策合符數學模型,只會讓人質疑這些模型是否適切及是否完備,並不會令人安心及接受。現時,這些模型被指為不完善及沒有顧及其他可能變化的因素,還在社會質詢之中。 不過,從民意來說,安德魯斯在公佈「四步路線圖」還是得到維州人的支持,只要他能適度調整自己的形象,應該可以挽回民眾的心吧。   印度疫症成為全球新焦點 不管中國政府如何否認,大部份人都相信疫症從中國開始,不過到今天中國說已完全從疫症中恢復過來。強調這樣的宣告,只是會提醒全球各國,有一天要向中國追究責任。現時中國每百萬人中受感染者只有59人,全球排名200,卻供應全球的各種抗疫設備,給人的印象是疫症的最大得益者。 從中國開始,疫症在歐洲爆發。平均年齡高的先進國家,感染人數及死亡人數令人震驚,情況曾經受控,不過最近卻有重新活躍跡象。其後美國成為重災區,感染人數現時超過6百萬,特朗普總統認為中國要為此而負責,令到兩國關係緊張。然後南美各國特別是巴西爆發,不過人多認為美洲的爆發,執政者對疫症的態度,影響至大。相信在日後的選舉中,可能引至人民以選票來追究也未可知。 不過今天,印度的感染人數和速度,已成了全球關注。印度人口達13.5億,佔全球人 口接近五分之一。印度在疫症開始時感染過案不多,有人甚至認為是否多吃咖哩就不會受病毒感染,不過這一神話今天已被打破。早前印度感染人數已超過4百萬,每天以接近9萬人增加,勢頭沒有跡象減少,相信在未來兩個月,感染者數目將會超過美國而成為全球最高。 印度長期以來衛生情況都不理想,貧富不均而且醫療水平不高,不過印度人口普遍年輕,而這病在年輕人中死亡率並不高,算是不幸中之大幸。但隨著更多人受感染,死亡人數將會大幅增加,看來只有在疫苗研發成功,才有解決辦法。不過以印度的經濟條件來看,要全國能接種防疫,也是不容易的事。 從疫情發展來說,現時只有非洲仍未受大的影響,可見病毒無彊界,也不歧視任何人,真的沒有錯。身處澳洲墨爾本,見到政府重視人民生命多於經濟發展,令人欣慰。   與神有關係麼? 早前有墨爾本華人教會的一些基督徒朋友,發起祈禱會,為疫情禱告,主題是為政府一些不合乎神心意的政策禱告求回轉,並求神的憐憫,我無法同意這樣的神學。 沒有錯,聖經曾指出神會藉著瘟疫,叫以色列人見到自己犯罪離開神,因而悔改轉向神。但這絕不表示我們會把這一個看法,認為是今天人類面對新冠病毒肆虐的原因。這是假設了神要為人類社會行為負上責任,包括了使用人類犯罪而神去懲罰人作為解釋這些情況出現的唯一原因。其實我們如何能把這些因果關係聯上,並且確認呢?我無法向這些基督徒證明他們的看法是錯的,同樣他們也無法證明這是真實的。所以這樣的看法,…

September 10, 2020

新冠世情反思 16

周偉文 維州政府撥款$14.3百萬支持少數族裔抗疫 8月13日, 我參加了維州州長安德魯斯邀請的多元文化媒體座談會(當然是在網上舉行的) ,談及政府推出的$14.3百萬的多元文化社區疫症支援方案。出席這座談會的有13位多元文化傳媒的領袖,包括希臘、義大利、印度、猶太、非洲、阿拉伯等不同語言的代表。我是第一位發言,也是唯一發言的華人媒體負責人。 我告訴州長安德魯斯,維州無疑是最重視向少數族裔發放疫情訊息的政府,因為維州政府用了最多的錢,翻譯了不同語言有關新冠毒的訊息。不過可惜的是這些訊息都只放在政府網站,不懂英語的人,無法取得。政府花費大量資源聘請公關公司,向少數族裔媒體發放訊息,可惜不少媒體都已經停刊或停播,因為支持的小企業們也基本上停業,因此社區中根本沒有很多渠道可以發放這些訊息。 我也告訴州長,每一天他的疫情記者招待會都有數以萬計的人在不同平台上觀看,數分鐘後便在各大媒體網絡平台上報導,即時引來巿民評論。再在當晚電視或第二天報章上刊出,可以說,有關新冠疫情,不到24小時便傳遍主流社會。 然而在少數族裔中,情況卻未如理想。就算懂英語的少數族裔,使用主流媒體的並不多。無他,大家對這些以主流社會生活為中心的內容都並不太熱心。第一代華人看中文電視劇的比比皆是,看主流英文節目或是時事性內容的根本沒有多少。所以州長的發言,只有少數從事社區媒體的,包括我在內觀看。然而我看了,卻無人力資源把這消息以中文寫出來,即時上載到《同路人》的網站,因為我們很少扮演澳洲資訊來源這一角色。《時代報》有員工超過3000人,中文媒體可能只有三數人在工作,那有能力提供準確及即時的訊息? 政府提供的中文資訊,大概在一週後傳到少數族裔媒體,不過很多是過時及已發生了的事。公關公司要求媒體免費刊出,紙媒大多拒絕,因為成本不輕。中文網媒以微訊為主,現時競爭劇烈,不少微訊平台在中國以低薪找人翻譯及改寫訊息,結果往往內容混亂,錯漏百出,並且以嘩眾取寵態度來吸引讀者轉傳,成為假新聞及錯誤訊息的源頭。 安德魯斯州長表示明白這情況,知悉少數族裔社區得不到有用的疫情訊息,他邀請各傳媒代表向州政府提建議,改善這情況。維州首席醫官Brett Sutton教授表示,在維州不知來源的感染個案中, 少數族裔佔了很高比例,令他深感不安。Brett Sutton教授更指出,少數族裔大多沒有收到正確的抗疫資訊,政府一定要改善這情況。 維州政府對多元文化社區抗疫的重視,實在值得讚賞,州長多次撥款,雖然未必能解決問題,最少表達了誠意。其實,自二月開始,我已向不同聯邦政府渠道反映少數族裔的困難,碰到的卻是官僚的推搪失責。聯邦政府自去年12月多元文化部長David Coleman請假以來,到今天仍只是由工作繁忙的Alan Tudge代理部長一職, 在這期間,聯邦多元文化部可以說是無所作為。相比維州重視多元文化族裔抗疫,聯邦自由黨政府實在需要反省,並要為忽視少數族裔抗疫致歉。   維州緊急狀態 疫症持續半年,維州州長安德魯斯要求議會批準延長緊急狀態法令,由6個月增至18個月,在上議院碰到反對。在緊急法令下,維州醫官被賦予特別權力,可訂出特別措施抗疫,例如每一個人要帶上口罩,或是禁止商舖營業,又或是進行檢疫隔離等。這情況各州如是,不過在維州,這權力是有時間上限,就是最多是六個月。現時州長每四週宣佈一次實施緊急狀態,到9月13日已到半年,在沒有法例授權下,維州緊急狀態無法繼續,那時抗疫措施就要終止。任何維州居民現時都明白抗疫措施要繼續下去,只不過是否要授權州長延長緊急法一年,卻是見仁見智。…

