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美國聯邦政府暫時關門

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時隔4年多,美國政府再次因為預算案僵局被迫關門。

和2013年10月奧巴馬總統任內那次一樣,這次也是因為國會跟特朗普總統未能就臨時預算案達成協議,無法將政府撥款延期到2月16日,聯邦政府的許多部門實際上從21日凌晨00:01(格林尼治時間05:01)就開始關門。民主、共和兩黨從20號半夜開始吵嘴架,相互指責,勝負難分。

國家安全、郵政、空中交通控制、病房護理、急診、災難救援、監獄、稅務和發電等保護生命和個人財產的基本服務並沒有影響,而住房、環境、教育和商務、財政、醫療保健、國防和交通部門都關閉了,但是這一次,國家公園沒有關閉,因為上一次所有國家公園都關閉,引起公眾強烈不滿。

這不是美國政府第一次關閉,1980年5月1號-1號,1981年11月23號-23號,1984年10月4號-4號,1986年10月17號-17號,1990年10月6號-8號,1995年11月14號-19號,1995年12月16號-1996年1月6號,2013年10月1號-16號。

來龍去脈


美國是個十分重視成文憲法,特別是有關立法、行政與司法三權分立的國家。相對於立法與行政兩權,美國不但極為重視司法權的獨立性,就連立法權與行政權之間的相互制衡也看得緊。總統不是由國會推選出來的,所以儘管總統所提出來的下一年度政府財政預算案被國會拒絕,但總統不會被迫下台。

通常,美國的政府財政年度預算從10月份開始,如果沒有通過,就只能以一系列臨時撥款條款來一邊繼續辯論、一邊讓政府能夠暫時運作下去。但是今年,共和黨與民主黨竟然連臨時預算法案也無法通過,所以美國聯邦政府的「非必需」功能部門,只能依法停下來。

而造成這種政治局勢的法律原因是——連續發言權,即任何參議員可以就任何議案或者課題連續不斷發言,意味著可以故意的拖延議案的表決,而且是無限期的拖延。如果想要讓他們停止發言,需要獲得超過60%的參議員同意,如今,共和黨沒有這麼多參議員,而這其中還包括一些議員政治取向獨立,甚至跟其他黨派一起投反對票。

目前,兩黨議員達成暫時的共識,又一次先通過臨時撥款條款,讓政府得以恢復運作,民主黨應該是以「鬆綁」移民與預算案,來換取移民特赦法案未來能夠在參議院裡表決。

影響


美國聯邦政府已經經歷了太多次臨時性關閉,這一次就跟以往一樣,與國家和公共安全息息相關的重要部門,例如國土安全部,受到的影響較小,至少90%的國安部員工會繼續工作。國防部在海外的各項行動會繼續進行。美國國務院將會保持部分運作,直到備用資金消耗殆盡。國家公園將繼續保持開放,郵政服務也會繼續運轉。

而像EB-5投資移民計劃下屬的「區域中心」投資移民項目這樣的需要通過預算案來延續有效期的重要法案和項目,只能暫時失效。停擺期間,美國移民局暫停審批所有積壓的申請,同時,美國國務院、移民局和各駐外領事館從1月20日起不得簽發EB-5區域中心投資移民簽證(I-5和R-5簽證)。

但是,說美國政府關門損失之巨超乎想像,甚至預示著美國政治衰退,就是誇大其詞了。在經歷了這麼多次聯邦政府關門的過往中,從1976年到1990年,美國聯邦政府幾乎年年停擺,個別年份甚至停擺兩到三次。 1976年、1977年、1978年和1979年停擺的四次,甚至都在10天以上。但是,其經濟在李根執政之後迎來了復甦,而1995年,美國聯邦政府關門兩次,其中一次達到史無前例的21天,均沒有影響到美國的經濟發展,反而在克林頓執政時期,美國經歷了和平時期持續時間最長的一次經濟增長。

聯邦政府開門之後


美國政府恢復辦公,意見分歧的國會將再次嘗試解決所謂「追夢者」面臨的處境,這些年輕移民是小時候跟隨不具合法身份的父母進入美國的。

但是,通過最近的觀察,共和黨和民主黨很難達成一致,如果國會和總統對追夢者進一步的措施無法達成一致,那麼還有兩個多星期,政府有可能再次關門。

無為而治?

已經有很多人在討論,今天政府是否還有其存在的必要。

從經濟學的角度出發,公共服務、國防、外交的產品具有自然壟斷性質,政府是公共服務的提供者,如果一個國家不需要公共服務,或者這類公共服務,包括國防和外交可以私有化,而這私有化又建立在對整個國家的人民有益而不是為一己私利,那麼從經濟學的角度,政府就沒有存在的必要性。但是,公共服務尚且可以接受私有化,比如公路、交通,但是國防和外交的私有化很難避免為了利益而出現問題,也就是說,從經濟學的角度,其實政府仍然具有什麼重要的意義。

今天,除了像沙特這樣少部分的君主制度的國家以外,大部分國家都是政黨執政,那麼黨組織對於現代國家和政府而言是否還有存在的必要性?

從理論上講,一個能夠執行中樞指令的基本程序單元才是能完成政令上傳下達最優選擇。從古至今,緣於科技、政治、倫理等等的原因,黨組織事實上起到了這樣的作用,協調著政府與群眾之間的關係,而無論在野黨還是反對黨,都通過合法的手段,成為完成指令的那個基本單元,這正是自工業社會以來,政府機構的作用。如果沒有政黨,也還是會有一個新的控制者來實現政治目標,組織基層的工作。所以,黨組織的意義在於提出目標並執行,正所謂「家有千口,主事一人」。

我們心目中那個理想的社會,是無為而治的,是無政府主義的,這需要這個社會裡每一個單位人都有相同的目標、理想,願意為此犧牲自我而共同實現,沒有人為了自己的利益背叛社會大眾,社會群眾的主要矛盾相同並團結一心,而人性並沒有辦法要求所有人都能如此,所以,無政府主義的無為而治是理想的,卻不是現實的,至少在今天還不現實。

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