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Note 7爆炸或令三星短暫退出智能電話市場競爭

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文:本刊編輯部
圖:蘋果日報/鳳凰網

日前,韓國電子連鎖巨頭三星(Samsung)旗下手機產品Galaxy Note 7,因手機電池頻繁發生爆炸問題,在本月初(9月2日)正式宣佈全球(中國除外)停售該產品,並在未來幾週為受影響的顧客免費更換新的手機。截至9月1日,三星已收到35宗關於電池爆炸問題的投訢個案。

全球回收Note 7


自全球開售以來, 已經累積出貨逾250萬部的Note 7現正面臨大規模回收所有受電池爆炸困擾的手機。三星電子在Note 7正式開售兩個星期後官方發表聲明回收有所有已售出的Note 7。根據三星電子的聲明,全球大約有42000部Note 7手機有爆炸的風險,受事件影響的用戶可以直接向三星要求更換其他型號的手機或直接進行退款。

三星官方表示,在經過一番緊急調查後發現爆炸原因來自於電池。初步估計是生產過程中出現問題,現正全面詳細地和電池供應商合作檢查出電池出事原因。又稱在美國消費產品安全委員會(CPSC)處理是次案件後,Note 7才會再度回歸市場販賣。

三星電子有限公司流動通訊業務部總裁DJ Koh表示「我們公司以顧客安全為首要的選擇。現在,我們希望受影響用戶立即停用Galaxy Note7,盡快與我們進行手機更換。」是次電池爆炸回收為三星電子帶來接近1.5兆韓元(即約1億澳元)的損失,佔三星電子全年收入的5%之多,而股價一度在於12日急挫7%,在回收計劃宣布後市值己蒸發了220 億美元,經濟損失慘重。

據報導稱,有用家在充電時聽到由電話發出的不尋常聲響,繼而發現電話發生爆炸。在多宗投訢個案中,其中以汽車爆炸最為曯目。9月9日,美國佛羅里達州布一名男子與家人在自己的吉普車(Jeep)上卸貨時,獨留在車內的充電的Note 7突然冒煙起火。是次意外無人受傷,只有吉普車被燒毀,但卻足以喚起社會對手機電池安全的擔心。

為用戶提升操作經驗

在8月2日發佈的Galaxy Note 7繼續貫徹三星的一貫作風,以寬大尺寸的屏幕取勝。其娛樂用途以及文書工作處理是本產品的賣點。新加入的S pen提升了手寫感應能力;指紋與虹膜識別系統讓安全私隱加密;機身的弧度讓用家大限度地掌握大屏幕的操作;防水的功能讓消費者可無所顧忌地使用。

一個月後蘋果公司在美國三藩市時間9月7日發佈iPhone 7。發佈會和去年一樣,同時間推出了iPhone 7和iPhone 7 plus。機身外觀除了顏色選擇比較多之外,基本上和iPhone 6s和iPhone 6s plus沒有大不同。同樣和三星新功能同出一轍,加入了防水功能,比較特別是新增雙鏡頭淺景深拍攝,和內件提升的A10 Fusion處理器讓整體流暢度提升。最創新的一項驚喜革新是取消沿用多年的耳機接口,改用Lightning接駁耳機,同步推出Airpod無線耳機。

機艙內禁止充電


在三星電子出聲明表示Note 7存在電池安全隱憂後,多國的航空公司也先後禁止旅客在機艙內使用該款手機,不得旅客在機上為該手機充電和不准旅客把該手機放入行李寄艙內。首當其沖是澳洲的澳洲航空(Qantas)、澳洲捷星(Jet star)和維珍澳洲(Virgin Australia),緊接著是日本,台灣, 印度和新加坡。

而美國聯邦航空總署(FAA)在9月8日也對事件表示關注,並發出宣佈,勸籲乘客為安全起見不要在機艙內為Note 7充電。而較早前根據FAA在在實驗室中進行的電池起火測試,顯示出鋰離子電池起火或爆炸有可能為飛機造成的災難性損失。而現有機艙所佩備的滅火系統,無法有效控制鋰離子電池引發的火勢。隨後一天,美國航空(American Airlines)、達美航空(Delta Airlines)及聯合航空公司(United Airlines)均表示會以FAA的勸告作為參考,口頭提醒旅客注意不能在機艙內開啟手機以及為其充電。

