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礦業億萬富翁引起的大爭論

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文 : 本刊編輯部       圖 : 網絡

 

/ Andrew Forrest和Kerry Stokes

 

據《澳大利亞人報》,礦業億萬富翁Andrew Forrest與衛生部長Greg Hunt之間的爆炸性衝突令一項關於兒童癌症研究的重要聲明擱淺。墨爾本癌症中心的官員原本將在這次新聞發佈會上宣佈這項預計價值超過5000萬澳元的重大衛生款項。該活動「在預先未通知」的情況下被取消——而在此之前,Forrest被指在未經允許的情況下,將一名高級中國外交官帶到政府活動上,令Hunt不滿。

這項研究公告至少部分與Peter MacCallum癌症中心有關,並涉及聯邦政府。它也將包括一間悉尼的實體。醫院人員原本期待Hunt和Forrest會出席宣佈活動。

 

/中國駐墨爾本總領事龍舟

 

爭議

4月29日,礦業巨頭Forrest與聯邦衛生部長Greg Hunt舉行了聯合新聞發佈會,宣佈Forrest基金會從中國獲得了1000萬套新冠病毒檢測試劑盒。

這次發佈會是因為Andrew Forrest出資1.6億元購買醫療用品和設備,以幫助澳大利亞抵抗冠狀病毒大流行。他的慈善組織Minderoo基金會和Fortescue Metals Group曾從中國租賃三架飛機,向珀斯運送90噸以上的醫療用品。這批物資包括超過100萬個口罩,40萬個外科口罩,230萬副醫療級手套,10萬個鼻咽拭子,20萬套醫療防護服,1萬個醫療護目鏡,5000個非接觸式溫度計和30多個重症監護病房級呼吸機。 Forrest這一次的幫助使澳洲的檢測能力提高了20倍。

Forrest還邀請了中國駐墨爾本總領事龍舟在發佈會上發言,龍舟沒有回答任何提問,但稱讚了中國與世界衛生組織合作的「開放、透明和負責任」的態度,他還表示「中國政府已經以公開、透明及負責的態度公佈了有關新冠病毒的信息」。

然而,無論是衛生部長Hunt還是總理莫里森都證實,龍舟沒有得到政府的邀請。於是引發澳洲政府內部,政界和商界的巨大爭議,以及保守派政治評論員及媒體狂轟濫炸。

電視節目《Today》的主持人Karl Stefanovic對Forrest說:「你沒有告訴總理辦公室,沒有告訴衛生部長的官員,這幾乎等同於犯了叛國罪。」

總理莫里森感謝福雷斯特幫助政府聯繫購買1000萬個測試套件,但稱「涉及外交事務時,我只會聽取外交官員的建議……我將與外交領域的專家交談。」

前總理Malcolm Turnbull支持推動對COVID-19起源的獨立調查。他說,「就像我在書中提出的觀點一樣,如果澳大利亞與中國政府之間發生爭執,你將永遠無法期望澳大利亞的工商界能提供任何支持,或表現出團結。」「他們總是將全部精力投入到兩國關係的經濟方面,如果中澳之間存在任何衝突,他們通常會與中國站在一起。」

但是,並不是所有人都會批評Forrest的做法。最令人驚訝的是內政部長Peter Dutton,他拒絕批評Andrew Forrest 邀請中國總領事與衛生部長Greg Hunt一起在政府新聞發佈會上講話,Dutton表示他不希望這場爭論蓋過Forrest先生為全國爭取來上千萬新冠病毒測試套件的慷慨之舉。

另一位富豪Kerry Stokes利用自家報紙《西澳大利亞人報》(The West Australian)的頭版來敦促莫里森政府退卻,他可能也無意中強調了中國大使的觀點,「如果不平息北京的憤怒,可能會對經濟造成災難性的後果」。

西澳州長麥高文支持在澳洲與中國之間逾演逾烈的外交紛爭中要求平息論戰的西澳兩位億萬富翁,他聲稱是西澳「使國家經濟保持活力」,而中國又是西澳最重要的貿易夥伴。他指出,切勿「割鼻自傷」,跟自己過不去,如果澳洲想要在新冠疫情炎過後恢復發展經濟的話。

