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習近平高度評價Linux Linux有什麼特別之處?

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習近平高度評價Linux   

Linux有什麼特別之處?

 

文:本刊編輯部

圖:維基百科/蘋果日報

 

對很多人來說,芬蘭雖然遙遠但並不陌生。芬蘭最為人熟悉是聖誕老人的故鄉,是經典手機諾基亞的生產地。除此之外,操作系統Linux是由一位芬蘭程序員人開發。近日,中國國家主席習近平訪問芬蘭並發表了一篇文章,文章的開端提及「這裏孕育了交響樂大師西貝柳斯,研發出享譽世界的Linux操作系統」。習近平對Linux的高度評價引起各界關注,究竟Linux對科技界的發展有什麼重大影響?

 

遙遠但不陌生的芬蘭

芬蘭是一個人口僅有500餘萬的小國,除了諾基亞,手機遊戲「憤怒島」和習近平標籤為享譽世界的Linux也是由芬蘭人所設計的。芬蘭被世界經濟論壇評為全球最具競爭力的國家,芬蘭的廉潔排名長居於榜首,廉潔自律是芬蘭社會的風氣,全國的法院每年受理的行賄受賂案件加起來也不足十個。除了廉潔外,芬蘭的教育制度也被各國教育人士拿來研究其背後的理念。芬蘭的孩子七歲才入學,所以家庭是有相當大的教育責任,他們從小灌輸學業並非唯一的概念,安排子女學習各種生活技能。芬蘭人的適應能力極強,因此於種種危機過後能迅速轉變。在智慧型經濟模式下,芬蘭政府在教育和科研的投入極高。這次是習近平就任國家主席以來首次訪問北歐國家,兩國元首宣佈建立新型合作夥伴關係,雙方同意加強經濟發展規劃對接。中國於全球最嚴重貧富差距的國家中排在十名以內,而芬蘭是貧富差距最小的國家,中產家庭佔所有家庭的八成,中國此行有可能是想從芬蘭方面學習。

 

什麼是Linux

Linux是一套作業系統,一種管理電腦的軟件,由一位芬蘭的程序員托瓦茲(Linus Torvalds)所開發。Linux類似微軟的 Windows,但它是一個自由軟體。Linux並不是一家公司的產品,它是由許多公司及團體不斷對其貢獻而組成的。Linux提供合理的硬體資源管理,可驅動大部分的硬體配備。同時,Linux提供很多的開發介面讓程式設計師使用,因為Linux是自由軟體,所以任何人都可以建立一個符合自己需求的Linux套件,擁有研究、複製、修改以及重新發行的自由。

 

Linux吸引人的地方是,它是免費的,可由用戶自行修改為想要的模樣。簡單來說,Linux是一個核心,可以包含許多不同的產品裡面,從大型、完全支援的整套系統到輕量、能棲身在USB或舊電腦上執行的系統都有。凡經過修改的Linux,都會被稱為Linux發行版。除了一部分專家外,大多數人都是直接使用Linux發行版,而不是自己選擇每一樣組件或自利設置,所以Linux可算是無處不在。

 

現今世界上大多數電腦伺服器使用的系統,包括Google和Facebook使用的電腦都是Linux操作系統。全球最快的超級電腦也是搭載Linux操作系統,還有Android的基礎也是立基在Linux之上。在智慧型手機、平板電腦等行動裝置方面,Linux也得到重要發展,基於Linux核心的Android作業系統已經超越諾基亞的Symbian作業系統,成為當今全球最流行的智慧型手機作業系統。

Linux的特別之處

Linux不是一間公司,全世界很多從事IT的人參與了Linux的開發,而Window是由微軟開發和Mac是由蘋果公司開發。Linux比起Microsoft Window和Mac OS X,Linux是一個自由軟體,可以安裝在所有電腦,複製分發給別人,甚至可以隨心所欲地研究或改變它,或者可建構自己所製作的發行版。Linux有豐富的自由軟件可供免費使用,無論是編輯文件、燒錄音樂光碟、修圖、設計網站或是管理音樂,內建的安裝管理只讓搜尋、安裝和移子程式變得簡單。

 

每個人都有自己那套生命哲學,它可能很簡單,也可能是非常複雜的生命哲學。同樣地,很多公司也有屬於它們的哲學與思維。Windows的思維是一套「把一切可能會造成使用者麻煩的可能性,都擋在外面」的作業系統,因微軟明白使用者其實是害怕電腦的,因此必須要讓複雜性遠離使用者。而Mac的作業系統,是以使用者立場出發的方式,提供一種更一致、更整合而更流暢的使用者經驗,在介面中讓使用者和作業系統有較低程度的互動。

 