August 27, 2020

新冠世情反思 15

周偉文 無法不繼續下去 周一早上香港傳來《蘋果日報》在社長黎智英先生被以涉嫌違反《港區國安法》被捕後,《蘋果日報》平時只賣7萬份左右,在周二銷售了55萬份,而蘋果日報公司股價在周一早上為HK$ 0.077,到周二收巿時為HK$ 1.71(最高價為HK$1.96),大幅增加20多倍。《蘋果日報》被中國政府視為反中亂港媒體,今天基本上已全無廣告,不斷虧蝕,仍堅持出版。香港人在社長被捕後,紛紛以購買報紙及公司股票等行動,向全世界表達了對《蘋果日報》的看法及支持。香港人表達了他們相信《蘋果日報》在香港扮演著一個他們覺得重要的角色。 過往七個月,新冠疫症影響全澳洲,廣告商紛紛表示現時沒有推廣及廣告計劃,《同路人》在差不多沒有廣告支持下,仍堅持每期出版。因為我們相信在澳洲華人社區,我們有一個角色,就是向全澳洲華人,在這人人感到惶恐、絕望、無助、前景無法估算時,發放正確的資訊,並且堅持帶著盼望,與讀者同走最艱難的日子。《同路人》是免費刊物,在沒有廣告支持下,當然是無法經營。不過我們從創刊至今,仍堅持仰望神的供應,來推動這異象。不少基督徒曾批評我們沒有很多基督教的傳教信息,但我認為每一期《同路人》能出版下去,就是我們要發放的信仰訊息。 第四階段隔離實施前,有讀者來到雜誌社,購買口罩,同時留下支票,支持我們作下去。有作者問我們在疫症中還有沒有派發,表示我們一天能出版下去,他就會繼續給我們供稿。有一位基督徒醫生,信任我們在疫情能在社區發放正面信息,把他在疫情中的感受寫下來,與我們讀者分享。有義工免費為我們製作口罩,支持我們的抗疫活動,也有人來到辦公室,購買紫茶,贊助我們派發洗手液。這些一切,都令我想到在墨爾本,也有人愛謢《同路人》,就像港人支持《蘋果日報》一樣。為這些人的信任和支持,《同路人》無法不繼續下去。 然而,不少讀者告訴我們,在很多地方都找不到《同路人》,擔心我們停止了出版。是的,由於隔離措施,不少派發點未必開放營業,維州居民更不能上街,為此我們推出了免費訂閱電子版的《同路人》計劃。你只要到《同路人》的網站 (www.sameway.com.au),在訂閱的連結中,提供你的電郵及名字,我們就可以每兩週把電子版的《同路人》傳上給你下載。你就可以不用上街,尋找《同路人》來閱讀。事實上,電子版的《同路人》對於經常使用平版電腦或有大屏幕的電腦使用者來說,更方便閱讀,訂閱者亦可減少本刊的印刷成本,讓更多不使用電腦的讀者,能有更多機會取得本刊,又何樂而不為呢。 在我們的網站上,現在你也可以使用Paypal來捐助我們的出版,表達你對《同路人》雜誌的支持。   澳洲政府的盲點 有人問我,為甚麼最近出版了BlessinigCALD這一本電子刊物? 更總是說澳洲政府沒有盡力,向少數族裔提供他們能夠使用的防疫訊息?是的,每一天州長或總理都有出來舉行新聞發佈會,介紹最新的疫情及政府應對的策略。而且各大媒體都即時把消息在自己的網站中發佈,也得到國民的認同。Essential Poll每兩週的民調,表示了澳洲人對媒體的信任和使用,在這半年都大幅提升,在社交平台上,這些訊息都被廣傳。可以說,在主流社會,防疫訊息基本上是暢通無阻,政府也因此獲得國民的認同和支持。民調也顯示,莫里森總理,獲取到國民極高的支持,不管是自由黨或是工黨的支持者,都肯定總理在疫症期間的表現,聯邦政府也獲取國民的極大支持。 不過,澳洲政府的盲點,正是在於它認為少數族裔,也和主流社會一樣,同樣準確及適時地掌握到些抗疫資訊。只要細心想一下,有多少新移民者,或是不懂英文的少數族裔會每天會收看州長們或總理及衛生官員們的報告呢? 我從事媒體工作,每天都要花上不少時間去跟進這些訊息,但這絕不是少數族裔移民會作的事。而且,少數族裔中雖然有一部份人會從主流媒體的網站上,找到這些公佈消息的重點,不過他們無法使用社交平台,把這些訊息發送到不懂英語的朋友中。不懂英文的新移民,就算使用社交平台,也多是接收他們語言的訊息。 使用微信平台的朋友,多是從中國來不大懂英文的人士。他們往往接收著一些翻譯得不知所謂的信息。不少微信平台,是在國內英語不高水平的人,翻牆到澳洲的新聞網站,找一些他們喜歡的小道消息,即時翻譯成為中文,再以嚇人的標題送出。不少這樣的訊息,錯誤比比皆是,結果是造成讀者不必要的恐慌。我記得七號電視台有一段消息說維州警察總部在三週內檢測到5個感染個案,其中一個是警察,兩個是支援人員,又兩個是在其中工作的外判工。這則訊息在微信被描寫為警察總部變成為病毒源頭發送社區,並且編者多次強調在發病者檢測三週後才得到確實的檢測結果,原因就是翻譯者對英文理解錯誤了。又有一段訊息說病毒大幅感染令到鷄隻供應停止,因此一些肯德基店要關門,原來英文版本的意思卻是指鷄隻供應受阻礙(disrupted),一些店服務受影響, disrupted被錯誤翻譯為停止(stopped)。 不少人指出有關錯誤的疫情資訊大量在社交平台上發佈,在中文平台中更是嚴重的問題。不過政府卻表示已翻譯了大量有關抗疫的資訊成為不同語言的文件,放在政府網頁之中,可以解決問題。是的,細看不同州分之中,維州政府在這方面作最為出色,在www.dhhs.vic.gov.au網站中不同語言的抗疫訊息確是最多。在聯邦政府的網站www.health.gov.au也有一些不同語言的訊息,不過最近更新的不多,也追不上瞬息萬變的疫情。…

