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澳中「太平洋之爭」告一段落。

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美國已承諾向所羅門群島的一個省提供2500萬美元(3500萬美元)的援助,該省要求就國民政府的對華政策進行獨立公投,這引發了人們對援助資金被用於地緣政治「爭鬥」的擔憂。 所羅門群島是太平洋島國地區面積第二大、人口第三多的國家,礦產、林業、漁業、旅遊資源豐富,素有「幸福之島」的美譽,是一片充滿希望的熱土。

文/本刊編輯部

圖/網路

美國已承諾向所羅門群島的一個省提供2500萬美元(3500萬美元)的援助,該省要求就國民政府的對華政策進行獨立公投,這引發了人們對援助資金被用於地緣政治「爭鬥」的擔憂。

所羅門群島是太平洋島國地區面積第二大、人口第三多的國家,礦產、林業、漁業、旅遊資源豐富,素有「幸福之島」的美譽,是一片充滿希望的熱土。

所羅門群島

自2019年以來,所羅門群島終止了與臺灣的36年外交關係並與北京建立了正式關係,自2019年以來,馬拉塔省一直與中央政府發生激烈爭端。 援助承諾的巨大性質令太平洋專家感到擔憂,他們擔心美國和中國在玩地緣政治遊戲。

2天后,《人民日報》就發完慶祝中國駐所羅門群島大使館,而開館儀式實際上是在9月21日。 種種跡象,都不得不讓人懷疑美國和中國在向所羅門群島在內的南太平洋島國宣誓自己在此地的影響力。

美國尚沒有影響力

承諾提供3500萬美元的財政援助,是美國根據2020年太平洋承諾提供的總金額2.805億美元的一部分。 這對馬萊塔省來說意義重大,是所羅門群島2018年從所有國家獲得的50萬美元最大省的50倍。

儘管它可以幫助美國在該地區保持重要地位,但澳大利亞仍然是向太平洋地區提供最大外援的國家。

巴布亞紐幾內亞仍然是澳大利亞援助的最大接受國,提供了5.96億美元。 在太平洋地區,所羅門群島緊隨其後,為1.57億美元。 美國仍然無法像澳大利亞那樣向太平洋地區提供最大的捐助者,澳大利亞仍將是太平洋地區的主要捐助者。

在羅伊研究所的太平洋援助的地圖上周公佈的數位來看,中國的援助已經從2018年的3.393億澳元減半到2019年的1.697 億澳元。 但是據信,所羅門群島將在該地區最大的體育賽事— — 2023年太平洋運動會上建造一個新體育場,這一承諾被認為影響了北京方面對該國的青睞。

太平洋島國對於澳洲的意義

根據地緣政治學理論,地理位置是國家制定安全戰略的優先考慮因素,尤其對於周邊環境更須詳加考察,以便做出相應部署。 然而,歷史上澳大利亞曾因地緣戰略的缺失,忽視了近鄰島嶼的防禦屏障作用,導致其在第二次世界大戰中遭受戰火。 吸此教訓,太平洋島國對澳大利亞的地緣戰略影響提升到更加重要的位置。

2016年澳大利亞《國防白皮書》更是將鄰國的安全和穩定確定為僅次於國防的最高戰略優先事項。 白皮書指出,「如果我們的近鄰包括巴布亞紐幾內亞、東帝汶和太平洋島國成為澳大利亞的威脅來源,那麼澳大利亞會不安全。 這包括外國軍事力量謀求以挑戰我們海洋安全的方式或者用針對澳大利亞利益的跨國犯罪的方式來對我們構成威脅」。 於是,澳大利亞開始分別從政治、經濟和安全等方面對太平洋島國開展有針對性的援助計劃,援助戰略也成為澳大利亞外交、貿易、國防等國家戰略的重要補充。

也正是基於此,澳大利亞政府一直通過提供全新的援助經費和正式訪問推動重新建立自己在南太平洋地區作為主導國家的地位。

大國博弈

自2011年以來,北京在太平洋地區的對外援助上投入12.6億澳元,而其承諾投入58億澳元。 其中包括對澳大利亞本區域最近的鄰國巴布亞紐幾內亞的公路專案投入的35億澳元。 這些讓太平洋諸國紛紛加入「一帶一路」倡議。

洛伊研究所(Lowy Institute)製作的數據限時,澳洲聯邦政府提供資金的決定,以及澳大利亞多名高級部長的公開評論,都顯示出澳大利亞對中國在該地區日益增長的存在感到深深的不安。

儘管中國作出的捐助資金承諾較小,但中國被認為通過大額貸款為重大基礎設施專案提供資金而對被援助國產生更大的影響——實踐戰略家將此舉稱為「債務外交」,因為接受這些專案的國家預計有時會支援中國的國際立場。

洛伊研究所的這項調查顯示,中國對太平洋區域的援助有67%的與貸款挂鉤,40%用於運輸專案。

曾有文章分析中國「一帶一路」倡議在南太平洋島國的實施路徑,其文中曾指出,考慮到南太平洋地區小島嶼國家的特殊性和各方在該地區的博弈,「一帶一路」倡議在該地區的實施應充分發揮多邊外交和首腦外交的作用;重視援助效果評估,實現精準援助;加強人文交流和公共外交;促進海洋與環境合作。 中國應通過與沿線國家的戰略對接與合作,建立全方位、多層次、寬領域的藍色夥伴關係,共建中國—大洋洲—南太平洋藍色經濟通道。

澳中「太平洋之爭」告一段落

如今,羅伊研究所已經證實了澳大利亞是太平洋地區最大援助國的地位,過去10年裡,澳洲資助太平洋島國123.1億澳元,同期中國只有24億澳元,儘管中國向太平洋島國大量捐贈了個人防護裝備 來對抗新冠病毒,但是數據顯示中國對該地區的援助在減少,2018年中國的援助以3.38.38億澳元達到歷史高點,去年僅有1.69億澳元,今年,新的援助承諾只有562萬澳元。

澳洲已成太平洋島國第二大援助國

這其中的原因,不應該是中國打算放棄自己在南太平洋的影響力,也許是處於中國本身甚至世界整體都在面對的經濟疲軟的問題,也許中國會從直接「給錢」換成另外的思路來發展自己在當地的影響,而澳大利亞目前仍然以援助的方式來確保自己的計劃,避免二戰時的尷尬。

美國的突然加入,也許是為了應對中國在此地日趨強大的影響力,但也不能完全看成是會幫助澳大利亞,也許美國是看準了機會以備不時之需罷了。

澳大利亞除了保護自己在南太平洋島國中的位置以外,也許,最應該考慮的是該如何恢復自己跟中國的關係,畢竟,中國才是澳大利亞經濟恢復的根本所在。

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