Connect with us

每週話題

2020大事記

2020年將盡, 我們感恩仍能與讀者同行。今期專欄回顧這一年, 確實是不平凡的一年。不知這些事件, 是否仍牽動你的心? 不過, 都值得我們回顧。

Published

on

1. 新冠疫情席捲全球

縱觀全年,新冠病毒無疑獨佔全球媒體頭條時間最長。疫情雖非地球上正在發生的唯一重大事件,但若稱之為當前最為重要的事件絕不為過。今年初,武漢成為全球第一個遭到新冠肺炎疫情重創的城市,然後疫情逐步擴散至全球。3月,世界衛生組織已將新冠肺炎Covid-19為定性為「全球大流行」。如今,在歐洲,第二波高峰壓境,各國更是重啟全面或局部封鎖;而美國疫情更是呈現「一波又一波」增勢。許多國家疫情形勢依然嚴峻,還有一些國家在「壓平曲線」一段時間後疫情複燃,死亡人數依舊上升,感染病例持續增多。

病毒改變了、而且仍在繼續改變千百人的生命軌跡,變化有短期也有長期;國家、區域和世界範圍,影響更深遠,有些甚至不可逆,人類歷史的軌跡因此而改變。經歷過前期的恐懼和慌亂之後,我們終於發現從此之後,人類將不得不和病毒長期共存。後疫情時代,人們的生活方式、生產和消費方式都已發生巨大變化。

新冠疫情讓現代人類和國際社會第一次經歷了大規模的隔離、分裂和碎片化。後疫情時代,居家辦公成為新常態。隨著企業和員工距離和關係的逐步變化,未來員工和企業的關係也將繼續弱化。在這個基礎上,家所承擔的功能將不再是單純的生活部分,需要具備更大的空間,更多的功能。

傳統的地震、海嘯、饑荒等天災人禍會讓人類團結一致,新冠病毒卻讓大家產生「他人即地獄」的恐懼,各自為戰。 太陽照常升起,生活卻已改變。

2. 澳大利亞山火

自去年11月初新南威爾士州宣佈進入緊急狀態,至今年3月31日,新州鄉村消防部門宣佈,有史以來最具破壞性的山火季節正式結束,澳大利亞的這場跨年大火連燒了足足四個月。創紀錄的高溫、大風、乾旱——有些地區已經持續三年——給山火肆虐提供了完美條件。山火過後,留下的是1100萬公頃焦土,2000多所房屋被毀,更有33人在此次災難中喪生。澳大利亞野生動物遭劫,總計高達10億喪生火海。

火是滅了,但損失猶在。野火給經濟、特別是旅遊業造成災難性的打擊。許多社區已經開始重建,但進展緩慢、難關重重。疫情下的停擺更讓重建努力雪上加霜。許多家庭擔心,政府現在把注意力轉移到防疫,他們的損失、困境將被人遺忘。

針對此次山火而成立皇家委員會於今年10月30日發佈最終調查報告,呼籲在處置自然災難中向總理和聯邦政府放權。報告指出,澳大利亞每個州和自治領地都發生過一定程度的火災,儘管當地政府承擔首要職責,澳大利亞需要一個全國性的災難處置方案。

受氣候變化影響,極端天氣已經變得越來越頻繁和劇烈;今後20至30年,全球氣候進一步變暖無可避免。再加上無法預料的人為原因,可以預見,大規模、長期間山火再度發生的概率還是很大的。如何尊重自然與自然共存,同時整合政府、社會、民間力量,儘快回應並採取行動,才是澳洲政府不能錯過的重點。

3. 墨爾本成全球封鎖時間最長城市

12月12日,維州政府通報5例新冠肺炎確診病例,連續42天的零新增狀態被打破。不過,由於這5例新增病例皆為境外輸入病例,維州本土感染病例仍保持第43天的零新增狀態。目前,酒店工作人員的家庭成員正在接受病毒檢測,同時採取了嚴格的「接觸地圖」措施,以確保病毒不會進入社區傳染,維州修改後的酒店隔離計畫正面臨最大考驗。

自10月28日上午,針對新冠疫情實施的世界上時間最長的封鎖令,在墨爾本畫上了句號。歷時111天的封鎖措施,墨爾本市大約500萬人3個多月來首次可以隨時走出家門,到餐館吃飯和到酒吧喝酒:低容量的酒吧和餐館未來幾天的席位瞬間被訂滿了,顧客蜂擁前往商店購物,商家紛紛打開香檳慶祝;一些商家為滿足顧客需求,還選擇了24小時營業。自11月9日起,墨爾本人獲准境內旅行。

維州取得的成就在世界各國抗擊新冠疫情的戰鬥中都令人自豪,但其中也飽含了波折與痛苦。封城的決定,極大地阻止了新冠病毒持續傳播,可也給維州當地經濟和民眾的心理健康造成了破壞性影響,這都需要時日恢復。如今,復甦的號角顯然已吹響。

