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澳洲天主教頭號人物George Pell 被控性侵罪行待審

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澳洲天主教頭號人物George Pell
被控性侵罪行待審

文︰本刊編輯部
圖︰網絡

 

最近,有一新聞轟動整個社會,就是澳洲地位最高的天主教神職人員、樞機主教喬治‧佩爾(George Pell)被控多項兒童性侵罪。維多利亞警方已確認就性侵罪行對佩爾提出起訴,但並沒有透露佩爾面臨哪些具體的指控。佩爾自2014年起負責梵蒂崗的財務事宜,是天主教廷非正式排名第三的人物,今年76歲的佩爾曾任墨爾本和悉尼大主教。據悉,佩爾的律師向法庭申請不要公開控罪細節,佩爾被傳喚於7月18日在墨爾本地方法庭出庭,接受聆訊。

 

George Pell否認控罪

在29日於羅馬舉行的新聞發佈會上,佩爾強烈否認所有的指控,他聲稱他是「無情的惡意中傷」(relentless character assassination)的受害者,他將返回澳洲,「洗清個人名聲」。縱然案情還未有定斷,但澳洲一些天主教領袖仍公開聲援佩爾,形容這位遭到歷史性性侵指控的梵蒂崗財務總管是「極其正派的人」。悉尼大主教費雪(Anthony Fisher)在聲明中說:「我認識的佩爾是在待人處事上很正直的人,也是有信仰和崇高理想的人,一個極其正派的人。」墨爾本大主教哈特(Denis Hart)也說,佩爾一直是他的朋友,一起當神父超過半世紀,應得到一場公平審判。

佩爾的澳洲支持者已經設立了一個基金,在他被指控犯有歷史性罪行之後支付他的法律費用。 悉尼天主教大主教管區則表示,將安排佩爾回到澳洲時的住宿事宜,但不會幫助其法律費用。

 

George Pell是誰?

1941年6月8日,佩爾(George Pell)出生於巴拉瑞特(Ballarat),並在這城市的洛倫託修道院和聖帕特里克學院接受教育。佩爾曾是一名校長,也是一名有才華的澳洲足球運動員,是Richmond足球俱樂部的中鋒。他曾到羅馬和牛津學習。

他於1966年12月16日在羅馬聖彼得大教堂被任命為巴拉瑞特教區的天主教神父。1971年,他返回維多利亞,成為一名被任命的神父。1987年5月21日,他在聖帕特里克大教堂被任命為墨爾本大主教管區的輔助主教和斯卡拉的主教。1996年7月16日,教皇約翰‧保羅二世宣布佩爾被任命為墨爾本第七大都會大主教。2001年3月26日,佩爾被指派為第八大都會大主教悉尼的主教。

2003年,教皇若望‧保祿二世指派佩爾到聖母教派(Sacred College of Cardinals)——被稱為教會的首領,這個晉升意味著Cardinal Pell將在任命教皇的繼任者方面發揮至關重要的作用。在同一年,他被澳洲政府授予百年紀念獎章,為國家服務。2005年,他榮獲女王誕辰榮譽稱號。教皇若望‧保祿二世於2005年去世後,佩爾前往羅馬作為唯一的澳洲天主教教會成員,有權投票選出新教皇。2013年,教宗弗朗西斯獲任命之後,佩爾是七位被選為在教改中可向教宗提出建議的人之一,目的在於改變受許多醜聞所指責而困擾的教廷。這項任命為佩爾在教會中佔據更高的地位鋪平了道路,最終他被任命為教廷的經濟大臣,這意味著他將負責準備梵蒂岡的年度預算,以及財務規劃並加強內部控制,他直接向教皇匯報,作用與梵蒂岡國務卿的水平相當。

 

過往引起的爭議

佩爾過往也爭議不絕,他反對女性神職人員統治,反離婚,反墮胎,也拒絕與他人群中的同性戀者交流。1990年他說:「同性戀,我們知道它確實存在,我們認為這樣的活動是錯誤的,我們相信為了社會的利益,它是不應該被鼓勵的。」他的強硬保守主義引起了羅馬的關注,他被選為加入梵蒂崗,致力於執行正統觀念。