鋰離子電池(Lithium-ion battery)是充電電池的一種。因為它充電快、壽命長、電量密度高而被廣泛使用在電子裝置上。鋰離子電池和所有充電電池一樣,都有一個正極材料和一個負極材料,充電時鋰鈷氧中的鋰離子會游過中間的電解質,附著在負極上,而放電時則是相反,從負極的碳游回鋰鈷氧這一側。
但當中鋰離子電池被澳洲民用航空安全管理局(CASA)評為其危險程度與其他危險物品相若。他們建議所有含有低電量鋰離子電池的裝置不宜放入寄艙行李,應伴隨旅客登機。而高電量的鋰離子電池更被禁止攜帶上機。因為鋰離子電池容易構成短路,從而起火爆炸,所以基於安全理由鋰離子電池在航空管制上比較嚴格。

從上可得出,顯然禁止部分智能裝置放入行李中托運已經有多年規定,而非因今年Note 7爆炸而重新訂製的條例。電池的問題並非一朝一夕誕生,自從智能手機的出現,它的安全隱憂問題便一直無間斷地爭辯。

其他品牌的類似個案

在近年來智能手機普及的情況下,爆炸似乎不是罕見的個案。智能手機逐漸變成人類近代生活中的必須品。但是除了它的便利,安全隱憂也不可小看。手機自燃已經屢見不鮮,每個品牌出產的手機都潛在電池安全隱憂。去年推出的iPhone 6 plus在過往也有出現類似情況。

去年香港一位女事主在用iPad充電器為iPhone 6 plus過夜充電,早上醒來驚見手機在「嘭」一聲巨響後着火。事後表示驚訝,因充電器和手機均為蘋果原廠正貨,對於爆炸原因不甚理解。另一方面,一名來自悉尼的男子在自行車上摔倒後在檢查傷勢時看到後方屁股冒煙。在一陣疼痛後發現放在褲袋裡的iPhone 6爆炸,為他造成了三度燒傷。

蘋果公司在2013年以發現iPhone 5s因電池耗電量過大,而導致充電時間延長, 縮短電池壽命為由,決定更換部分受影響的iPhone 5s。2015年也有就電池問題而對外宣佈針對少數iPhone 5突然發生電池續航時間縮短或是需要更頻繁地充電的電話進行更換電池。同年,iPhone 6 plus也不能幸免。原因是裝置的iSight攝影機可能發生組件故障,以造成照片看起來模糊不清。

另一牌子HTC也經常出現類似爆炸事件。上月, 一名女子在接聽電話前發現電話突然停止運行,伴隨一下爆炸聲響;同樣一名男子為手機充電充到到一半時發現手機背面冒出火花等。在接獲多宗用家投訢後,HTC於本年五月委託日廠松下電器(Panasonic)為自己進行分析調查。分析內容指出,短路可引發手機內燃,但不能證明外來因素對於爆炸有直接關聯。

外來因素促使爆炸

有行內人士指出,過夜為手機充電有機會導致電池短路或過度叉電。正常來說一般手機會有自動斷電的保護功能,此保護功能失效後會導致大量電流導入, 引發電池發熱膨脹後引發爆炸。除了短路以外,鋰離子電池容易因物理沖擊的損害而形成爆炸。使用者是不提議在進行劇烈運動時把手機放在口袋裡,當然,使用不是原廠供應的充電線和充電器也是成因之一。

在車內為含有鋰離子電池的裝置充電也屬於高度危險。美國著名的行動電源製造廠AA Portable Power Corp建議,鋰離子電池充電理想溫度是攝氏0.5度到45度之間,當溫度達到攝氏48度以上,就應該立即停止充電、電池也不應該儲存在攝氏76度的高溫空間裡,否則有燃燒爆炸的可能。