4. 香港國安法落地

《香港國安法》在今年7月實施後,政治人物、社運人士被檢控、拘捕的新聞接二連三:圍繞各個政治人物及示威者,因為各種抗議事件相繼被警方拘捕、加控罪名、到法院提堂應訊和遭到判刑等等,一些流亡海外者的銀行帳戶因涉及眾籌活動被警方以觸犯洗錢或詐騙罪名遭凍結。

北京和香港政府自然支持港警「依法辦事」,認為《國安法》是有效壓制香港亂局的手段。在建立輿論的過程中,他們也把許多質疑警方執法以至反對政府政策的聲音,歸為「亂港」和「港獨」,希望嚴懲他們能為香港帶來和平穩定。

過往香港以法治、司法獨立為傲,但有關案件的判決、量刑準則以及是否批出保釋的決定,引發爭議,在港府表明香港並非「三權分立」的立場下,法律界亦面臨史無前例的壓力。如今,香港正在經歷「大陸化」。

以目前形勢判斷,香港對待反對派人士的方式,與北京對待異見人士的思路越趨相近,以法律作為武器達至「恐懼噤聲」,同時試圖堵截民主運動路上各種有可能籌集資金的途徑。真正的寒冬還沒來臨,香港的社會氣氛已經感受到了幾分寒意。

5. 美國大選

當地時間12月11日,美國聯邦最高法院駁回了德克薩斯州針對賓夕法尼亞州、喬治亞州、密歇根州和威斯康辛州四個關鍵州2020年大選結果的訴訟,認為其缺乏能夠起訴的憲法地位。12月14日, 拜登取得302張選舉人票當選, 不出意外,明年1月拜登將宣誓就任。而交接工作也在緊鑼密鼓進行中。

在美國大選的歷史中,很少有2020年這一次這樣,不僅在美國國內引起巨大爭議,而且也引發了全球範圍內的爭議。面對這次美國大選產生的分歧和對立,有的人認為美國的民主制度千瘡百孔,已經暴露出很多問題,因此對民主制度失去了信心。也有人認為美國民主制度經歷了幾百年的各種考驗,最終一定還是可以找到和平解決對立的方法。不管有多大的分歧和爭論,最晚到明年的1月20日,美國總會有一個總統合法地就職,不管你的立場是支持誰,到那個時候再爭論也沒用了。

美國的民主制度經歷了長期的不斷修正,是一個複雜的系統。也許,比誰當上總統更重要的,是通過這些選舉及其引發的爭議,來思考更多的政治問題,法律問題和社會議題,方為更可取的態度。

6. 英國脫歐

今年1月31日,英國正式「脫歐」,隨後進入為期11個月的過渡期,直到今年12月31日結束。在過渡期內,英國不再是歐盟成員國,但繼續留在歐盟單一市場和關稅同盟內,和其他成員國一樣,遵守歐盟的所有規則。過渡期結束後,英國將退出歐盟單一市場和關稅同盟,實施獨立的貿易政策。

過渡期的宗旨是最大程度地減少脫歐對英國和歐盟商業與人員流動的干擾。過渡期可以延長一到兩年,歐盟認為,英國和歐盟的企業已經備受新冠病毒騷擾,基於如此形勢,延長是合理選項。而英國政府表示,到今年年底,歐盟與英國必須達成貿易協定。即使沒做到,英國也不會延長過渡期。

如今過渡期只剩兩周,歐英未來關係談判進入「最後關頭」,有關談判卻陷入了僵局,為應對可能發生「無協定脫歐」情況,雙方似乎已經開始做準備。日前,英國首相約翰遜已向公眾表示,英國「極有可能」無協議脫歐,並稱「現在是時候」讓企業和個人為無協議脫歐做好準備了。同時,歐盟方面也對無協議脫歐發出警告。

耶誕節是發生奇跡的時日,鑒於目前英國脫歐協議能否在明年1月1日之前到位存在「重大不確定性」,或許我們可以點燃一枝蠟燭。

7. 中美貿易戰

從2018年3月到2020年1月,美中貿易談判從劍拔弩張、多次停火又硝煙再起、一度停滯不前,再到簽訂第一階段協議前的沉默不語,猶如坐了一趟大起大落的過山車。煞費周折後,中國和美國終於今年1月中旬簽署了一項旨在緩解貿易摩擦的協定,核心內容是中國承諾在2020和2021年兩年中增加從美國進口2000億美元。而經過8月對第一階段協議的評估,雖然中國未達到第一階段貿協的購買目標,但美國政商兩界都肯定協議帶來的正面效果。近日,白宮經濟顧問已表示,美國總統特朗普不打算在其繼任者拜登下月上任前對中國商品徵收額外關稅。

