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大堡礁昔日風光不在 珊瑚白化破壞「史無前例」

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專題:大堡礁昔日風光不在 珊瑚白化破壞「史無前例」

 

/本刊編輯部

/ABC、網絡

 

 

澳大利亞的大堡礁一直被認為是世界上最為壯麗的自然奇觀之一。它如此龐大,可以從太空中眺見;又如此美麗,令遊客感動落淚。但是這片礁石以及生活在它周圍的大量海洋生物陷入了巨大的麻煩。

 

去年,德勤經濟研究所(Deloitte Access Economics)受到大堡礁基金會(Great Barrier Reef Foundation)的委託,對大堡礁的「經濟、社會和品牌價值」進行了評估。在出具的最新報告中,資料顯示,澳大利亞大堡礁(The Great Barrier Reef)的價值可能達到560億澳元(330億英鎊;420億美元),在無形的品牌價值層面——比如從未去過但知道它存在的澳大利亞人,大堡礁亦相當238億澳元的價值。換句話說,大堡礁的估值比悉尼歌劇院大12倍。可見,大堡礁對於支持該國經濟活動起著至關重要的作用。

 

報告資料是在長達六個月的研究之後得出的,方法是對科學與經濟資訊進行研究以及對來自11個國家的1500人進行問卷調查。具體來說,通過經濟建模,報告的作者計算出來的大堡礁對於旅遊業的價值是290億澳元,對於潛水等休閒活動愛好者來說,則值32億。總的來說,大堡礁為澳大利亞的經濟帶來了64億澳元的貢獻,並且支撐著6.4萬個就業職位。

大堡礁基金會這一慈善機構始終致力於保護這個位列世界遺產名錄的標誌性景點。會長史蒂夫·薩金特(Steve Sargent)表示,「這份報告顯示了一個清楚的資訊,大堡礁作為一個生態系統、經濟推動力以及全球財富非常重要,不容有失。」主要研究員約翰·奧馬霍尼(John O’Mahony)說,研究結果再次證明,在生態多樣性、創造就業和國際聲譽等方面,大堡礁都有「無可比擬的價值」。

 

報告同時指出,應該採取更多措施,保護近年受到大規模珊瑚白化破壞的大堡礁。作為地球上最大的生態結構體,以及全世界最複雜和豐富的自然生態系統之一,大堡礁稱得上是無價之寶,無可代替。但是從澳洲環境部發表的報告書顯示,自2009年以來,儘管大堡礁水域的農業污染物減少了,但氣旋和水災等極端惡劣的氣候變化卻衝擊著整個海洋生態,使大堡礁的健康狀況由「適中」轉為「惡劣」。特別是2010年至2011年之間,強烈熱帶氣旋雅思(Yasi)橫掃南太平洋,引發大水災,導致大堡礁覆蓋面減少了15%。

近些年來,大堡礁受環境、氣候及水質變化所影響,健康狀況持續惡化。大堡礁水域內的氮氣、殺蟲劑、懸浮沉積物含量,雖然減少了6至15%不等,但遠遠不到2009年定下的指標。其中,棘冠海星大量湧現,也對大堡礁造成了巨大傷害。棘冠海星以珊瑚為食,近年來因大堡礁周邊的人類活動以及過度捕撈棘冠海星的天敵大海螺,引發棘冠海星大量繁殖,進而大範圍侵蝕珊瑚礁。澳洲當局原定2009年以前將大堡礁水域內的棘冠海星減少50%,但遲至2011年,減幅卻只達13%。報告書說:「大堡礁至少要花好幾十年才能恢復元氣。」

 

去年四月的一項調查更是顯示,連年的珊瑚白化已經破壞了大堡礁三分之二的珊瑚。

 

 

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