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美國總統選戰一觸即發

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美國總統選戰一觸即發

 

文:本刊編輯部
圖:維基百科/蘋果日報

第58屆美國總統選舉將於2016年11月8日舉行,漫長的競選活動現在已經如火如荼地進入最後階段,特別是9月26日兩位總統候選人——美國共和黨的唐納德.特朗普(Donald Trump)和美國民主黨的希拉莉.克林頓(Hillary Clinton),在首場電視辯論上激烈交鋒,把競選活動推到高鋒。

美國總統選舉制度

美國總統選舉是一項四年一度的盛事,總統和副總統都在屆時產生,吸引著全世界的眼球。美國總統的產生辦法和澳洲截然不同;在澳洲大選中,選民只投票給自己支持的黨,而總理的人選是由黨內推舉,選民無權力直接選擇誰是黨的黨魁,因此近幾年常常看見有總理在任期內受到黨內其他成員「迫宮」而下台;而在美國所奉行的是選舉人票制度,即是說總統不是直接從選民的票中選出,而是經由選舉人按照該州大多數選民的意向投票,換句話說美國大選是透過間接選舉產生總統。

美國總統大選過程漫長,每個合資格的候選人須經過各州提名、黨內提名、全民投票和選擇人團投票才能當選,順利入主白宮。首先有意參選的人要先經過公民提名,即是候選人必要在限期內獲得登記所屬的州一定數目的選民支持,這步驟對於兩大黨(共和黨和民主黨)來說是輕而易舉的,但對於其他黨派,這也許是難以跨過的門檻。

接著有意參選的合資格者須要經過上半年的初選和在8至9月舉行的黨代表大會才最終決定代表該黨的唯一總統及副總統候選人,並開始制定競選政綱,全身投入競選宣傳活動。根據《美國憲法》,到了11月全國選民投票給選舉心目中合適的總統,再經由選舉人團(Electoral College)的選票計算勝負。

一般來說,選舉人是透過州黨大會上提名或是在各州黨中央會議上投票提名,符合資格者基本上都是對黨衷心耿耿和有突出貢獻的人,例外的是,參議員眾議員,以及在合眾國有責任或有俸給職務的人不得被選派為選舉人。

全美共有538位選舉人,每個州的選舉人人數與該州在美國眾議院和美國參議院的議員總人數相等,議員人數是根據每州的人口按比例而定,而得到超過半數選舉人票(即270票)的總統候選人獲勝。除了緬因和內布拉斯加兩個州外,其餘48個州和哥倫比亞特區全實行「勝者全得」制度(the winner-takes-all System),即是該州的選舉人票會全數給予在該州獲得多於半數普選票的總統候選人。打個比喻,阿拉斯加州有三張選舉人票,假設該州有100位登記選民投票,在普選中希拉里票60張,特朗普得票40張,按照「勝者全得」,阿拉斯加州的三張選舉人票將全數歸獲勝的希拉里所有。像擁有最多選舉人票的加利福尼亞州(55張票),如果候選人能贏得該州的普選,勝利可謂近在咫尺。

希拉莉從政經驗多

今屆2016年美國總統選舉總共有五位候選人通過黨內表決獲提明入圍參選。今次民主黨有希拉莉.克林頓﹙Hillary Clinton﹚為候選總統,提姆.凱恩﹙Timothy Michael﹚為副總統參選人。她是前任總統夫人,也是前任國務卿,她從政之路早在年青時期便已開始鋪設。

希拉莉出生於一個富裕家庭,早年跟隨父親支持共和黨,在1968年因不滿當時總統理查・尼克森(Richard Nixon)而轉向支持民主黨,她從耶魯大學法學院畢業後開始律師生涯。她最為人印象深刻的是在嫁給比爾・克林頓(William Clinton)後拒絕跟隨丈夫姓氏,被人指責缺乏家庭觀念,也對丈夫克林頓的政治生涯作出影響。在1980年克林頓敗選後,她才讓步改從丈夫姓氏。

在1993年她開始擔任美國第一夫人,期間她在白宮有自己的辦公室並協助克林頓執行不少政策改革措施。2000年希拉里當選美國參議院議員,成為第一位獲得公職的第一夫人和紐約州第一位女性參議員。在2008年美國總統初選以絲毫之差敗給巴拉克・奧巴馬(Barack Obama)。在奧巴馬當選後被委任為美國國務卿。在就職期間,希拉莉已經走訪過112個國家,有超過400天是在飛機上度過,是美國史上出訪次數最多的國務卿。希拉里從第一夫人、民選議員,到國務卿,在從政經驗上富有優勢,因此選民對她的期望較高。她今次大選所擔當的角色亦具意義,她是美國主要黨派獲提名的首位女性總統候選人。

她的健康問題一直是大眾關心的熱點,日前在911記念活動中她疑似暈厥,並由保鏢扶上車,她的私人醫生診斷出她患了肺炎,其後被傳媒多次捕捉她身體不適的症狀,大家對於她的身體狀況能否應付美國總統的職責表示疑惑。此外,希拉莉其中一個備受攻擊的議題是她曾使用私人電子郵箱處理公務,被外界批評做法不小心,她隨後也公開承認做法錯誤。

