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蘋果公司智能時代的神話延續?

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蘋果公司智能時代的神話延續?
文:本刊編輯部

圖:蘋果日報、鳳凰網

期待已久的Iphone 7系列於上週五(9月12日)在全球28個國家及地區同步開賣,而根據各國時區不同,全球第一位在首個開售日獲得Iphone 7的幸運兒來自澳洲悉尼。不過,市場對新機反應一般。部分圖以轉手換利的市民表示,本年度的蘋果手機的需求量比往年較低,唯獨新投入市場的亮黑色Iphone 7 plus在轉手市場中跑出,根據香港報導顯示,原價為港元8288的256GB亮黑色Iphone 7 plus一度以貼近一倍的價錢兩萬元成交。

Iphone 7的改動

Iphone 7和Iphone 6相比在機身上沒有太大改動,外觀上 今次仍然按照上一代的設計,以大屛幕和超薄機身為主。其中一項din覆傳統的設計是取消了在一般電話中常備的耳機口,改以無線耳機取締,聲稱減少耳機接駁口可騰空多點空間安裝其他功能,為手機歷史寫上代表性的一章。無線耳機有三大好處:第一,用家除下耳機音樂會自動停止;第二,戴上就耳機音樂會自動播放;最後,由充電盒取出無線耳機,電話自動偵測連接。以上三項功能設計暫時領先全球。

另一賣點是防水功能。大部分的歷代Iphone用家的手機一定有經歷過水的洗禮,以往Iphone一掉進水中必定,但iphone 7標榜高度防水,可放入最深1米水中30分鐘而沒有絲毫損傷。紡間流傅許多針對防水性能的測試,其中英國《衛報》也參與其中。《衛報》用三種日常會遇到的情況來進行測試:潑水測試﹑沖水測試和浸水測試。每個測試後均有按主鍵及屏幕,發現iPhone7仍能正常運作。

還有另一大特色是Iphone 7 plus配備的雙鏡頭,具備光學變焦功能,兩個鏡頭其中一個是廣角鏡頭,另一個是二倍光學鏡頭,被視為專業的攝影設備。蘋果稱在照相時鏡頭會自動對人物和身體部分進行調整,務求用家拍到全身上下都好看的照片。

亮黑色搶手的原因

亮黑色成為今年Iphone 7的黑馬。而亮黑色的Iphone 7 plus供貨有限,就算幸運地於開售前一個禮拜到官網上隨機抽中預約購買亮黑色的消費者,也要等到9月中或是十一月才能收到實物。所以有幸抽到亮黑色Iphone 7 plus的買家自然不會放棄機會,在全球拍買網站Ebay上放售,乘勢賺一筆可觀收入。在澳洲Ebay上,一部「機王」亮黑色Iphone 7 plus 258GB被叫價六千多元澳幤,金額令人驚嘆。

而其餘型號的炒賣價格偏低,更有些跌至原價出售,有賣家估計每部能賺三四百元已感到滿足,以「不虧本」為目標。

開售前一日蘋果宣佈首批的Iphone 7 plus和亮黑色的Iphone 7 已在網上預購中全部售罄,在門外排隊的買家遺憾地沒有機會在門市購入上述的產品,以致亮黑色炒賣的搶手程度達至高點。另一原因令亮黑色的Iphone 7 plus貨源短缺的原因是因為供應商對雙鏡頭零件的供貨量不足,製作流程上有所限制。其二是亮黑色的鏡面效果需要分成九個步驟完成,再次限制製造的流程。

雖然亮黑是大熱炒賣之選,但當蘋果生產第二批第三批時,其價值在市場上必定回落,保守估計蘋果會在一個月內趕工滿足市場需要。這或許是蘋果的一種行銷手法,刻意製造有限數量的手機,並在公開發售前一日高調宣布亮黑色售罄,擴大消費者對亮黑色的渴望,營造出亮黑色是罕有的形象,從而刺激銷量。再由於亮黑色短缺,市場上需求大,很多有意轉賣圖利的人會多番嘗試在網上訂購中抽取亮黑色,加上不準退貨的策略,今年的銷情一定穩步上揚。

