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美國總統選舉首場黨內預選選情膠著

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美國總統選舉首場黨內預選選情膠著

美國2016年總統選舉首場黨內預選1日晚在艾奧瓦州舉行。初步統計結果顯示,民主黨和共和黨兩黨黨內選情均呈膠著狀態,競爭激烈。

艾奧瓦州30多萬兩黨成員當晚在約1700個選舉點,選舉支持各個總統競選人的代表,並由此得出各個總統競選人在該州的支持率。

根據截至2日淩晨涵蓋99%選區的統計結果,民主黨方面,前國務卿希拉里·克林頓獲得49.9%的支持率,佛蒙特州聯邦參議員伯尼·桑德斯獲得49.6%的支持率,兩人幾乎平分秋色;共和黨方面,得克薩斯州聯邦參議員特德·克魯茲獲得28%的支持率,地產大亨唐納德·特朗普和佛羅里達州聯邦參議員馬爾科·魯比奧緊隨其後,支持率分別為24%和23%。

艾奧瓦州預選是對角逐兩黨總統候選人提名的競選人實力的首次真正測試,標誌著美國總統大選第一階段黨內預選正式開始。在預選階段,兩黨分別在全國50個州及首都華盛頓陸續選出參加本黨全國代表大會的代表。預選結束後,兩黨將在今年7月下旬分別召開全國代表大會,確定本黨總統候選人。

同路點評:美國大選素來會引發全球關注。本次兩黨初選,民主黨方面乏善可陳,雖然兩位候選人選情膠著,但激烈有餘精彩不足,民主黨因為奧巴馬連續8年的執政,人氣下滑嚴重,雖然沒有淪落成台灣國民黨的程度,但今年大選不樂觀,「克秀柱」還是「桑立倫」代表區別不大。

共和黨方面則極為激烈,三位巨頭選情嚴重膠著。由於世界反恐形勢嚴峻,歐洲左翼政策遭到嚴重挫折,美國選民的選擇方式也在變化,中國有人評價共和黨候選人「脖子越紅越正義」,不是沒有道理的。唐納德·特朗普立場非常激進,在以往根本不可能受歡迎,但現在他似乎成了美國的希望。

 稅改爭辯「白日化」逾半數澳洲人反對GST上漲

最新Newspoll民調顯示,超過半數的澳洲受調選民都反對消費稅率上調,哪怕政府承諾會輔以其它的減稅措施並為低收入者和福利金領取者提供經濟補償;令澳洲總理譚寶(Malcolm Turnbull)在說服選民自願接受消費稅(GST)上調一事上面臨極大的挑戰。該民調於1月28日至31日期間對1837位選民進行了調查,結果顯示,有關政府在將GST由10%上調至15%的同時削減各階層的所得稅,並為低收入者和領取福利者提供補償的稅改計畫上,54%的選民投票反對,支持者佔37%,另有9%的態度不明朗。其中,各黨派又有所不同:聯盟黨選民對上調GST最為支持,有51%的人支持,39%的人反對;而工黨和綠黨的選民則大力反對,工黨選民的反對率高達69%,綠黨選民的反對率高達60%。譚寶於日前證實政府正「積極考慮」上調GST,並認為GST是「相對有效率的稅收」,但其亦強調政府目前尚未就稅改方案的構成部分做出決定,預計方案將在5月聯邦預算後至下半年(8月至10月)聯邦大選前的某個特定時間公佈。

目前的民調結果顯示,聯盟黨的選民支持率自譚寶上台後持續領先於工黨。譚寶作為總理的支持率處於近6年來的最高點;在兩黨優選方面,若仍照上屆大選時的撥票形勢,聯盟黨依然以53:47領先於工黨。同時,反對黨領袖薛頓(Bill Shorten)的處境雖有好轉,但比起得到59%選民支持的譚寶,仍落後了足足30個百分點。

同路點評:自由黨自譚寶取代艾博德上台以來,在穩定民心方面確實獲得了極大的成功,其中很大程度歸功於譚寶的個人領袖魅力,從上調 GST 這樣一般而言不受民眾歡迎的決定在黨內選民中依然獲得過半數的支持即可見一斑。應對年末的聯邦大選,自由黨目前最大的選情決定因素在於5月將公佈的聯邦財政預算,以及會與同期公佈的稅改方案。對於大多數選民而言,真正擔憂和反對的並非上調 GST 本身,而是政府「開源」的方法是否只有從不斷增稅中獲得?以及 GST 一旦上調後,生活成本會明顯提高,家庭壓力加大,但承諾的相關減免和補助是否會淪落為「畫餅」?政府或許真正需要「提高」的是行政效率與有效投入。