August 13, 2020

新冠世情反思 14

周偉文   守護我們的長者 維州自七月初大規模爆發,每天感染人數過百,最令人擔心的事,就是病毒進入老人院還是終於發生了。 當新冠肺炎在歐洲爆發時,義大利等國死亡率很高,就是因為感染者多為高齡人仕,多個老人院受到感染,重症極多而醫院最後負荷不了。有些地區的醫療系統,甚至無法為高齡人仕提供治療。澳洲在一開始時,吸收了這些經驗,努力去把病毒,拒於老人院之外。在三月全面隔離之前,不少老人院已不容許家屬隨時探訪,並且要探訪者作健康檢查及作出各種防疫安排。因此一直以來澳洲長者感染比例不高,而死亡個案亦不多。 但過去兩週,病毒已攻入了維州的老人院,現時維州長者感染個案超過800宗,同時間照顧長者的護理員受感染的也超過800人,有一些老人院無法有足夠工作人員,維持運作。維州州長安德魯斯於週一與總理莫里森決議,讓澳洲軍隊進駐協助一些老人院,維持服務,並且減少了一些非必要的手術,令醫院能接收老人院中受感染的長者。週三時,總理莫里森表示,維州老人院受感染者,都已能有合理適切的安排。 不過,州長安德魯斯在週二時表示,長者護理服務是聯務政府訂定管理政策,並不在他的管轄之內。對於疫症在老人院爆發,他能作的不多,他認為已成立了的護理服務皇家委員會應作出檢討。安德魯斯認為私人管理的老人院服務不理想,他絕不會把母親送進去這些老人院。安德魯斯的發言,是把疫症在老人院爆發引來的問題,歸咎於老人院服務水平不足,認為是管理不善,責任屬於聯邦政府。這番言論,即時引起民眾反響,認為是他推卸責任,要護老服務工作者背上這黑鍋。聯邦衛生部長肯特(Greg Hunt)當日下午隨即表示,除了維州以外,其他各州老人院都沒有出現大問題,可見問題根源,是由於維州政府沒有好好把關,讓病毒進入了老人院。現時老人院的危機,問題不在於老人服務的管理,而是維州政府沒有管好衛生防疫政策所致。肯特更認為維州疫症爆發的根源是在於維州政府沒有管好隔離入境者的酒店所致,明顯地暗示州長安德魯斯要為這情況負上責任。 聯邦健康部秘書長Brendan Murphy於週三表示, 在疫情長期持續下,不管如何謹慎安排,沒有一個政府能完全把病毒拒諸於老人院門外。因此不能把病毒在老人院擴散,簡單看成為老人院的管理問題。總理莫里森在週三亦表示,現時最急切的不是互相指責,而是同心協力地去面對病毒的挑戰。他更指出護理人員已盡上責任去服務長者,他們中間受感染者亦多,不應成為被指責的對象。 現時老人護理人員中,感染病毒者眾多,受感染者要隔離及與他們曾緊密接觸者也要隔離檢驗,令到不少老人院無法有足夠工作人員。澳洲軍隊提供協助並且各州也派出護理人員支援,而維州數百名護士亦加入服務,重點是要令到長者照顧系統不致崩潰。總理莫里森要求社會聚焦在如何能解決問題,使長者能得到足夠的照顧及他們的家人能安心,顯示出帶領一國者之風範。 當然這並不表示澳洲長者照顧服務沒有問題。疫症當前,一些不妥善的制度會是一個缺口,令到社會陷入災難之中。但與其追究責任,不如同心努力去解決問題。州長安德魯斯在維州疫症開始爆發受到責難時,也是同樣提醒維州居民,不應把焦點只放在酒店隔離措施如何出錯,而要團結一致去解決問題。他這一次把問題推往聯邦政府及老人護理工作者,看來大失民心。   維州擴散到頂了嗎? 週三,維州新感染個案,在實施人人佩戴口罩七天後,終於下降到295宗,是九日來首次少於300宗,令人鬆了一口氣。7月3及5日,維州感染數目達98,7月6日大幅增至168宗, 令人大吃一驚,隨後,7月10日293宗,7月16日386宗,7月21日445宗,7月26日516宗。每一個新的高峰都讓人擔心疫症彷彿就是在身旁不遠的地方。6月22日先是實施再次隔離,到7月初情況沒有明顯改善,而且一些數據顯示維州人的活動沒有預期降低得這麼快和多。7月17日州長安德魯斯放風要改變一直以來的口罩政策,建議人人可戴上口罩,加強保護。7月22日維州開始實施人人戴上口罩,似乎是最後一度板斧,要是這仍不能把疫情控制下來,維州疫症爆發將會一發不可收拾。 還好的是在實施全民戴口罩的第六、七天,在7月28日及29日,安德魯斯公佈的新感染數字大幅下降到364及295個案,與專家模型所預測的相合,表明了口罩政策終於發揮了作用。我相信政府及社會大眾都可以稍為在緊張中鬆一鬆。 其實,大家都明白,疫症不會只停留在維州,長期爆發將會令到鄰近州份受到影響。要是維州失守,其他州份也將跟隨。不過,到週二為止,我們只見到這勢頭,是否成為趨勢,還要看其後數天的具體發展。 而且疫情隨時可以變化,因此維州居民亦不能掉以輕心。而且專家亦指出,疫症就算受到控制,也不容易回落至原來受壓制的狀態,因為社區擴散確實已發生了。需要維持一、兩個14天的週期,社區擴散才會消失。因此維州的隔離及口罩政策,在未來數週,將不會輕易改變。…