今年年初美國有報導稱,華爾街大行高盛(Goldman Sachs)最少已為希拉莉的選舉工程捐獻16.98萬美元,希拉莉似乎與華爾街息息相關。這可回溯至其丈夫克林頓的統治時期,全美整體條件有利於營商,希拉莉在2008年擔任聯邦參議員期間支持政府動用約7000億美元去救巿方案,以免美國牽連全球經濟爆破,但事件中最大得益者不是受影響的市民,而是華爾街上的國際金融機構。她在2013年卸任國務卿後,華爾街上的大銀行會支付大筆金額作為她演講酬金。雖然她不及特朗普富裕,但她一直得到華爾街的金錢支持。從種種跡象看,華爾街大戶已是她的強力後援,她與華爾街的關係操控著美國經濟,希拉莉變相像是掌管華爾街命脈的主角,選民也許會因利益關係投她一票,但選民也可能因為厭倦金錢政治而轉投其他人選。

特朗普言論出位

另一陣營是美國共和黨,唐納德.特朗普(Donald Trump)為候選總統,麥克.彭斯(Michael Richard)為副總統參選人。特朗普是一名商業大亨,他本人亦同時是旗下川普集團的董事長以及總裁,經營國際房地產、賭場和酒店等事業。他自己還有一棟以自己命名,位於紐約曼克頓區的摩天商業大樓——「特朗普大廈」。

他的父親是一名美國房地產開發者,他自從在賓夕法尼亞大學華頓商學院畢業後,便進入父親的房地產公司工作,其後向父親借了1400萬美元創業,成功為他打造一間現在價值連城的公司。他是一位美國小姐選美主席,除了自己創立的公司外,他還是美國國家廣播公司(NBC)電視生存遊戲「誰是接班人」的監製和主持,優勝者皆可獲得在其企業工作一年的合約。

他曾在2001至2009年間加入民主黨,但在2009年後便投入共和黨。他反對非法移民和自由貿易的立場上,得到了許多藍領階級的支持。在一連串的競選活動中,候選人們拉票時各施各法,務求增加大眾對其支持度。當中特朗普的言論最為出位,屢屢讓人印象深刻,尤其是特朗普歧視女性的言論令他形象在女性面前插水,他之前曾稱呼1996年環球小姐冠軍馬查多(Alicia Machado)為「Miss Piggy」及「Miss Housekeeping」,用詞帶有貶低女性之嫌。

8月特朗普在北卡羅來納州威爾明頓的拉票活動中向群眾說明希拉里一旦上任後,自由使用槍械的權利將被剝削,亦暗示支持槍械的人有能力阻止希拉里成功當選。同時有不少人被他的言論嚇到,認為是煽動暴力。特朗普亦多次表明,他認為總統奧巴馬的外交政策間接造成了伊斯蘭國在伊拉克和敘利亞的掘起,視總統奧巴馬為建立伊斯蘭國的「創立者」。

對於特朗普出位言詞,他的支持者表示欣賞特朗普的暢所欲言,流露出真性情,又認為他的言論只是說出眾多美國人埋藏於心底的話。每次特朗普作出的言論都能在社交網站激起廣泛討論。從競選宣傳策略來看,特朗普成功讓媒體製造話題,引起的迴響不但是在社會內,還延伸至網上社交媒體,為打造他的知名度錦上添花。

他直言不諱的表現或許說出很多人不敢在公開場合表態的話,例如他說在美國弄清楚潛在恐怖襲擊之前,應當徹底禁止穆斯林入境。這些話人們只敢在心中默想但從不會由口中說出,可能是害怕社會大眾的指責,也可能是因為利益而不想得罪某群體。現在的政治一直潛在利益衝突,政界人士以虛偽包裝自己,人們已經厭倦虛而不實的話。特朗普也許是看透了這一點,主動出擊去發表一些常人價值觀未必能接受的話,真話永遠不動聽,卻有效打動人們內心深處埋藏的想法。

特朗普最近就個人稅務問題亦被美國《紐約時報》報道抨擊。該報道稱成功取得特朗普於90年代的稅務文件,披露他當時因賭場、航空公司及酒店經營不善而申報9.16億美元的虧蝕款項,以此免去超過5000萬美元的稅項,相等於18年金額的稅款之多。特朗普競選團隊大力否認報導內容。特朗普的稅務問題一直是其對手希拉莉的攻擊點,但他一直以正接受審查為由拒絕正面回應。

選舉辯論分高低

說到總統大選的重心當然不可不提為期四場的選舉辯論。它是由美國總統辯論委員會(CPD)所主辦的公開辯論,既是民眾和國際比較兩位候選人的辯才及急才的機會,也是民調機構進行調查的準確時機。

由2008年到2016年,過往兩屆成為美國總統的奧巴馬多番為美國寫下歷史性一頁,比如他是美國歷史上首位被主要政黨提名的非洲裔總統候選人,比如在第二次選舉中他是第三位民主黨總統超過一次贏得過半數選票,比如他是自1996年以來首位成功連任的民主黨總統。

今屆美國總統選舉選情激烈,不同政見的支持者反應極端,意見把持不下。現在只剩下兩場競選辯論,距離選舉日亦只有不過一個月的時間,意味著特朗普和希拉里在本次選舉的結局也即將來臨。我們看過很多「政客」,在競選期間向選民承諾在當選後實行許多措施,但實際上能信守諾言的有幾個?只有時間能為我們解答。無論誰勝誰負,希望新一屆總統的誕生能帶動一股新氣象。

 

 

 

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