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澳洲總理遇到歷史性挫敗

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澳洲保守派執政聯盟少數政府2月13日遭遇重大政治挫敗,成為近一世紀以來在眾議院表決重要法案失利的第一個澳洲政府,助長要求澳洲當局提早舉行大選的呼聲。

雖然澳洲總理莫里森(Scott Morrison)進行強而有力遊說,但他在眾議院表決時遭到挫敗;支持庇護法案的國會議員堅稱,收容在澳洲外海庇護設施的難民,有權利被轉送至澳洲接受醫療照護。

這是澳洲政府將近100年來,於重大立法案首度遭到挫敗,引發坎培拉國會旁聽席上的觀察人員鼓掌歡呼。莫里森去年失去了在國會的多數優勢,一直倚賴中立議員的支持來維持對眾議院的掌控。

澳洲前總理布魯斯(Stanley Bruce)政府1929年於重大法案在國會表決失利後,立即宣佈舉行大選,並輸掉選舉。澳洲前總理費丹(Arthur Fadden)政府1941年輸掉象徵性預算表決後,隨即辭職。莫里森上週表示,倘若他領導的政府被「愚蠢」法案擊敗,排除提早舉行大選的可能性。

 

原因

去年8月,澳前總理特恩布爾離任之後旋即退出政壇,引發他所在的悉尼Wentworth選區補選。 11月,獨立候選人菲爾普斯贏得自由黨票倉Wentworth選區補選,導致現執政黨聯盟黨失去Wentworth議席,被迫成為少數派政府,面臨懸浮議會(hung parliament)的棘手問題。

在聯盟黨政府失去對議會的控制權之後,工黨與綠黨和獨立議員聯合推動難民醫療轉移法案,於最終成功通過。

 

問題來了

就像參議員科爾曼說:「由於比爾·肖頓的法案,強姦犯、殺人犯和戀童癖者仍然可以自由進入這個國家。」在安全機構的簡報會上,Dutton部長與內閣國家安全委員會會晤時表示,眾所周知,難民和人口走私者會在澳洲議會辯論之後前往澳洲。

內政部長Peter Dutton在接受天空新聞採訪時說,人口走私者現在知道了,澳大利亞的法律變化使醫生更容易將難民從瑙魯和馬努斯島轉移到澳大利亞。雖然今天早上議會通過的醫療轉移法案只適用於已收關在瑙魯和馬努斯島的難民,不適用於新來的難民,但這可能不會被潛在的偷渡者所理解。

《澳大利亞人》資深政治編輯Dennis Shanahan也說,「邊境保護法阻止了偷渡者,消滅了海上溺亡,並終止了對5萬難民的拘留,工黨削弱了邊境保護法。……現實情況是,無論工黨與綠黨和獨立議員的修正案是多麼善意、富有同情心或有技術難度,都將被人口走私者解讀和曲解,他們的名單上都是迫切希望來到澳洲的人。」

看起來,這個消息會很快傳遍人口自私的圈子,澳洲將成為他們的天堂。這其實本身就是政治漏洞,每一個人都清楚地知道這個法案的通過會跟澳洲人民帶來什麼。

 

莫里森的應對

莫里森錄製了一段針對人販子的秘密視頻,藉此警告那些想要偷渡的人,他們是「不會成功的」。這段時長兩分鐘的視頻於上週五晚在坎培拉錄製,將被翻譯成15種語言,在巴基斯坦、孟加拉國、斯裡蘭卡和阿富汗等難民密集的國家播放。

莫里森在視頻中警告稱:「任何試圖非法乘船前往澳大利亞的偷渡者永遠都不會被允許在澳定居。澳大利亞邊境保護局將攔截任何接近澳大利亞的偷渡船隻,並將這些偷渡船隻送回原籍國……毫無疑問,如果你試圖乘船非法來澳大利亞,你絕對不會成功。所以,不要白白浪費你的金錢或冒著生命危險,或冒著任何人的生命危險偷渡來澳。」

難民醫療轉移法案通過後的幾個小時,莫里森宣佈重新開放聖誕島(Christmas Island)難民拘留中心,將其作為加強邊境保護製度的支柱。未來四年內,澳洲政府將在聖誕島上投資14億澳元安置難民。

聖誕島(Christmas Island)是澳大利亞位於印度洋東北部的海外領地,面積135平方公里。霍華德政府執政時期,將聖誕島和其他一些遠離澳大利亞本土的小島從「移民區」裡劃出。因為根據澳大利亞移民法,只有在「移民區」內申請難民,才算是在澳大利亞提出申請,才有各種上訴的權力。

莫里森的應對,看上去是做了一些事情,但是,也未必有什麼成效。人口走私的群體是不會告訴難民事實的,更不會告訴他們風險,他們只會拿著新聞告訴他們,這就是對他們最大的利好,付錢去澳洲,澳洲有多好之類的。

 

大選

莫里森政府在難民醫療轉移法案法案上的失敗,讓人們不禁懷疑,議會是否已失去了對政府的信心。

在修法上的失敗,是否會導致政府辭職或尋求選舉,取決於政府評估自己是否可以繼續獲得支持並通過立法。目前,莫里森政府排除了提前大選的可能。在許多情況下,政府可能不希望繼續逆風前行,寧可抓住在選舉中獲得壓倒性多數的機會。但在其他情況下,政府可能會認為它能夠繼續有效地執政。 1962年12月,孟席斯政府在「遣返(特殊海外服務)法案」的修正案上被反對黨擊敗,但決定繼續執政。莫里森政府似乎也打算這麼做。

事實上,肖頓在獲得眼前勝利的同時,也招致了長期的巨大風險,會使工黨在民調中落後,並不利於他贏得三個月後的聯邦大選,這也是莫里森堅持不提前大選的原因之一吧,另外的原因是莫里森自己也沒有信心,如果提前舉行大選,自己的政黨是否可以在大選中獲勝。

從歷史上看,有時政府辭職是因為休會動議的失敗,如1909年的費舍爾政府。有時是因為要求重新選舉,如1931年的斯庫林政府,原因都因為眾議院已從政府手中奪走了控制權。其他的話,程式性動議的失敗,如1962年的孟席斯政府,2010年的吉拉德政府和2016年的特恩布爾政府,都經歷過這樣的失敗,這並不被認為是重大失敗,並沒有導致政府的辭職或重新選舉。

目前莫里森政府會自己判斷新法案的失敗是否真正表明議會在對它失去信心,無論如何,政府決定繼續執政,最終的控制權仍然取決於眾議院,眾議院的大多數議員總是可以選擇對政府發起不信任動議,這會迫使政府辭職或要求重新選舉。

不過,暫時,還沒有這樣的苗頭。

 

 

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