維州公路局研發數碼化駕照

維州公路局(VicRoads)正緊跟新州步伐,將在未來數月內對駕照數碼化進行技術研發和評估。公路局認為,該項目不僅可以令司機節省更新駕照的費用和排隊等待的時間成本,亦可有助於健全保障機制以防範身份盜竊和詐騙,更可簡化行政手續,節省政府資金最高可達數百萬澳元。先行一步的新州有望在未來3年內完成所有駕照的數碼化,方便司機利用智能手機可實時展示、更新或更換駕照資訊。此外,現階段的新州在漁業、博彩業和酒水行業都已實現執照數碼化。

同路點評:現代人出門,可以不帶錢包,卻鮮少有人會帶手機。數碼聯網化是科技時代發展的必然趨勢。與傳統的登記方式和塑膠卡片式駕照相比,數碼化的好處在於可以避免一些因為人工登記或修改不及時而造成的失誤,如發錯罰單,扣錯分,被誤會無證駕駛,非法持多張駕照等,但對於一些不使用智能手機的長者而言,此等改變或許會給他們的出行造成不便。

新州設立基金補貼社會住房開發

新州Mike Baird州長、財政部長Gladys Berejiklian和社會住房部長Brad Hazzard日前宣佈,政府將為新的社會和可負擔住宅基金(Social and Affordable Housing Fund)設立11億現金儲備,並邀請開發商、基建公司和社區團體前來競標,作為建設至少3,000套社會和可負擔住宅而提供的撥款,競標者被要求拿出能為租客取得「社會成果」的商業論證。政府指新模式希望利用基金產生的回報來填補空缺,令打造社會和可負擔住宅變成有吸引力的商業計畫。但反對黨質疑州政府何以需要在房市繁榮,租金不斷上漲的情況下補貼開發商。

同路點評:在寸土為金的新州雪梨,同樣的土地和項目,純商業性住宅開發顯然比租金和政府補貼水平低的社會和可負擔性住房開放來得更有吸引力。新州政府的此番舉措,實際上是希望以經濟利益作為驅動來換取社會性服務,對於那些迫切需要此類房屋的社會弱勢群體而言,當然是一個利好消息。但誰又能保證開發商在獲得相應補貼後將項目真正落實呢?

新阿德皇家醫院延期交付

南澳衛生部長Jack Snelling表示,雖然承建商堅持項目可準時竣工,但獨立顧問報告顯示,新阿德萊德皇家醫院移交給南澳州政府的時間預計會最長延後兩個月。不過,Jack Snelling表態稱,新阿德萊德皇家醫院在竣工時間方面出現的任何延誤都不會影響該醫院在11月準時啟用。因州政府早先做出的,不會選擇在冬季將病患由舊阿德萊德皇家醫院轉移到新阿德萊德皇家醫院的決定將會給整個項目贏得萬一情況下延期的額外時間。他同時表示延後所造成的額外開支不會被轉嫁給大眾。

同路點評:新醫院的建設可謂是一波三折,建設期間不僅出現了起重機事故,清理污染土壤費用之爭,交付時間亦不斷延後,由原本的4月初調整到了7月。耽擱不僅造成了額外3430萬的工程費用,亦意味著政府不得不為空置的醫院支付大筆租金,雖然明面上不會被轉嫁給醫院的直接使用者,但本質上仍然是納稅人的血汗錢!希望政府在該基建工程上不會繼續食言。

標普下調必和必拓信用評級

日前,標普(Standard & Poor’s)下調了全球最大礦商必和必拓(BHP Billiton)的信用評級由A+至A,且2月23日該公司公佈利潤後,其評級或會再降低1級。暴跌的商品價格令CEOAndrew Mackenzie承受壓力,分析師認為,若其要堅守「穩固 A 級」的承諾,則公司或需要以出售股份和取消股息的方式來募資100億。同期,標普還將第二大礦商力拓(Rio Tinto)放入了信用觀察名單,因鐵礦石、鋁礦石及銅礦石的價格預期值已更低。標普指:「在中國經濟增速減緩的影響逐漸減弱的同時,商品價格依舊會非常動盪。」

同路點評:由於中國經濟增長速度放緩,對鋼鐵等原材料的需求大幅下降,以及全球原油供給過剩等,令曾經輝煌一時的澳洲礦業危機重重。此番必和必拓的信用評級下調,力拓被列入信用觀察名單,無不顯示了澳洲的礦業正步入末路。需要警惕的是,將自身經濟的發展綁在中國這一條船上的做法是有風險的,無論是此前的礦業繁榮,亦或當下的投資和出口熱潮。

 

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