 

對中國的依賴

Stokes和Forrest並不是唯一持這種主張的人,有不少商業領袖都希望與北京言歸於好。這裡面可能有個人利益因素,但是令許多聯盟黨後排議員對這些商業領袖大為不滿的是一個令人不安的事實,即澳大利亞的經濟復甦需要中國。

中國現在佔澳大利亞雙向貿易的26%以上,大致相當於澳大利亞接下來四個最大貿易夥伴的總和。印度僅佔澳大利亞貿易的3.4%,印度尼西亞不到2%。

對中國的這種日益嚴重的依賴並不完全是歷屆政府的錯。澳大利亞的企業和大學都做出決定,要尋求從中國獲得利潤,這樣做讓它們越來越依賴於一個大客戶。

澳大利亞方面的問題是對一個重大貿易夥伴的過度依賴。所有那些有關澳大利亞變得更加自給自足並實現貿易關係多樣化的種種說法,都是說起來容易做起來難。

總理莫里森表示,他希望企業而不是政府位於澳大利亞經濟復甦的中心,但是如果斯托克斯和福雷斯特有任何借鑒意義的話,那就是中國將繼續成為他們計劃的核心。而這也是莫里森正面對的最大挑戰。

 

金錢主權二選一

《悉尼先驅晨報》的作者Peter Hartcher在5月1日發表了一篇文章,名字為《金錢還是主權,中國讓我們別無選擇》。在這篇文章裡,作者提到了這次爭議的背景,就是上個星期,中共以澳大利亞提出對全球疫情進行國際調查為由,公開威脅要對澳大利亞進行貿易抵制。

文章表示,北京方面提出的主張很簡單。如果你要按照自己的國家利益,而不是我們的利益來製定政策,我們就削減你的收入。具體來說,中國駐澳大利亞的官方代表威脅說,要抵制澳大利亞對華銷售的四個行業:葡萄酒、牛肉、旅遊和教育行業。

「一個最終與中國發生衝突的澳大利亞總理不能指望得到澳大利亞商界支持或聲援,」前總理Turnbull在他的新回憶錄《大局觀》中寫道。「壓倒性的是,他們完全投入到兩國關係的經濟利益中去了。」

選擇金錢,就意味著退讓,澳大利亞很難更獨立的以自己的想法來盡力政策;選擇主權,的確,像Hartcher說的一樣,保持強大的國家獨立,才能更好的保護國家經濟利益。然而,當前的現狀就是,現時與中國做切割,澳大利亞的經濟就更蕭條,哪怕是未來與中國做切割,經濟就會出現大滑坡。

為什麼?前文提到過,中國現在佔澳大利亞雙向貿易的26%以上,大致相當於澳大利亞接下來四個最大貿易夥伴的總和。去哪裡找到更多的客戶,可以替代如此的大客戶呢?

 

 


/衛生部長Greg Hunt

外長表態

聯邦外長Marise Payne和前外長Julie Bishop 5月1日在接受採訪時表示,應與中國在新型冠狀病毒起源問題上採取冷靜外交的措施。他們認為應以全球合作和冷靜外交針對涉及中國新型冠狀病毒的起源問題。

Payne表示,Andrew Forrest邀請中國外交官參與新聞發佈會是是恰當而禮貌的做法。 Bishop也呼籲進行冷靜外交,以解決涉及新冠病毒國際調查而引發的爭端。她說:「我認為我們應該減少言辭,採取更冷靜和安靜的外交手段,這樣我們才能對這種病毒有更多的了解,了解它是如何進入人類生活的,以及我們是否能夠做出足夠的回應來阻止它的傳播」。

無論澳大利亞內部如何討論,都不會有一個好的結果,金錢、主權二選一,澳大利亞根本沒有選擇。這是一個考驗智慧的時候,正如外長和前外長的主張一樣,要冷靜,要外交,目前的澳大利亞畢竟不是美國,我們並沒有那麼多的資本在中國面前很強勢,我們需要的是如果圓滑的為澳大利亞拿到屬於自己的利益。

 

 

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