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移民政策大變動

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文‧本刊編輯部

圖‧網絡圖片

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澳洲總理譚保在上週三(19日)下午毫無預兆地在社交平台Facebook上發布一段視頻,內容大概是宣布取消457簽證,不再允許457簽證作為來澳洲工作的通行證,以臨時簽證來代替457簽證。與此同時,緊接著一天(20日)譚保也宣布收緊入籍條件,將引入「澳洲價值觀」測試,要求申請者接受更嚴格的英語考試,並擁有性別平等觀念。前者是用以選擇來澳工作的人,後者則是針對所有簽證的政策,兩者同樣的是都用來解決社會問題。

457簽證原意是什麼

457簽證由來已久,原本是打算利用此簽證吸納海外專業或技術人才在澳就業,以解決本地公司人才短缺情況。

自1996年引進以來,經歷過門檻不斷提高的過程。2007年7月1日前,澳洲政府要求申請人需達到雅思成績平均4.5分;2009年至2013年,門檻進一步提高到雅思成績需要4個5分,並通過澳洲政府技能鑑定機構考核。

從1996年開放457簽證,到2007年開始要求雅思成績,再到2009年開始雅思成績需求的提高,這些都證明,從1996至2007年,澳洲由於技術人才短缺,實行了非常開放的吸引海外專業、技術人才的政策,而到了2007年7月1日開始,澳洲政府逐步開始收緊海外的人才。

在1996年到2007年這11年間,澳洲幾乎希望吸收世界上的各種人才來到澳洲,經過了這10來年之後,澳洲也慢慢意識到能說基本英語的人才比較容易在社會中找到工作,於是加入了雅思考試,隨著人口的增加,又慢慢地提高了英語要求的門檻。

改革後的457簽證

政府允許合乎資格的企業從海外引進專業技術人員,移民部為此簽證批出的有效限期為三個月至四年不等,允許他們攜帶家屬來澳洲。雖然說這只是一個短期的工作簽證,根據移民部2014-15年統計數字,一年內有38%的人以457工作簽證在澳洲工作滿兩年後申請簽證186——雇主擔保移民,而當中符合資格的工作種類高達651個。

臨時技術短缺簽證(Temporary Skill Shortage visa)成為了替代457簽證的政策。這種簽證分別有兩種:第一,只能在境內續簽一次,並且不能在住滿兩年後轉為永久居留身份,如續簽後仍想以同類簽證留在澳洲工作,不得在澳洲當地即時申請,必須為離境申請。第二種和以前的457很相似,這是為期四年的簽證,三年後可在境內轉成永久居民簽證,而申請永久居留期的資格由兩年延長至三年。

而移民的職業列表也將會有更新變動。有多達216個職業從原來的清單上刪除。除收緊了職業列表外,申請者還得有至少要有兩年相關工作經驗並且提供無犯罪證明,先前高薪$96,400可豁免英文考試的條款張被移除申請人年齡限45歲以下,所用申請者的英語要求達到雅思4個6或是同等的水平。這無疑是收窄移民門檻,457工作簽證廣受外國人歡迎,申請人數最多的國家是印度(24.6%),其次為英國(19.5%)和中國(5.8%)。這改革本質是再仔細地篩選來澳工作的人,就如譚保在視頻上說「我們是一個移民國家,但澳洲工作必須澳洲人優先。」

入籍門檻提高

總理譚保和移民部長杜頓宣布,申請新國籍需拿到永久居民至少4年,較現時的1年長得多,此外雅思最少要有6分,而且須經過嚴格的公民入籍考試,才能獲得公民身分,而且還需要提供證明其能夠融入澳洲的工作證明等。另外,申請者只允許參加三次公民入籍考試,否則要再等兩年才能重新申請。

現有的入籍試多項選擇題測試申請人對澳洲法例的認識、國徽、原住民旗等基本知識,相對簡單,譚保認為這不足以判斷申請人是否接受澳洲價值觀。澳洲傳媒報道,新的試卷會討論家庭暴力、女性割禮和童婚等議題,檢訂中的入籍試題包括「澳洲的宗教自由原則是否意味允許強迫兒童結婚?」,另一問題是「在公共場合使用暴力是非法的,那在何情况下,你可在自己家中毆打你的配偶?」

譚保說,澳洲政府在通過這項公告強化澳洲的多元文化社會,強化對澳洲價值觀的承諾。他表示,要求外國人成為永久居民四年後才有資格申請國籍,目的是加強他們的英文水平。「他們在這裡居住四年,講英語,分享我們的價值觀,然後才能融入社會。」他稱只擁有基本英語水平不足以成功入籍。他稱,改變有助凝聚社會和保障國家安全。

社會上褒貶不一,一方面有人認同這防止潛在激進分子成為公民,強調澳洲要成為一個成功的多文化,包容,自由,開放的社會。有人抨擊譚保做法是只為滿足右翼團體「一國黨」的支持者,看不到有利整個國家發展的地方。早前一國黨領袖韓珍要求當局加強檢查移民,並收緊移民要求,確保申請人的英語能力達至熟練的程度。她批評,現時的英語能力測試是「愚蠢,幼稚,可笑」,又稱希望知道移民的家庭背景。