July 30, 2020

新冠世情反思 13

周偉文   疫情爆發隨時失控 墨爾本今天疫情再次爆發,首席醫官Professor Brett Sutton表示這並不能說是疫情的第二波,因為第一波還未過去。是的,維州疫情曾經接近完全受控,不過因著維州政府管理入境者隔離酒店出現問題,病毒在政府監管的隔離營,走出進入社區。再加上聯邦政府沒有向少數族裔做足防疫宣傳及教育,令到病毒蔓延,一發不可收拾。今天維州政府除了恢復三級隔離政策外,更在考慮是否要進一步隔離整個維州。 經過六個多月的折騰,所有人在防疫態度上都顯出了疲態,明顯出現的是不合作行為。一月疫症未流行時,澳洲人都有關注,到一月底禁止中國人進入澳洲,社會一致支持。二月時全面封關,澳洲人覺得政府做得不錯,表達了認同。三月時澳洲開始隔離政策,總理莫里森苦口婆心要求國民保持社交距離及自我隔離,社會都積極支持。雖然各人生活都受到影響,然而大家都明白病毒的危險及情況的嚴峻。 不過,隨著時間過去,在長期隔離下,不少人顯得不耐煩。再加上全球大爆發,影響著全球經濟衰退,很多人覺得生活沒有保障。而且小孩子學習,要在網上進行,令到家長疲於奔命,每天要照顧小孩子學習,又不能上班。又有些人工作沒有了,或改在家中工作,適應產生了困難等,有些人更出現情緒病,或是家庭問題頻生。愛好活動旅遊的澳洲人,更感到人生受困,年青的一代開始感到生活煩悶。在維州再次封關時,我們見到民眾中,有一些人並不太熱心,更不願意跟隨政府的隔離政策。 有年青人躲在家中,叫KFC外賣,舉行大食會群聚,被警察發現罰款。有大批人不願困在維州,在封關前集體意圖欺騙邊防人員,逃往新州,被國防衛隊發現。有人身體不適,卻仍要上班,導致多人感染,令人感到氣憤,維州州長安德魯斯表示這些人行為可耻。維州亦有因此而影響護老院工作者及長者受到感染,死亡人數開始增加,令人擔心。不少年青人覺得自己身體健康,受感染只是小問題,而掉以輕心,卻未想到可能自己會把病毒傳給年長者,隨時他們因此而喪失性命。 我相信這時期每一個人都要多一點同理心,就是要學會從別人的角度看問題。在墨爾本不少商場,仍是人頭湧湧,與三月全國隔離時並不相同,可見已經有些人心理上已鬆懈下來。我辦公室外的Springvale Road, 仍是如常一樣,汽車川流不息,令人擔心, 盼望在未來,情況能有改善。   安德魯斯州長要為疫情負責 一直以來得到民眾認同和支持的維州州長安德魯斯,在最近處理維州爆發問題上,表現令人失望。由於酒店保安監管工作外判, 警覺性不足,導致病毒走入社區,政府責無旁貸。當然州長不直接管理所有事,沒有人相信安德魯斯直接作錯了甚麼。但作為州長,他有責任要給維州人一個交待,到底哪裏出了問題?是一個部門作錯了?是否有人要負上責任?其中有沒有辦事不力或貪腐成份,這是州長要向維州人交代的事。 安德魯斯委任了大法官去調查事件,九月中向政府提交報告,期間拒絕回答任何問題。安德魯斯一方面要求維州人接受官員犯錯帶來再一次隔離的結果,已經是不得民心。民眾見到其他州份的人開始正常活動,卻把維州人當成為病毒一般恐怖,更加深對政府的怨氣。而州長卻要大家信任他,暫時不要質疑政府辦事,構成了維州人更多不滿。其實,要查究誰要負上責任,根本不需要很多時間,安德魯斯的如意算盤是把追究官員錯誤,放在三個月後,以為事過境遷,大家可以寬鬆一點處理。殊不知這時人的怨氣得不到宣洩,反而引來對州長的傲慢的反感。在這週的民調,安德魯斯的支持度大幅下調。要是疫情沒有治減輕,我相信安德魯斯可能會進一步受壓。州政府若持續得不到維州人的支持,將引來更大的政治危機。 從政者不一定甚麼事都能管得到,但一定要向國民交待及負責任,這是民主社會的基本規則。安德魯斯一直以來,表現出強勢管治,口碑也不錯,只有與中國過從甚密,簽署一帶一路協議受到非議。這一次他對調查疫情採取高壓態度,企圖壓抑民怨,有人認為是受到了中國極權管治的薰陶。在澳洲這重視民主的國家,能否把中國那一套用得著,確實真的不可知。  …

