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被淹沒了的島國

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被淹沒了的島國

文:本刊編輯部 圖:維基百科

自工業革命以來,人類不斷揮霍無度地使用開採出來的資源,使大氣層中的二氧化碳、甲烷等溫室氣體增加,地球不斷升溫。近年,格陵蘭、南北極等地區冰川逐漸融化,海平面不斷上升,對不少島國及低窪地區造成極大威脅。澳洲近日一項研究發現指,太平洋所羅門群島當中,有五個島已因海平面上升及海岸侵蝕而消失。可悲的是,這些島國沒有對地球造成巨大傷害,但是卻無力地要接受失去家園的痛楚。而身處在城市的我們,看到一個人口只有不到五十萬人的島國消失,或許沒有太大感受。可是,當海平面繼續上升時,我們又可置身其外嗎?

 

根據澳洲日前一項在《環境研究通訊》(Environmental Research Letters)季刊所發表的研究,研究人員利用1974年至2015年間的空中及衞星圖像,研究了33個礁島的海岸線,發現所羅門群島在最近數十年間,有五個面積為一至五公頃的礁島因海平面上升和海岸侵蝕而完全消失。這些消失了的島嶼曾遍佈植物,不少植物擁有超過300年的歷史。而另有六個礁島目前也受到嚴重侵蝕。

所羅門群島是一個擁有超過990 個島嶼的國家,有五個無人住的島嶼被淹沒了,看似沒有甚麼值得驚訝的地方。但不容忽視的事實是,在過去20年間,所羅門群島的海平面就以每年7至10毫米的速度上升,幾乎是全球平均數3至5毫米的兩倍。而還沒有被淹沒的島嶼,島上的居民亦已經因海平面上升,受到大大少少的困擾。例如曾擁有20 多個家庭在生活的努阿坦布島,從2011年開始就有超過10間房屋被沖進海中,更失去了過半宜居區域。重置家園亦成為很多村民的一大問題。因重置居民的計畫,往往並非是由政府或國際氣候基金等組織牽頭,因此在缺乏資金和資源下,很多村民被迫分開,村莊亦從此消失。

 

看不見未來的島國

 

像生活在澳洲的我們,國家(Country)這詞語在我們的意識中,就像是阿爾卑斯山般,非常穩定堅固地存在著,難以被輕易磨滅。但是,歷史已經無情地告訴了我們,國家是會消失的。當我們終於意識到要對地球停止破壞時,所羅門群島在這極端的氣候變化下,或許已經是幸運的一群。因已經有不少島國知道,她們快要從世界地圖中被抹去。等待著她們的未來,不是會否被淹沒,而是甚麼時候到來已而。以下的島國,都同樣有一個可悲的故事,就是她們不是對環境污染作出最多的傷害的人,卻是第一批要接受地球反撃的國家。

馬爾代夫——位於印度洋的馬爾代夫被遊客稱為度假天堂。可是這個由1192個珊瑚島組成的島國,大部分地方只有海拔1.5米高,最高處也不過海拔2.4米。只要海平面上升超過1米,其國土就會有80%的地方被淹沒在大海中。在2008年當選、前總統納希德曾打算動用每年數十億美元的旅遊收益,為國家在印度和斯里蘭卡、甚至在澳洲購買新家園。

基里巴斯——被英國探險家評為世界的盡頭。基里巴斯是一個由32個環礁及1個珊瑚島組成、鏈條狀群島的太平洋島國,也是最早迎接日出、唯一一個橫跨南北兩半球和東西兩半球的國家。由於海平面上漲,基里巴斯總統湯安諾曾表示在2050年基里巴斯會面臨被淹沒,因此已經斥資900萬元美金向斐濟買地,為不得已時的「舉國移民」做準備。

圖瓦魯——被認定為世界第一個會沉沒的國家。傳說中的亞特蘭提斯是不是第一個沉沒的國家就不得而知,但圖瓦魯卻幾乎可被認定為世界第一個會因海平面上漲而沉沒的國家。圖瓦魯由9個環形珊瑚島群組成,人口不夠1萬人,是僅次於諾魯的世界第二小島國。2001年時,當時的圖瓦盧政府宣佈面對着海平面上升,圖瓦盧的居民將會撤出該群島,而紐西蘭亦答應了每年提供75名移民配額,接收圖瓦魯居民。無論圖瓦魯會否被淹沒,但當大部分的國民都捨她而去時,她還算是一個國家嗎?

海平面上升、土地淹沒是氣候變化下,人類所面臨的巨大挑戰。有不少國家已經開始在想應對方法。歐洲流行一句諺語,「上帝創造地球,而荷蘭人就創造了荷蘭」,荷蘭人經歷了幾世紀與㓋水共存,明白到以人工方法阻擋洪水只是援兵之計,如何與水共融才是上策。荷蘭人設計了飄浮屋,讓房屋可隨海平面的漲退而上升下降,更期望在將來可以製造更大的漂浮大厦,又或者是整個漂浮島。但是,要做到電力食水等自給自足,都需要時間逐一解決。在現時一刻,那些島國的國民亦只好移居外地。可是,當家園都不復存在,他們的公民還可享有什麼權利?

未來在水中的城市

 

生活在澳洲的我們,或許覺得城市被淹沒,是一件遙不可及的事。的確,根據預測,要海平面上升至一個會淹沒大部分城市的水平,大概只會在本世紀末出現,到時我們大部分人也許已經不在人世。有科學家預測,在本世紀末,地球平均溫度會上升四度,而根據美國組織Climate Central預計,全球氣溫上升四度後,長期海平面將升高8.9米。但如能將氣溫升高幅度控制在兩度左右,那海平面上升幅度將縮小至4.7米,但仍有大約2.8億人居住在這個水位標誌以下。

Climate Central展開了一個全球繪圖項目,展示當全球氣溫上升四度後,世界各大城市的模樣。根據 Climate Central的預測,如全球溫度上升四度後,大約會有190萬澳洲人生活在將被吞沒的地區;但如果只升高四度,那麼只有66.8萬人。如全球溫度上升四度,到時想到悉尼歌劇院看表演,可能就要坐船到大門了。如想在外面的長廊和愛侶漫步?對不起,全都是水。那在墨爾本呢?一眾高端海灣城區如Docklands、St Kilda等都將被淹沒,有錢人們請到其他地方居住了。

我們再走到世界各地看看!中國的上海會是受影響最嚴重的城市,九成道路被淹沒,大約2000萬人失去家園。如果只上升兩度呢?對不起,仍有1100萬人面臨無家可歸。香港的情況則好一點,只是所有商業中心如中環、金鐘、尖沙咀等被淹沒。香港政府只須再選一個地方開會就好了。那在英國呢?著名的倫敦橋沒有如童謠中所唱般垮下來,只是橋的兩端都被水淹沒了。而到美國旅行的子孫們,也應可和華爾街著名的金牛的尾巴合照吧!但希望當天華爾街上的水不要上漲。在此看來,身處在大城市的我們,也不可忽視海平面上升為我們帶來的危機。

在2016年4月22日世界地球日,171國在聯合國總部簽署巴黎氣候協議,承諾盡力把全球平均氣溫升幅控制在工業革命前水平以上低於2℃之內。在此希望,為時末晚!

(編者按:如對文章所提及的Climate Central全球模擬繪圖有興趣,可到http://www.climatecentral.org/ 遊覽)

 

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