另一種推測是,由於亮黑色是新的顏色,和金色以及玫瑰金不同的是,蘋果已經有普通黑色,他們不確定消費者對這款亮黑色的反應有多熱烈。之前提到亮黑色的製作過程繁複,蘋果此舉似是先在觀察市場反應,後接照需求量而生產,以免發生像去年iPhone6S供過於求的情況。

新政策遏止炒風
今次炒賣價不樂觀原因是今年蘋果鼓勵買家不必到場排隊等候,望消費者可以網上預購方式購買,因此在開售日場外沒有預期的人山人海,很多有需要的顧客已在網上預購。所以少人排隊不代表Iphone7銷售低迷的情況,反而反映出有很多消費者響應了蘋果的呼籲而改變慣常通宵排隊的做法。

因為網上訂購的方便性,過往依賴昂貴轉手市場價格買手機的消費者轉移到優先網上預訂,減少不必要的支出。這也提供多個機會給非炒賣人士盡快以官方價格買到手機。

現今市場的iphone 7飽和度高,這也是為何今年的轉手市場生意慘淡,不及歷年的戰況激烈績。如把目光投向蘋果官方股價走勢便會發現,自發佈以來股價一直上升。過去一週股價累積上升12% ,市值增加640億美元,創3年多以來最長單周升幅。

另一措施是更改港澳地區的退貨政策。根據網頁上「蘋果亞洲有限公司Apple Retail Store 購買政策」,顯示任何在香港和澳門地區內購買的Apple及Beats產品圴無法退貨或換貨。如真的對產品不滿意,在購買後十四日內內將其連同原始收據和原始包裝物退回。換言之,香港蘋果不鼓勵在門市內購買﹑網上訂購﹑利用iReserve預訂及領取所有產品包括iPhone,iPad,Macbook的顧客進行不必要的退貨。

香港從 ?年開始便一直Iphone全球首發地點之一。「果農」,是對Iphone轉手市場的賣家的一種戲稱。他們以開售後第一時間買回來的Iphone以高價轉賣給消費者,利潤十分可觀。按今年為例,一部銀色Iphone 7 plus 128GB即時在apple store門外轉手可賺六百多元。雖然對比去年Iphone 6s的炒價還有 一段距離,但是從金額上可得知其炒賣的價值。

14日內全額退款的政策可保障果農們毫無髲損地賺取利潤。即使Iphone市場飽和,炒價不再高企,他們也可在指定的14日內向蘋果進行退款。是次修正商店退貨政策無疑令人覺得是針對轉手市場而做出的決定。明顯地今年Iphone 7的炒價比往年的成績較令人失望,未知是否因為該措施的影響。

Iphone 7 可圈可點
對於今次iphone 7 ,市場對它的評價喜憂參半,自推出市面以來便瀕瀕出現零聲的事故。有內地用戶指iphone 7不能正常地掛電話,只要一按下結束通話的按鈕電話便會死機,需要重新啟動電話。蘋果方面沒有就事件作出回應,未知問題是源自硬件或是軟件。

國外一位網友在Youtube上傳一段影片比較Iphone 6s和Iphone 7在關閉飛行模式後,誰最快回復正常狀態。結果,Iphone 7在關 閉後仍然保持「沒有訊號」的狀態,相反Iphone 6s回復得較快。日本網站 sumahoinfo指出問題可能來源自晶片。另一宗在網上廣泛討論的缺陷是在鏡頭附近發生「滋滋」的噪音。有用戶反饋Iphone 7 plus在高效能和高速運轉時,在晶片位置附近先是發熱,接著有噪音發出,被懷疑是與iPhone 7的晶片有關。

最新有學者提出﹐以藍牙技術驅動,把聲音以低強度的電波傅送的Airpod存在危害人體健康的問題。美國公共健康專家論述,雖然目前還沒有研究確切反映出手機輻射與大腦的關係,但不足以表示安全,Airpod有大機會存在輻射問題,可以破壞人體的大腦血管屏障。即使不是大面積的輻射,長遠來看對健康有一定的負面影響。大腦血管障壁是阻止化學毒素進入體內的重要器官,若長期把Airpod掛在耳上,變相是把微波裝置安裝在腦旁邊,專家警告這是種危險的做法。