相反,Linux 思維既是影響整個社群,而它又能博得軟體發展的青睞。因Linux對使用者一視同仁,每個人都有很大的空間去發揮 。其他的作業系統是排外的,因為他們將使用者的權力隱藏,藏在僵化的用戶介面背後,只讓使用者做開發者認為他們能夠做的事情。再者,Linux尊重每一個使用者,讓每位用戶用他們自己的方式做事,而且還可用功能強大的工具。這可見Linux開發者托瓦茲建構軟體系統時分了三種重要的考慮因素,分別是靈活性、易用性和自由度。Linux使用者擁有百分之百操控,因Linux假定你很清楚你做的一切是什麼,所以使用者輸入什麼指令,就會導向什麼結果,完全不過問,讓使用者完全掌握一切。

 

Linux對人類發展的影響

Linux不僅是個名聲而已,而是今日人類生產生活中最不可或缺的軟件之一。每分每秒有大量使用者的Google,例如Gmail、Google地圖和Google搜索等的後端服務器也是在Linux上運行。Linux就好比軟件界中的空氣或水,你不一定看到它,而它卻無處不在。如果沒有它,今日世界可能是另一個樣子,或者,今日科技帶來的便利,要等多年後才能實現。

 

世界上最著名的程序員之一、免費Linux操作系統開發者托瓦茲選擇將他的偉大發明公開與大家分享,結果至今對科技界仍然產生重大的影響。Linux的開發曾經沉重打擊了微軟的Windows霸權。在蘋果OS X還未蓬勃發展前,Windows是電腦軟體界的一哥,微軟創辦人比爾・蓋茨曾經說過,開源軟件是共產主義,以表示對Linux的鄙視。但是自由開放的Linux愈被鄙視愈變得強大,今日在服務器端的統治地位已是Windows望塵莫及。在手機操作系統中,Linux也是最為廣泛使用的操作系統,開發人托瓦茲曾說過開源化運作是製作軟件的唯一恰當方式。

 

Linux的出發點不是為名為利,而是希望為世界帶來更多便利。Linux開發者托瓦茲擁有的是大膽創新,創新要求一個十分寬鬆的思想和言論空間,而且出發點不是為名為利,是純粹的追求才能對這個世界上無直接金錢利益的各種缺憾作出改進。所以創新可說是一個系統工程。作為一個國家政府,能夠做到制度上與時俱進、見賢思齊,逐步引入先進的民主機制,從政制和法律上切實保證每個公民的權利和尊嚴,保證公民的思想自由和言論自由。重要的是,積極倡導社會風尚的移風易俗,鼓勵民眾不要萬事向錢看,鼓勵更為多樣化的人生追求。Linux開發人托瓦茲曾寫過一本類似自傳的書,書名名為「Just For Fun」,但在世界上有多少人寫代碼是純粹為好玩呢?有很多少人靜不下心來學點技術,卻每天營營役役去研究商業項目,找到投資後便一心想著日後賣掉賺錢。

 

社會制度的重要性

Linux的發明能幫助人們日常生活,從Google到Android,它存在我們生活的每一個角落。可是,這改變世界的作業系統卻是免費的,跟微軟完全相反。微軟利用市場普及的優勢,主宰其他軟體業者進入市場的機會,因微軟是一個以盈利為主的公司。一旦市場被壟斷,就很難有公平的遊戲規則。即使有人可以寫出比微軟Word更好的文書處理程式,但若不受微軟青睞、被放在Windows作業系統平台上,根本毫無機會發揮。微軟的視窗作業系統控制了九成全球個人電腦的桌面。不僅左右電腦產業的發展,也控制了電腦界面,主宰了消費者的使用習慣。微軟,常將別人的創新整合到自己的作業系統中,如圖形介面、資料壓縮技術、傳真功能,微軟的霸權令到微軟創辦人比爾蓋茨經常登上富豪榜榜首。

 

相反,Linux是免費的作業系統,每人都可參與它的開發。這套思維可說是從社會培養出來的,Linux創辦人是芬蘭人,芬蘭社會的制度培養出很多為社會付出的人。芬蘭總統曾說:「真正讓系統得以不斷運作並進步的,是芬蘭公民在各種非政府組織中積極參與、主動服務的精神。」芬蘭是一個不太追求錢的國家,因為芬蘭是一個重稅的國家,多賺的就要交多點稅。股票基金這些都不是全民熱話的話題,從未見過在電視有投資節目或出書教投資。芬蘭窮人不會像普通人那樣想著靠投資致富,窮人有政府基本保障,可以不用太擔心退休金、子女的學費或者日常住屋開支等。可是,世界上是沒有免費午餐,任何社會援助都有相應的條件,所以人們不能過分地濫用福利制度的原因。

 

結語

任何芬蘭受到矚目的成就,重點常不在那成就本身,而在社會與生活,環環相扣中的細節裡。生長在芬蘭的傳奇程序師托瓦茲帶頭開發了Linux的操作系統,極其深刻而廣泛地影響了全球軟件業界的生態,在全球範圍內大力推動了自由開放的精彩,大力推動了人類文明的進程。IBM曾在2013年承諾會和Linux,以及相關的公開資源技術投資10億美金,可見Linux在市場上的地位。習近平這次高舉Linux,有可能想讓中國人多留意及發展這作業程式,以及了解芬蘭的社會制度。

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