正常情況下,汽車在密封的情況下烈日曝曬,車內溫度往往高達攝氏50到60度之間。因此,車主是不鼓勵將包含鋰離子電池的裝置獨留在車內充電 。美國電池廠商AA Portable Power Corp表示,平時為裝置充電時應該需要不時注意電池充電情況,因為鋰離子電池有可能因過熱而自燃引發爆炸。

據了解,美國電池安全諮詢(Battery Safety Consulting)創辦人丹.道蒂(Dan Doughty)一項關於鋰離子電池安全的報告中指出,平均每1千萬個鋰離子電池裡只有一個會出現問題。跟據每年生產60億個鋰離子電池來計算,結果得出每年約有六百個不合格的鋰離子電池。在全球使用含有鋰離子電池裝置的人口密度來看,出問題的電池其實只佔少數。

爆炸背後

雖然電池爆炸事件中的鋰離子電池安全固然重要,但外界如此高調處理新聞報導的手法成疑。在其他品牌以往的案例中看見,三星Note 7沒有必要達到全球關注的程度。再看看蘋果iPhone 7於美國9 月7日舉行發佈會,而前文提及到三星官方宣佈回收的日期為9月2日。這個微妙的時間巧合自然地聯想到本事件會否牽涉到同業之間的惡性競爭。

Galaxy Note 7的問題回收有可能讓多年來建立的穩固根基毀於一旦,對他們公司來說無疑是一記重擊。在兩者發佈相若的時間,不排除三星手機的擁護者會因安全問題而投入蘋果的懷抱。美國網站CNET為此在推特(Twitter)上進行了兩場個投票,兩場投票總共累積3329名現有Note 7持有者參與投票。結果顯示,有48.5%的投票者是打算轉購iPhone,30.5%的投票者打算響應三星的計劃更換新的Note7,11.5%的投票者打算購買其他品牌的電話,而最後9.5%的投票者打算保留現有的Note 7。

美國科技新聞網站Android Police同樣地就電池爆炸事件向1萬1768名受訪者進行訪問。調查顯示有近39.2%的受訪者未受事件影響而改變對三星電子的信賴,36.4%的受訪者直言因三星快速處理危機的態度而對三星信賴度反增不減,而餘下13.3%的受訪者對三星手機信賴性有輕微下降以及11.1%的受訪者對三星手機信心盡失。

經過今次事件,三星在事件中名譽掃地,估計損失逾一半的客戶。在氣勢上,iPhone 7已經籍此為品牌聲譽添一筆,下半年出貨量會比預期高。美國BlueFin Research Partners分析師約翰.唐納凡(John Donovan)與史蒂夫.穆萊恩(Steve Mullane)同意三星電子就該次事件在和蘋果競爭前便胎死腹中。三星電子今次跳過Note 6,由Note 5直接跳到Note 7,雖然三星官方稱是為了搭配2016上年發表的Galaxy S7和S7 edg,統一產品線,但輕易讓人認為他們是打算與蘋果正面交鋒,爆炸事件更為蘋果如虎添翼。隨著國際上有更多航空公司禁止Note 7在機上的使用,消費者在購買時的考慮增加,這無疑是為三星雪上加霜。

最近亦有消息指, 三星電子為救亡以10.5億美元把旗下的印表機事業部賣於美國惠普公司(HP Inc.)。12日公佈雙方達成協議,惠普將收購的資產包含三星超過6500項印刷專利,以及1300名專精雷射印刷技術、電子成像、印表機耗材和配件等領域研究人員和工程師。

再者,同期競爭對手中除了蘋果公司還有LG的V20和即將推出市面的谷歌Nexus系列電話。智能電話市場現況競爭激烈,可謂一失足成千古恨。美國投資銀行派傑公司(Piper Jaffray)分析師吉恩.蒙斯特(Gene Munster)推斷,iPhone 7產品的銷售量會比iPhone 6產品上升大約11%。品質安全是消費者最關心的首要條件,爆炸是短暫,可是品牌形象下跌是長遠影響,三星電子日後在挽回消費者的信心上需要下很多功夫。

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