而經過月餘衡量,12月10日,美國候任總統拜登,正式敲定華裔女性戴琦(Katherine Tai)入內閣,出任美國貿易代表一職。大選以來,拜登就多次呼籲,要摒除特朗普「美國優先」的民族主義政策,回歸多邊主義、擁抱全球化。他選擇擅長貿易談判的華裔律師戴琦,意味著拜登政府將跟盟國密切合作,回應中國日益增長的經濟競爭壓力之際,並著手迅速處理未決的多邊貿易議題。

而預期之外的新冠病毒大流行,更是給美中以警示,此時重啟貿易戰絕對不是優選,因為這可能削弱從新冠病毒大流行中復蘇的勢頭,而重振世界貿易對確保全球經濟復蘇至關重要。

8. 中國限制澳洲各種輸入

今年5月,中國宣佈對澳洲大麥加徵80%的關稅。同月,澳洲5家屠宰場對華出口被叫停。9月,小麥出口被叫停,澳洲的棉花、木材和岩龍蝦出口也遇阻。到了11月,中國則宣佈對澳洲葡萄酒加徵200%的關稅,近日又有1家屠宰場的對華牛肉出口被中止。12月, 中國禁止輸入澳洲原媒。在這一年, 中國打擊留學生前來澳洲留學, 明年相信澳洲大學, 會深受打擊。

自2015年澳中兩國簽署自貿協定以來,澳洲各行業都擴大了對華貿易。資料顯示,中國是澳洲最大的出口目的地,也是澳洲最大的進口來源地。而最近幾個月,中國對澳洲的一系列商品和服務出口加征關稅和予以阻礙,無疑給本地企業造成了巨大傷害。

不過,儘管澳中的經濟紐帶仍然強大,但澳中經濟有很強的的互補性。中國尚未瞄準從澳大利亞進口最多的大宗商品-鐵礦石,因為北京在這方面的選擇有限,切斷鐵礦石進口將影響中國的大型基礎設施建設,這對恢復受新冠病毒影響的中國經濟至關重要。利用貿易來懲罰澳大利亞也會傷害中國企業和家庭,同時會損害中國在全球的聲譽。

隨著澳中關係降至建交半世紀以來的最低點,如何在風雲變幻的國際風雲重建互利共贏的合作關係,此時考驗的是兩國政治家的政治智慧。

9. 香港人成海外國家收容對象

自北京強推「港版國安法」,香港人持續恐慌,已出現香港移民需求大增、加速外國置產的現象。由於香港已成為美中緊張局勢的角力戰場,政治因素正在使財富超過千萬港元的富豪將資產分散至倫敦、新加坡、台灣等地。不過,對香港人來說移民首選仍是如愛爾蘭、加拿大及澳洲等英語系國家,包括當地語言、教育品質及專業機會都是吸引香港人的原因。

與此同時,多國政府及地區都在部署收容港人:英國作為香港前宗主國,進一步放寬BNO入籍權,日本計劃吸納香港金融界專才,美國擬列香港抗爭者為第二類優先難民,臺灣將公佈人道救援方案。澳大利亞政府也推出一系列措施,包括暫停與香港的引渡協議、更新旅遊建議以及為香港居民提供簽證便利等,以回應中國在香港推行《國安法》。

香港本地人和長期定居香港的外籍人士擁有的技術和人脈幾乎在每個地方都很受歡迎。「港版國安法」掀起大規模逃亡潮,更加證明了北京的拳頭收得越緊,就會有更多的香港人從它的指縫中溜走。

10. 澳洲聯邦政府抗疫經濟政策成功得到支持

在新冠肺炎疫情下,澳洲經濟陷入了大蕭條以來最嚴峻的衰退。面對疫情蔓延和近30年來首次經濟衰退的雙重壓力,澳大利亞政府於今年上半年提出了經濟「休眠」策略,以應對一系列防疫政策對經濟帶來的負面衝擊。除了必要的經濟活動,一部分受疫情影響較大的企業將進入「休眠」狀態,避過艱難時期,等待「員工回歸、機會回來、經濟回暖」。

為了拯救經濟於水深火熱之中,澳洲聯邦政府果斷地推出了有史以來最大規模的紓困措施,擺出堅決姿態要通過大灑金錢和慷慨減稅,雙管齊下地將經濟從衰退的深淵中拉出來。澳洲政府將把針對2項收入支撐計劃的刺激性支出,提高至860億澳幣。對失業者和努力留住員工的企業補助至少會持續至今年底,甚至可能延至明年。

整體而言,澳洲政府有史以來「最大的單一經濟措施」,為大家帶來了希望。通過強而有力的財政政策,聯邦政府旨在刺激內需的同時,又能夠恢復消費和商業信心,讓澳洲經濟能夠更好地度過新冠肺炎疫情這一次難關。

文: 本刊編輯部 圖 : 網絡