July 16, 2020

新冠世情反思 12

周偉文 墨爾本──終於再次爆發了 自六月中開始,墨爾本的新冠個案持續增加,過去10天,每天檢測到的感染個案都超個兩位數,近數日更是每天超過50個案。維州10個郵政編碼內數十個社區,數以十萬計居民,已重新實施全面隔離政策,就是居民要留在家不能外出,只有在四個必要情況下,居民才能上街。州長下令要對所有受影響地區居民進行病毒檢測,確保病毒的傳播受到控制。聯邦政府更出動了軍隊,在當地協助這些社區進行檢測。每天上萬居民在多個檢測中心進行檢驗,都能發現了一些沒有徵狀的感染者。在對感染者進行個案追蹤時,發現不少是通過集體的社交活動而傳播,表明了感染者掉以輕心,沒有嚴格遵守政府的社交隔離守則。 是維州的人民不願意守法嗎?還是別有內情?維州首席衛生官Brett Sutton 教授指出,現時受感染者,集中在墨爾本的西北區及東南區,是少數民族聚居的多元文化社區。Sutton指出明顯地少數族裔未有如其他居民一樣,掌握到澳洲政府有關防疫資訊,Sutton認為政府要作出更多努力,確保少數族裔能明白及感受到疫情的嚴峻及遵守各項防疫措施,包括保持足夠的社交距離及在有病徵出現時要自我隔離。維州州長安德魯斯指出這期間,甚至有確診者仍去上班,把病毒傳給別人,是極度不負責任的行為。 我同意在開始解封時,社會大眾都會有鬆了一口氣的感覺,因而有一些人沒有嚴格遵守政府所訂的防疫守則,這些人應該為病毒再次在社區傳播負上責任,不能算為政府的疏忽。墨爾本與悉尼是人口密集的城巿,因此要是疫症再次爆發的話,在這兩座城巿發生是合情合理的事。澳洲前任首席醫官Brendan Murphy教授也指出,這是解除封鎖後的預計情況,並不表示防疫失控,當然我們仍不能輕視疫情。不過Brett Sutton 指出少數民族未能掌握政府防疫資訊,卻是我們要認真對待的問題。   少數族裔接收信息渠道 研究顯示非英語背景移民,平常較少使用英文的主流媒體。懂得在生活中使用英語或閱讀英語,不等同於在日常生活中會接觸英語媒體。英語媒體反映的主流文化,並不一定是少數族裔感到興趣。學者們指出現時主流媒體的內容,對少數族裔並不吸引,因此少數族裔的資訊內源,多來自他們使用他們語言的社區媒體,特別是紙媒及電台、網頁及社交網絡平台。澳洲的特別廣播服務(Special Broadcasting Services, SBS)是一個政府公帑支持的資訊平台,是多元文化政策下的成功例子。不過多元文化社區內亦有由社區支持的民族媒體,包括紙媒、網絡平台、及電台節目,他們由於有更大的社區參與和支持,發揮著更大的影響力。 在這次疫症之中,政府撥出款項作為宣傳廣告經費,並沒有忽略少數族裔,本刊也得到不少政府的廣告。然而在疫症之中,小企業都停止活動,大企業也沒有出推廣計劃,少數族裔媒體的經大受影響。墨爾本最早的中文刊物《廣告天下》,去年中改為月刊,今年五月起只在網絡發佈。實際上,除了一些有反共政治取向的刊物外,《同路人》已變成少數今天在墨爾本仍有派發的。悉尼情況也不理想,經營三十多年的TVBA兩年多前及《星島日報》在今年二月,已先後停辦。數年前仍有四份日報在發行,今天只剩下《新報》。可以說,疫症重創了少數族裔媒體,要他們承擔起協助傳播疫症資訊,要政府有更多支持,才能做得好。 雖然現時仍有一些網絡發佈的社交平台,可惜的是這些平台大多以推廣商業活動為主,在今天各業蕭條時,根本沒有多少訊息在發佈。而且社交平台訊息的發佈,常取決於標題是否誇張失實,吸引人的眼球,令人失去信心。並且在社交平台之中,常傳的多是來自中國大外宣政策來的信息,根本沒有多少與澳洲生活有直接關係。其他少數民族,可能沒有如中國政府的資金的支持,不過社交平台上更多是有關族裔的社區或原居地的消息,並沒有很多澳洲本土的消息。而且社交平台最多是失實的信息,在宣傳抗疫情況時,常令到受眾感到混淆。 政府的立場,卻是極度的官僚。我曾在三月時向代理多元文化部長Alan Tudge提議,設立一個向多元文化社區組織及媒體的新聞發佈中心,確保少數族裔社區能迅速知悉政府的抗疫政策。不過部長的回應只是政府已把資訊翻譯成為多種語言,放在政府相關網站中,供人下載。實際上,誰會知到這些信息存在?有誰能在英語的政府網頁中,找到不同語言的資訊,看來只有制作資訊及管理網頁的人,或是傳媒工作者,才有這種能力及興趣吧。所以說把資訊翻譯成不同語言,只是要做的第一步。更重要的,是用甚麼渠道來向少數族裔發佈,明顯地從墨爾本現時的情況來看,這部份是作得不夠或是作得不夠好了。…

