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911事件十五周年 恐襲驚魂未過

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911事件十五周年 恐襲驚魂未過

剛剛過去的9月11日是美國恐怖襲擊事件十五周年紀念,事件當中遭襲擊的紐約世貿中心遺址、五角大廈及賓州,都舉行了隆重的悼念儀式。總統奧巴馬也到了五角大廈為遇難者獻上花圈,並表示美國人只要齊心一致,必定可以度過難關,並強調恐怖分子永遠不會打敗美國。

2001年9月11日,19名基地組織恐怖分子劫持了四架民航客機,其中兩架撞毀世貿中心兩座大樓,一架撞向五角大樓,最後一架在乘客和機組人員奮力抵抗下墜毀於賓州尚克斯維爾,連串襲擊造成近三千人喪生。美國方面認為基地組織的領袖賓‧拉登為事件的幕後主使,襲擊的主要原因是恐怖份子的反美情緒爆發;拉登方面也曾發過親筆信承認責任,並指出美國對中東問題的干預及西方文化的入侵是他們發動襲擊的原因。

襲擊事件已過去十五年,美國亦已襲斃了頭目拉登,並加強了反恐措施,包括增加反恐部隊、機場全身X光掃瞄和街頭錄像監控等。但有調查顯示,約4成受訪美國民眾認為可能發生恐怖襲擊的機會比911時更大,而逾3成人指可能性與911時一樣大,顯示人民對恐襲的懼怕從未過去,有受訪者更表示對反恐而犧牲人權和私隱感不安。

同路點評︰美國以強硬手段回應911襲擊,發動反恐戰爭入侵阿富汗,殲滅與基地組織有密切關係的塔利班政權,不但未取得理想的效果,更引發出更多的仇恨和報復,民眾仍活在惶恐之中,這件事告訴我們以暴亦暴根本不可取。舊的問題未處理妥當,新的敵人卻又逐漸冒出來——美國現成為了「伊斯蘭國」的頭號敵人,而美國對此仍繼續是以硬碰硬的方式來回應,隨時引發另一次大型恐襲事件,表面說武力是維持和平的手段,但當你和敵人一樣殘酷的時候,你和那恐怖份子又有何分別呢?或許這不只讓美國,也讓許多國家、領袖反思除了硬碰硬,有沒有其他路走,讓我們的世界少一點恨意,多一分和平。

或收更高簽證費 年邁父母移民更難

最近,澳洲生產力委員會發表終期報告,指出年邁的父母們不太可能交稅或工作,但澳洲政府卻要為他們耗費大量的費用,投放在澳洲的醫療、高齡護理和社會福利保障當中,故建議提高澳洲付費父母簽證(Contributory Parent Visa)的移民申請費用。

生產力委員會的報告顯示,在2015至2016財政年度裏,一名父母簽證持有者的終身累積成本在33.5至41萬澳元之間。每年8700名移民父母(包括付費父母簽證和非付費父母簽證持有者)在他們有生之年所要的需求,對澳洲社會產生的淨負債額界於26至32億澳元。然而,付費父母簽證只收取5萬澳元的費用,與這些年邁父母每年在澳洲生活而產生的成本相比,完全是微不足道。因此,報告呼籲政府大幅增加付費父母簽證的費用,同時提議應縮小非付費父母移民(俗稱排隊父母移民)的資格範圍,認為只應批准那些非常值得令人同情的父母的移民申請。

據估計,目前澳洲的年度移民配額為19萬人,如果向每位移民收取5.5萬澳元,將會給政府年增加90億澳元的收入,政府就可以在兩年內修復預算,不過委員會擔憂,這這個變動可能被指這相當於出售國籍 ,並有機會影響技術移民人士。

同路點評︰澳洲政府每年花費大量費用供養移民父母,特別是年邁者,要收取更多簽證費實在無可厚非,如果政府持續負債,長遠只會導致醫療、社會福利的縮減,這對無論澳洲居民和移民者都是不願意看到的事,因這情況會令社會不同人士之間產生矛盾,居民或會排斥外來人士,這情況大可參照現時的香港。對於移民者的情況則較尷尬,如果因政府負責致使福利減少,會令移民澳洲吸引力大減,但若向移民父母收取更多費用,又或會令準備移民的家庭卻步。很多人說,「用錢解決到的就不是問題」,可惜最大的問題是沒有錢。