修改移民政策以解決社會問題

過去一年,從英國脫歐到特朗普贏得美國總統大選中看到,反全球化已是西方國家的一種趨勢。英國脫歐一直圍繞的問題是限制歐盟移民福利,因近幾年歐盟經濟整體不景氣,大批歐盟移民藉助歐盟勞動力市場一體化規則湧入英國,引發英國民眾的焦慮和不安,英國脫歐公投成功反映出社會普遍支持控制移民﹔特朗普在競選期間早已打響本土主義的旗號,旨為美國人找回在自己國家的權利,而他的當選也證明了美國大部分人認同民粹民族主義。

譚保自當選以來民望低迷,考慮如何去贏得更多的支持者是他首要的功課,修改移民政策就是一個政治姿態,表達了他聽到了選民們需要更多工作機會的心聲,籍此拉攏選民對政府的信心。他借用了特朗普「美國優先」的口號,在反全球化的浪潮下,譚保說在企業考慮僱用外國勞工之前,必須優先考慮澳洲人的利益。

再看美國,特朗普差不多在同時間簽署了「買美國貨、請美國人」行政命令,以審視現行的H1-B簽證計劃,因H1-B計劃內有部分公司以低薪請外勞,變相與美國民眾搶飯碗。新西蘭亦發表聲明,宣布計劃收緊技術工作簽證,跟隨本土主義,實施「新西蘭人優先的移民取向」。以上證明了保守的移民政策是西方的整體趨勢,在連續20幾年的開放吸引海外的優秀人才,或者利用自己良好的高等教育吸引有巨大潛力的各國才俊之後,澳洲政府已經非常有信心,收緊本國的移民政策,也開始了自己的本土保護主義,本屆政府越來越關注本國民眾的聲音,新移民與本土居民搶工作是無法避免的局面。

我們常說,澳洲是一個開放性地移民國家,這個國家充滿著自由。只是,457簽證內涵的移民捷徑的取消本身就是告訴海外人士,澳洲允許你來工作,允許你來繳稅,但是並不再歡迎你常住這裡,享受這裡的醫療、教育資源。

工作簽證漏洞

根據移民局的數據,在2009-10年僱主擔保的數量是40,987,較上一年度2008-09多出7.8%;2010-11年為44,345較上一年度2009-10多出8.2%;2011-12年為46,554人;2012-13年為47,740人;2013-14年為47,450人;2014-15年為48,250人 ;2015-16年為48,250人。由此看出每年人數增加,由2009-10年度開始到上一年度已增長了大約8000人,不難想像沒有名額限制的457轉186簽證的人數在未來會氾濫至什麼情況。

457 是臨時工作簽證,由企業主導,他們有權從海外僱人員從而擔保他們留在澳生活工作。從457到186的過程中本身出現漏洞,沒有人數申請上限已是問題核心。還記得不久前Domino Pizza被媒體爆料他們旗下的特約加盟店進行僱主擔保簽證買賣,本來允許海外專才在澳定居的可能性被想移民的人士看成是必然的權利,成為移民的手段。

有一例子是歐盟居留權。其意思是歐盟公民於其本國以外的任一歐盟成員國行使居留權,申請人必須符合以下任一條件︰

一・正在該國工作或自僱;

二・有足夠資金自給自足,居留期間不會為該國社會保障系統造成負擔,並已自行購買醫療保險;

三・在該國認可的公共或私人實體留學或進行職業培訓,已自行購買醫療保險,並確保自己及其家庭成員於此期間有足夠資源支持生活,不會為該國社會保障系統造成負擔;

四・與滿足上述任一條件的歐盟公民家庭成員共同赴該國定居或團聚的歐盟公民。

成員在居留卡申請並獲批之前,若歐盟公民的非歐盟公民家庭成員希望進入其本國以外的歐盟成員國,須循一般途徑申請簽證,並須受移民管制,不可工作或留學,直至拿到居留卡後,方可以此居留。情況有如457,只是單純在國家工作並受到限制,在僱主擔保成功後才能留下來。

在簽證長短的問題上,以工作假期簽證為例,只允許續簽一次,兩年期滿必須離開,現在新例只能續簽一次, 不能在住滿兩年後轉為永久居留身份,可說是出於人道立場的做法。因一個人離鄉別井太久,很難再投入家鄉的社會,因他已適應了異鄉的生活模式。移民的需求這麼大,政府不能滿足全部,如最終不能讓這麼多人留下,倒不如一開始只讓他們工作兩年,斷絕他們可以留下來的機會,好讓他們抽離。

結語

以往政府對移民政策的考量,主要是從經濟利益的角度出發,現今在「價值觀」設置一門檻。西方國家移民政策正在刮起的保守主義及排外主義旋風及其相關政策圖景會怎樣演變,值得警惕,引人深思。

457簽證的取消、入籍申請難度的加大,這些只是開始,不是結束。也許未來幾年,澳洲的移民政策將日益緊縮,看來,澳洲也將追隨美國、英國一起,在這股保守主義的風潮中前行。站在澳洲角度看,本土保護主義對於澳洲公民來說的確是十分有利,因為澳洲需要為自己的未來培養自己的年輕人,而不是一味向海外人士求救。

 

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