1996年,佩爾是第一位處理教會兒童性虐待的天主教領袖,他策動了一個名為Melbourne Response(墨爾本回應)的補救計劃,負責回應兒童性虐待行為。當宣佈這個計劃時,他說:「天主教會已經花了一些時間來充分地處理性虐待問題,這是一件令人遺憾的事情。」「墨爾本回應」以5萬元為受害者提供賠償,這做法被廣泛批評為將事件合法化,沒有為受害者提供足夠的支持。當然我們明白,要調查這些陳年指控的真實性並不容易,因此有不少人認為佩爾總算是為這狀況提出一些和解的實際建議。

佩爾曾擔任巴拉瑞特東部St Alipius’ Church的助理神父,並於1973年與Gerald Ridsdale同住一個房屋,Ridsdale後來因為兒童性犯罪而被指控和監禁。1993年至2013年期間,Ridsdale被判定於1970和80年代對四歲以下兒童施行性虐待和大量毆打,已知受害者總數達到54人。儘管佩爾與他同住一個房子,但他否認知道Ridsdale的任何行為,這引起外界的懷疑。

在70至80年代,巴拉瑞特教區的戀童癖神父的調查中,佩爾代表教會道歉,但堅持認為​​他沒有收到關於教會中被持續虐待的控訴。不過,他承認在處理戀童癖者時,曾被高級神職人員欺騙。當他在2002年當悉尼大主教時,性侵受害者堅持認為,他一定已經意識到性虐待的事情。「我相信(Cardinal Pell)把工作做得很好,」性虐待倖存者朱莉‧斯圖爾特(Julie Stewart)在佩爾向委員提供證據後說,「他通過保護教會的人和保護教會的名字而做了工作,但我不相信他保護了孩子們。」

 

對天主教教的影響

皇家兒童性虐待調查委員會(The Royal Commission into Institutional Responses to Child Sexual Abuse,簡稱:皇家調查委員會)是澳大利亞政府根據「皇家調查委員會法」在2013年建立的一個調查委員會,任務是調查有關機構對性侵兒童指控作出的反應。過往澳洲天主教教會常受困於性侵的醜聞中,一項調查顯示,在1950年至2010年間,澳大利亞全國天主教神職人員中有7%被指有性侵兒童的行為。有4440人聲稱自己在1980年至2015年間成為性侵事件的受害者。

天主教會有一些傳統慣例受到挑戰,例如,所有服務教會的大主教都告訴皇家委員會,如有神職人員坦承性侵犯兒童,他們不會告知警察局。教會的觀點是因為神職人員不能因為把受到信任而獲取的資料,在提供資訊者不同意下,向政府反映。然而皇家調查委員會法官麥克萊倫最近警告說:「社區不接受任何不重視兒童安全和福祉的機構的合法性,因為這是它們的責任。」,強烈表示了社會的期望。最新統計,皇家調查委員會轉交給警察的2,025個案件中,不到130個有採取行動。

不過,在對此次案件的猜測中,群眾也不應忽視佩爾向倖存者提供兒童安全和補救的努力,警方也強調佩爾須得到公平和公平的對待。現時各州、聯邦政府也面臨法律上的賠償要求,聯邦政府正在組織一個國家補救計劃,兒童保護政策的變化正在全國範圍內發生,但有些做法和體制結構仍需要改進。

 

結語

佩爾曾經作為澳洲天主教的最高領導人,是次事件已引起了天主教群體的熱切關注,是次佩爾選擇回澳洲面對審訊,也算採取了一個積極面對的態度。不少批評者質疑佩爾在幾十年的教會服務中處理有關其他神職人員的投訴的手法,支持者則稱他是被抹黑的受害者。不管怎樣,所有人都須等待正當的審訊程序結束,佩爾也應該得到尊重。

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