July 2, 2020

新冠世情反思11

周偉文   感染者有曾無減 到周三為止,全球感染新冠病毒人數已超過830萬,死亡人數超過445,000。原來已宣佈無病毒的新西蘭,又發生外來傳入個案。而北京在數十天沒有新個案下,在短時間內有超過100個新症,是否將有大規模爆發仍未可知,但中國立時進入高度戒備狀態,則是無可置疑。全球在過去兩週,新感染人數每天都超過十萬,在6月16日,感染人數破紀錄達142,557人。雖然歐洲疫情漸漸放緩,但南美洲則全面失控,巴西一天內超過30,000人受感染,令人擔心。 澳洲全國漸漸進入解封期,要解決的是如何重建經濟,卻見到一些州仍持續有社區爆發。各州之間無法恢復正常交通自由來往,直接影響到社會的日常運作。總理莫里森雖然宣佈開始有限度地容許留學生回來,但短時間內能進入澳洲的,將是極少數。留學巿場要恢復,恐怕仍有一大段路,但大學裁員,卻正在開始,對澳洲經濟的負面影響,很快便會明朗化,並不樂觀。   社會生活受影響 巿面上雖然人流多了,但生活卻不再一樣,餐飲業所受打擊應是最大。維州現時容許20人在餐館用膳,但不少餐館仍只是提供外賣服務。20人在餐堂的上限是因應病毒傳播風險而訂定,並不是按照餐館經營的可能性,因此能提供局部服務的會供應外賣,大多數餐館週日都仍是關閉,週末才稍見熱鬧一點。商場內仍有一些零售服務未有恢復,因為若人流不高,購物者不多,開舖的成本太高,並非有利可圖的生意。 上班族使用公共交通工具仍未見踴躍,大家心中仍有恐懼,在家中繼續家居辦公室者不少。有人相信在辦公室一起工作的文化,將會改變,但雇主是否認同雇員在家居工作的效益,恐怕要在疫症過後,社會重新檢視實際情況,才知是否有了結構性的改變。社區服務現時仍未回復正常,有老人會表示最少要在九月才會重開,因為長者是疫症高危一族,大家都不願意冒險。不過華人社區內使用通訊軟件的人劇增,大家開始接受使用如Zoom,Teams或其他通訊軟件,作視像會議,討論或群組內的交流。教會崇拜在網上舉行,會眾參與人數都不少,不過有人擔心在解封後,會否出現實體崇拜人數下降的情況。 因著社會內使用通訊軟件者多了,提供網上培訓的服務也增加。歡欣機構一直以來在墨爾本提供成人社區學習課程,也試行在這期間發展網絡培訓,正正是疫症帶來意想不到的改變。是的,不少中年人平時已漸漸跟不上最新的生活科技,卻因為疫症而被迫大幅追上時代步伐。有報導指Tablet的銷量大增,相信是因為更多人使用這些通訊科技設施吧。   應當進行示威遊行嗎? 因著黑人佛洛伊德的死,全球不少地方舉行Black Lives Matters BLM的示威游行。總理莫里森大力反對,認為游行不單違反隔離禁令,而且會大大提高感染新冠的風險,整個抗疫工程都受到影響。最後法庭裁決游行可以進行,雪梨及墨爾本都有上萬人游行,表達了澳洲土著受社會歧視及與佛洛伊德一樣受到不公平對待。社會內普遍認為游行確實對疫情有影響,也有人在參加游行後發現受到感染,不過還好到今天這樣的個案還不是很多。看來澳洲人重視公平,寧願冒著受到感染的風險,仍要大力表達意見。 在一些極權國家,有執政者會以安全為名,禁止人民各種日常生活行動。在人權和社會安全之間,如何平衡,不同國家體制自是有不同的取向。孰對孰錯,真的不能容易下結論。重視社會安全的,認為不一定要以游行方式來表達意見,但堅持進行者,卻認為表達意見的權利是基本人權,不能隨意被執政者剝奪。 在香港,踏入六月,是反送中運動一週年。6月4日、9日、12日等都有不少巿民上街或在公眾地方表達意見。其實在這期間這些表達意見者,都冒著被檢控的危險。6月4日晚上維多利亞公園的集會,31年來首次無法舉行。主辦機構負責人雖然聲言不是集會,當晚卻仍走到公園表達對六四犧牲者的懷念。上萬計的巿民也在沒有合法集會的情況下,自發走進維園,表達自己對六四事件的立場和悼念。特區政府上週對當晚在維園悼念的一些政治人物作出了檢控,引來更多人對政府的不滿。疫症期間意見的表達,在香港也可以變得政治化。   經濟前景暗淡…