澳洲火車體驗評分 墨爾本最差


有調查訪問了超過3000名乘客,對澳洲五大城市的鐵路交通評分,結果顯示墨爾本的評分最差。墨爾本的受訪者表示,火車行程經常延誤,列車過度擁擠髒亂,今年墨爾本的鐵路更發生了一連串的故障,皆令他們非常不滿。雖然墨爾本火車票的票價比昆州和新州都要低,但乘客仍然覺得票價過高。墨爾本火車的時刻表是最令人滿意的,根據維州公共交通協會的記錄,墨爾本鐵路已連續53個月能達到準點目標。

同路點評︰墨爾本連續六年被評為全球最適宜居住的城市,卻在鐵路交通上讓人失望,實在有點諷刺。悉尼作為全澳最大城市,人數比墨爾本更多,但在鐵路交通服務上更令人滿意,這實在要居功於悉尼列車雙層設計,令列車空間感和舒適度大增,據知墨爾本鐵路服務設計了一些新式列車,或許也應同時想想各種配套和安排,而非把大量資源投放在檢查罰票當中。

濫用禁槍法 新州逾200人遭違規搜查


新州在2013年通過《槍枝禁止規定》,允許警察在不需要搜查令的情況下就能搜查符合規定的人士,志在防止持槍罪案發生。新州申訴專員監察了規定頭兩年的實施情況,發現期間有400名符合規定的人士被搜查,同時卻衍生出濫用權力的情況。報告指,有超過200名人士是在此規定的範圍外遭到搜查的,這與規定的措辭寬鬆有關,而不須申請搜查令使這項權利能被輕易運用。有議員倡議要重新檢討規定,並對其作出修正,以確保規定能被正確運用。

同路點評︰近年持槍罪案頻生,加上恐怖份子的活躍,尤其是伊斯蘭國的威嚇,令人心惶惶。禁槍法的實施原意是防止罪案發生,但濫用規定卻可能令無辜的人遭到牽連,而警察的權力變大又使人擔憂個人的安全、私隱受影響,結果反而增加了社會的不安和警民之間的不和諧。規定的設立是要解決問題,而不是製造更多問題,新州政府必須修訂政策,使警察執行上有確實的準則可依。

澳人健康呈現新特點


據《今日阿德萊德》報道,澳洲衛生福利研究所最新報告顯示,各類癌症死亡總人數達到44100人,而冠心病、中風和衰竭等心血管疾病死亡總人數爲43600人,低於前者。不過,從單一疾病來看,澳洲死亡人數最多的疾病還是冠心病,死亡人數達到19800人。報告每兩年發表一次。最新報告顯示,大部分澳洲人自認身體健康。報告顯示,澳洲總體死亡人數、癌症致死人數和吸烟人數有所下降,但仍存在個別問題。其中一個重大健康風險是慢性病。澳洲慢性病人數持續上升,大部分與生活習慣有關。

同路點評:相比傳統健康問題,很多「現代型」疾病更加困擾澳洲人,有45%的人可能存在心理問題,包括抑鬱和焦慮;七分之一的國民一生中至少一次嘗試自殺。澳洲人也出現變胖趨勢,2014-15年,超重人數比例增長到63%。所以,現代醫學環境可以解決許多醫療問題,但並不能阻止新的問題出現,健康還是要以良好的生活習慣來塑造。

布里斯班北區蝙蝠聚集

異常溫暖的冬季令布里斯班北區威爾斯頓(Wilston)成爲了逾5萬隻蝙蝠的栖息地。6周的時間裏,原本栖息在威爾斯頓的1000只狐蝠數量呈現爆炸式增長,令附近的居民倍感憂慮。據悉,這些狐蝠是從南邊的陽光海岸遷徙而來覓食的。威爾斯頓市議會環境、公園及可持續性委員會的主席麥克拉克倫(David McLachlan)稱,溫暖的天氣令當地的樹木持續開花,從而爲這些狐蝠提供了食物。他指出狐蝠是跟著食物遷徙的,而威爾斯頓就是狐蝠良好的食物來源地。

同路點評:因爲這些白天倒懸在公共區域的狐蝠發出巨大噪音及難聞的氣味,當地居民對此感到憂慮。不過灰頭狐蝠是受保護的本土動物,市議會有責任保持公共區域的整潔,也派遣了員工確保狐蝠栖息地下方的道路乾淨。在澳大利亞,人與自然和諧相處是基本準則,但也需要政府採取相應的措施來避免發生衝突,畢竟動物的生態要保護,人的生活也要保護。

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