除此之外,有不少人認為無線耳機Airpod不美觀,戴起來像助聽器,有想像力豐富的網友說像是電動牙刷的刷頭,更有大部分人擔心耳機會因沒有線連繫着手機而增加掉落地上的機會。 但到底在跑步走路時耳機會否滑落,還有待時間的考證。

再者,其他用家比較關心是電池消耗方面。Iphone自身電池續航能力一直被受質疑,原因是因為電池會根據用家的使用習慣而壽命有不同長短,Iphone 7系列並未對此作出改良。幸好Iphone 7出現的問題都只是功能上,暫時未有發生機件故障的意外,對用者來說是比較放心的一點。

蘋果輝煌的沒落?
蘋果公司自七十年代開始一直引領全球的電子行業,不但每一個新穎的設計都帶動世界的進步和革新,更是個人電腦的原始倡導者。過往在七十年代,Apple II的出產為蘋果帶來輝煌時期,個人電腦的傳統定義被Apple II的出現而推翻。Apple II在電腦界被廣泛譽為締造家庭電腦市場的產品,保守估計到截至八十年代已售出數百萬部。蘋果電腦和Mactonish OS 的配合大大提升了圖像處理領域的專業度,以至後來蘋果電腦被外界稱為圖形圖像處理業界的最佳拍擋。

文書以及圖像處理電腦的市場很窄,要提高營利必須拓展到更大的市場佔有,幕後功臣非IPod莫屬。容量大的Ipod刺激千禧年代音樂播放器的市場,成為這行業的領頭人。隨後Ipod也出現不同大小的型號,配合不同需求。2003 年 iPod 在美國的市占率約為 21%,接著2004 年急速攀升到 65%以上。

2006年發表的個人檯式電腦iMac,人們對蘋果的喜愛又上一層。兩年後發佈MacBook Air超薄筆記本電腦在當時是首屈一指。

其Iphone的出現更為蘋果翻開新的一頁,自此之後每一代Iphone的發售都能捲脊全世界。第一代iPhone於2006年發佈,到了2009年,iPhone銷量高達3430萬部,成績有目共睹。之後所發佈icloud,Ipad系列,iWatch都是代表作品,每次都不會辜負消費者對他的期望。反觀上週蘋果iphone 7開售情況來看,似乎打破了過住的傳統,轉手市場的反應沒有往常的激烈。就連一向在開售日因多人在門外排隊而被外界稱為「蘋果神殿」的美國紐約第五大道Apple Store門外被發現只有四百人排隊﹑澳洲悉尼喬治街的蘋果旗艦店有大約二百人排隊,似乎並沒有足夠人群為開售日像往年般造勢。

原因大致上有兩個:有機會是大部分買家放棄通宵連續排隊的策略,移師到網上訂購;亦有機會是人們覺得Iphone 7和Iphone 6s的變化不大,或是今次的變化沒有足以吸引到購買意欲。對於蘋果來說,當然前者比較有利,而數據亦顯示出今年蘋果收入有升幅,但是不要忘記之前三星手機爆炸事件令到某部份消費者轉購蘋果。單憑數字很難斷定出到底購買Iphone 7系列產品的買家是出於哪一種動機。的確,外表上Iphone 7和Iphone 6沒有不同。試着仔細留意,過往每一代手機由Iphone 3G開始,iPhone 4,Iphone 5,Iphone 6在外觀上有著鮮明的不同。令人深思的是,Iphone 7的一成不變是否代表着蘋果設計達到了瓶頸呢?

總而言之,一波未平一波又起,反觀過去多款電話推出負面回響都沒有今年大,「7」這個字可能真的為產品帶來不詳!前兩週先拔頭籌的三星Note 7發生爆炸事故,到現在Iphone 7背後的問題上,本年度兩大智能手機製造商可謂問題天天多,到底是人類智慧到了盡頭,抑或是人類要求太多呢?智能手機不滅的神話可否一再延續下去呢?

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