June 18, 2020

新冠世情反思10

周偉文 與新冠病毒共存 澳洲與世界各地一樣,開始逐步解封。巿面上交通漸漸增多,澳洲人從禁閉在家走了出來,餐館及各類商業活動局部營業,人的社交生活重新啟動。不過大家都知道社會重啟,卻不會再回到疫前模樣,因為病毒其實還存在我們中間。我們要有一段時間,與新冠病毒共存,社會生活正在作出改變,一切不會簡單地回到以前一樣。 實施邊境檢疫監控的各州,如西澳、南澳、北領地、昆士蘭,及塔州仍在堅持14天隔離政策。雖然聯邦政府相信疫症擴散已受控,而且每天各州感染個案不多,各地方沒有必要自我封閉隔離,不過聯邦政府無權干預各州繼續邊境檢疫政策。但州政府仍堅持檢疫政策,在昆士蘭受到巿民作出法律挑戰,向法院申訴,要是申訴成功的話,恐怕各州政府不能再閉關自守。 生活在民主社會,政府及人民各有權利和責任,對影響每一個人的事,大家依法進行。不同意見者可以互相制衡,甚至把政府告上法院。很多時候,會令政府施政面對諸多阻滯,不少人認為是低效率施政。對投資者來說,好像並不化算。因此不少企業家會認為在極權統治的社會發展,可能更有效率,更能與他們合作。 在中國及香港,漠視民意沒有多大的政治後果,更可以被上司認為是忠心及堅決執行政策,因為管治者崇尚極權,有權必用而社會無法約制。美國總統特朗普要動用軍隊鎮壓示威者,被美國人及全球被批評為獨裁管治,大概要在11月總統大選中付上沈重代價,連任恐怕並不容易。   莫里森成最大贏家 澳洲總理莫里森,在新冠病毒危機中,成為了最大贏家。在年初處理山火,莫里森被視為欠缺同理心,他在災情最大時往國外渡假,被視為漠視災民困苦,民望下跌,甚至被人質疑他的領導能力。記得他到災區視察,居民拒絕與他握手,成為了莫里森被厭棄的象徵。不過在疫情中,莫里森展現出他的領導能力,在三月中與各州州長組成國家內閣,迅速並有效率地推出各種防疫及紓民困的政策。上週莫里森更宣佈,會維持國家內閣的安排,每月一次進行,每年兩次面對面進行會議,解散實施多年的澳洲政府議會(Council of Australian Governments, COAG)。這一個安排,不少人認為是澳洲政制的一大進步,增強了聯邦及州之間在施政的溝通及政策的一致性。 不單如此,在訂定疫情經濟方案,聯邦工業關係部長波特(Christian Porter)與澳洲總工會秘書長莎莉麥瑪娜斯(Sally McManus)建立定期接觸,現正尋求進一步合作,改革勞資關係。自由黨多年來無法與工會領袖建立良好的合作關係,但在疫症之下,莫里森能摒棄成見,主動與工會建立合作關係,確實展現出大將風範。 最近的民意調查,顯示著雖然政府在估算Jobkeeper政策預算時,高估了需求,並且對疫症帶來經濟損失也有失準,不過國民仍肯定及支持莫里森的政策。可以說,聯邦政府的支持度大幅提升,相信在未來兩年,莫里森在推出新政策時,將有更大的支持。 新冠病毒趨勢 自一月以來,全球215國家受到感染,到今天(6月3日)全球受感染者達6452761人,死者382,484人。由最初在中國發現感染者,到亞洲地區,然後是歐洲、美國、到現時巴西及南美多國及俄羅斯成為重災區,我們已見到一些趨勢。 因著經濟能力及各樣因素,世界各國阻堵病毒入侵本國或有不同政策,對懷疑感染者的檢測原則也不相同,加上通報死亡原因的不同處理,因此受感染者的數目及死亡人數,並不一定能直接互相比較。從現時所獲取的資料來看,新冠病毒對年長者殺傷力極大,因此一些人口老化的先進國家,如意大利及英國等,受感染者的死亡比例極高。但如在印度、俄羅斯、巴西、美國及一些以年輕人為主的國家,雖然感染者眾,但死亡的人卻不多。也有一些地區如新加坡等,感染者多為年輕外地勞工,因而死亡者並不多,令人見到病毒確實對年輕人威脅不大。…

June 5, 2020

2019 冠狀病毒病 (武漢肺炎) 反思 9

文:周偉文   中澳關係雪上加霜 經過數月,新冠病毒已是全球人所熟識的新事物,不過大家的反應卻不一定相同。 美國受感染及死去的人最多,特朗普總理就處理病毒受到全世界批評也最多。美國作為一個富有及醫療先進的國家,控制疫情擴散,表面上看來竟然比不上其他國家。特朗普認為這是因為中國向外隱瞞疫情,令美國措手不及,深受其害,表明定要追究到底。明顯地,從全世界疫情發展的走勢,中國向全世界所發佈的疫情信息,已沒有多少人相信是反映真實情況。不過在中國欺上暪下,保持自己官位已是官場運作的基本常態,全世界得不到真確的疫情信息,是否中國蓄意隱暪也未可知。但特朗普掉以輕心,在初期沒有作出積極準備卻是不爭事實。 由於全球五百萬人受感染,死亡者超過三十萬,沒有一個國家的安全及經濟不受疫情影響,查明病毒從何而來,如何擴散,已是保障整個人類安全及全世界社會穩定的重要議程。沒有一個國家能否定這樣的訴求,澳洲向全世界提出來,得到普世支持,連疫症最初發生的中國也不能否定全世界其它國家的憂慮。一個公開而獨定,為全世界人類福祉的調查變得刻不容緩,中國不能因為政治因素而逃避責任。 澳洲提出獨立調查,中國極力反對,兩國關係變得緊張。首先中國駐澳洲大使表示中國人不喜歡澳洲,因而從中國來的留學生、遊客、及購買澳洲產品會受影響。這些威嚇性言詞並不是空話,這周開此,中國向澳洲大麥徵收超過80%關稅。兩國貿易關係,會否進一步惡化,還是未知之數。 不少華人從事中澳貿易,在這時都會感受到早前火紅的年代,大概已很難再現,到底能否繼續下去,還看兩國關係能否有所緩和。中國推展戰狼式外交,澳洲首當其衝,不過澳洲政府還算約束,沒有往上加溫。 但在澳華人卻憂慮社會可能會出現歧視華人的浪潮,因為在社會出現逆境時,少數民族常被視為問題的根源,變成代罪羔羊。 香港銅芯口罩成公關災難 在香港已差不多沒有新的感染下,香港政府送給每一港人一個價值昂貴的銅芯口罩,注定成為公關災難。記得在一月時,疫症只在中國傳播,香港人力爭封閉中港之間自由進出,中國在全球搶購口罩,我都買了一些,寄給香港好友。本地同鄉會組織也把口罩捐獻回鄉,江門總商會發動援助江門巿。今天,江門巿把過萬口罩送來給江門的鄉親,表達了鄉里情誼。但香港政府這時才用9億港元,給每一個香港人送一個口罩,而且送了一個聲稱可以使用六十次以上的口罩,實在是多此一舉。 「後天下之憂而憂」相信就是香港政府的失敗。再加上推出時強調使用高科技專利,又被發現是子虛烏有,欺騙巿民,然後再被發現所用銅芯技術,只能把使用者噴出的飛浨內可能有的病毒消滅,而非把外面空氣消毒,保護戴口罩的人。可以說執行者沒有科學常識,卻聲稱口罩的設計是如何科學化,主事官員,可以說是顢頇糊塗。袁國勇教授說得好,這樣的口罩,實際上是好過沒有,意思就是說不是沒有用,只是沒有甚麼大用。 口罩推出時,由於以高科技及特別消毒機制作為賣點,引來科學家們非議。從所做技術的成效,到產品是否安全,到是否達到所聲稱標準,並且如何能清洗再用,無一達標。醫生們建議不應視作有醫療用途,連普通的醫療用口罩也比不上。醫療口罩首重安全清潔,根本不會強調重用,可以說重用性與醫療性無法共存。然後老人院投訴根本沒法為院舍內長者清洗口罩而拒絕使用,並且投訴增加了員工的工作量,送口罩變成了擾民之舉。最後,銅芯口罩就如我們在澳洲鼓勵民間使用的可重用布口罩一般水平。即是說,香港政府高官花費人力物力財力,只和普通巿民的普通常識一般。從這小事看,香港政府今天,已成為失效政府,令人唏噓不已。 澳洲還是一個國家嗎? 新冠疫症在澳洲稍為受控,聯邦政府與州政府之間的權力之爭,又再成為焦點。先是學校是否要恢後課堂教學,維州政府堅持保障教師安全為優先的想法。最初維州政府表明只會在第三學期,才會回復課堂教學,不過在其他州及家長要求下,維州政府改在六月初復課,算是不再堅持己見。 在各州是否向其它州開放,不再實施隔離14天的政策,新州及維州與其他州份又有不同意見。聯邦政府立場鮮明,為著盡快恢復經濟,人口在全國自由流動自是基本條件。在疫情受控沒有大爆發危機下,這樣的想法自是無可厚非。不過西澳州地大人稀,經濟並不太倚賴其他州份,卻不願意冒這風險,所以堅持要繼續隔離。 聯邦政府明知無法在短期恢復國際旅遊,也不放心在其他地區還在疫症爆發時開放澳洲,因此盼望能鼓勵本土旅遊,尤其是希望在六月底學校假期開始前可以恢復,振興經濟。不過各州政府不為所動,昆州州長表示可能九月也未必能開放與別州的隔離政策。說到底是振興旅遊經濟,並不是他主要的責任。事不關己,當然是己不勞心。 所以在澳洲疫情受控後,我們見到不同州份,各有自己喜愛的政策。維州餐館要到6月1日後才能恢復堂食,卻可以有最多20名客人,其他州已開始了,現時卻限在10名客人之內。 同一個國家之內,學生上課情況不一樣,上街吃飯有不同措施,購物及企業經營也不相同,甚至不能自由進出各州,而國家領導人也無能為力去實行自己的想法,這情境令人不禁懷疑澳洲是一個完整國家呢? 話又說回來,澳洲實行聯邦制,而這樣的生活情況,正正反映出聯邦制的特色。澳洲土地遼闊,各地有不同的生活政策,也是可以理解,在某面來說,這正是澳洲的特點,是我們新來的人,要學會欣賞吧。…

May 21, 2020

2019 冠狀病毒病 (武漢肺炎) 反思 8

「澳奸」終於出現了                                                     文 : 周偉文 上一期我提到澳洲只會有「澳奸」,想不到上週澳洲社會就聲討Andrew Forrest這位曾為2008年澳洲首富,過去十多年都在澳洲富人榜首十名,並且已把自己財富大部份捐獻作慈善用途的礦業大享,稱他為「叛國者」。原因也是因為在新冠病毒疫情上,Andrew明顯地站在協助中國在澳洲宣傳在面對疫症時,中國的偉大及成功。本期我們有專題探討Andrew Forrest這事件。 Andrew Forrest擁有鉅大財富,他不需要作任何事去爭取名與利,也不需要討好中國,他自己上週五發表聲明,表示自己是按澳洲政府的邀請,運用他與中國的友好關係,為澳洲的疫情,爭取最多的緊急醫療物資。在成功爭取一千萬套測試劑後,他認為向中國政府表示感謝及友好,是合情合理的事。在上週三的新聞發佈會上,Andrew Forrest要求邀請龍舟總領事出席及發言,其實沒有甚麼問題,而且他認為衛生部長Greg Hunt在現場也同意了這樣的安排。出問題的,倒是在當天數小時之前,在坎培拉的中國成繼業大使來勢洶洶的批評總理莫里森就疫情如何從中國傳開,要求有獨立的調查,向澳洲作出威嚇。把這兩件事放在一起,就顯出極大反差,令人覺得中國竟然可以影響澳洲,到如斯程度。就是在公開威嚇澳洲後,仍要在澳洲政府主場,為自己臉上貼金。   Andrew Forrest得到莫里森的支持 從商者自是要結交四方友好,沒有理由得罪自己的合作夥伴,所以成功商人大多會放下與別人的分歧,求同存異。除了在兩國開戰,或是形勢極度緊張之下,商人才會讓愛國情懷,影響自己的商業行為。Andrew Forrest這次購入的千萬試劑,其實是代澳洲政府出面購買,並沒有從中取利,顯見其愛國情懷,其實是應該被表揚的。因為澳洲有了這些試劑,就能大幅擴大測試,對防止病毒擴散,絕對有極大幫助。總理莫里森,對Andrew這行為予以極大肯定,只不過提出他不要被牽連進外交爭議之中,可以說是持平的反應。 那麼這事件所反映的問題到底是甚麼呢?我相信事件的核心,其實是為甚麼澳洲政府要通過Andrew Forrest 才能去購買,並且購得這些試劑?是的,美國、英國等先進國家都是自行研發及生產病毒的測試,澳大利亞本身也有生產試劑,只是量產不大。全球最大的試劑生產商是中國,澳洲與其它國家都通過其聯繫去搶購這些試劑。中國BGI把一千萬個試劑先售給Andrew Forrest然後轉售給澳洲政府,表明了中國並不是從價格上考慮售賣給誰,而是要澳洲政府知道與中國關係好的商人,才能得到優待。…

May 11, 2020