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消失中的英國殖民國旗

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消失中的英國殖民國旗
文:本刊編輯部 圖:維基百科、新西蘭政府官方網站

新西蘭現在的官方國旗從1902年開始,已經超過百年歷史。這面以寶藍色作背景、左上角為英國國旗、右側為南十字星座的國旗,很可能在未來一兩年內成為歷史。新西蘭國旗上的英國米字旗,代表一段殖民歷史,在多個國家中的國旗中亦曾出現過。但英國殖民的時代已經結束,不同曾被英國殖民的國家亦紛紛更改國旗,抹去這個象徵被英國統治的符號。現在在左上角有英國國旗的國家國旗寥寥可數,隨著英國殖民時代的結束,這款國旗會否逐漸變成歷史?


在上年贏得大選、順利連任的新西蘭總理約翰.基(John Key)曾在連任後宣佈,會就轉換國家國旗圖案,舉行全民公投。而近日就進入了公投的第一階段。新西蘭政府從10293份設計圖中,選取了五個候選新國旗設計讓國民投票。而獲最多人支持的設計,將會於下年四月,再進行第二階段公投,挑戰現有的新西蘭國旗。如最終挑戰成功,新西蘭現在在左上角有英國國旗的官方國旗,將會結束其超過百年的歷史。

新西蘭現在的國旗已經有過百年歷史,有甚麼原因讓新西蘭政府動了換國旗的心思呢?其中一個原因是它的設計和澳大利亞國旗長得太像,常常被外人搞混了。例如它們都選擇了只能在南半球的夜空才能看到的南十字星座作為標誌,亦曾經是英國的殖民地,因此國旗左上角都有英國國旗。另一個原因當然是想進一步抹去殖民時期的色彩。 總理約翰•基曾表示表示:「我相信現在是適當時候讓新西蘭人民去考慮改變國旗的設計,從而更好的反映我們作為一個現代、獨立國家的現狀。」其言論成好反映新西蘭政府對抹去殖民時期色彩的一個想法。

新西蘭民眾並不賣賬

要求更換國旗的聲音,在新西蘭獨立後一直存在,但從未成為主流。在1973年、1979年和1988年,當時新西蘭均出現更換國旗的聲音,但收效甚微。在2005年,一份更換國旗公投請願書只徵集到10萬民眾簽名而被迫撤銷,距離合法提出公投人數的27萬人,一半也不及。而今次更換國旗,新西蘭的民眾看來繼續不賣賬。根據新西蘭傳媒所做的調查,在2015年4月,反對換旗的人數高達70%,支持的人只有25%,反對者人數依舊遠超於支持者。
事實上,許多新西蘭民眾認為現有國旗正好反映了新西蘭和英國間從過去到現在的親密關係,其殖民歷史更不應被抹去。退伍軍人組織是其中最大的反對聲音,他們指在現有國旗下,新西蘭人經歷過許多戰爭,超過32000 名新西蘭人在這面旗幟下獻出生命,認為更換國旗是對老兵和逝世者的不尊重。更有不少新西蘭民諷刺政府花了大量金錢去更改國旗,但並沒有反映他們的祖先和文化遺產。看來這耗資接近2500 萬新西蘭幣的公投,最終只會徒努無功。
澳洲國旗會否除去英國國旗?

英國自19 世紀開始,不斷擴張其版圖,不少地區國家均成為英國的殖民地。但自二次大戰後,陸續有國家脫離英國管治,正式獨立。而現時已經獨立的國家,但在國旗上仍英國國旗圖案的國家只餘下四個,分別是澳大利亞、新西蘭、斐濟(已宣佈新國旗會除去英國國旗圖案)和圖瓦盧。

如果今次新西蘭政府的公投成功,會否引發連鎖效應,令澳大利亞都計劃更換國旗呢?相信澳洲在不久的將來,也會跟上其步伐。澳洲雖然屬於英聯邦,與英國擁有千絲萬縷的關係,但澳洲近年有意「亞洲化」的趨勢卻是有目共睹。在二零一二年底,澳洲政府推出了「亞洲世紀中的澳洲」(Australia in the Asian Century)的白皮書。該文件的內容目的就是要讓澳洲和亞洲的距離拉得更近。從澳洲的生活中,我們更容易感覺得出來。當我們觀看澳洲網球公開賽,他的賽事徽號會提醒你它是亞洲和太平洋的賽事。而澳洲國家足球亦在亞洲地區打滾多年。對年青一代的澳大利亞人來說,他們也更趨向於對自己亞洲身份的認同,多於英國身份。更何況,自第一次世界大戰後,澳洲漸漸脫離英國的民族身份,普遍民眾都有一個覺悟,就是澳洲不是大英帝國的一個註腳。因此未來的澳洲國旗上,沒有了英國國旗的圖案,絕對不出為奇。
中國國旗的演變

國旗可說是西方主權國家的產物,因此在中國歷史上,國旗的概念是到晚清時期才出現。但中國歷史上亦經歷過三次換旗決定。中國歷史上第一支官方國旗是黃龍旗,但原來黃龍旗本身是三角形版本的。在晚清時,清政府和西方國家的交往日益增多,依照當時的海上國際慣例,商船需懸掛國旗方能進行貿易,否則被視為海盜船。因此清政府避免誤解,而設立黃龍旗。但又因考慮到方形龍旗與八旗中正黃旗接近,故改成三角形。而之後清政府發現三角形的旗與西方各國軍艦上的國旗皆不相同,為了和國際接軌,經批准後李鴻章便將黃龍旗改為長方型。

但當時黃龍旗並不算是官方國旗。李鴻章在同西方列強同場的外交活動中,看到西方列國懸掛國旗,可是中國並沒有,認有有失中國「大體」。於是他上奏慈禧太后,提出在外交場合中需要有代表中國政府的旗幟,請求頒制國旗。李鴻章上呈等多種方案,供慈禧太后選定,最後決定使用黃龍旗為大清國旗,亦是中國歷史上第一支官方國旗。

而到1912年,孫中山雖倡導使用青天白日滿地紅旗為中華民國國旗,但五色旗在國民心中具有崇高地位,各界一致認同五色旗為中華民國國旗,而青天白日滿地紅旗則定為海軍旗。而五色旗的五色分別象徵中國漢、滿、蒙、回、藏五大民族,也是五行學說代表五方的顏色。其後因當時北洋政府政局混亂,作出很多喪權辱國的行為,令五色旗聲望下滑,故在 1928 年國民黨北伐成功後,青天白日滿地紅旗(台灣沿用至今)便立即取代五色旗。而在經國共內戰後,中國共產黨正式接管中國,經六個草案後,便將國旗定為五星紅旗。
台灣亦有更換國旗聲音

而今次新西蘭更換國旗的事件,在台灣地區亦引起一些迴響,有台灣網友表示羨慕能夠自己選國旗。確實,青天白日滿地紅旗在台灣社會上的評價不一。部分泛藍或國民黨支持者對青天白日滿地紅旗有很大的認同感,但綠營的支持者則認為該其帶有中華民國殖民意味。綠營的支持者認為在經歷二二八事件後,該代表中華民國政府的旗幟沾滿血腥,而且左上角的國徽(則青天白日)亦是國民黨黨徽,帶有一定的政治意味。但由於要確立台灣是個主權國家的位置,他們才無奈地接受該旗為台灣國旗。所以在部份台灣人心目中,更換國旗也許是他們心願之一。
國旗是一個國家的精神象徵,同時也代表其歷史痕跡,甚至是政治取向,其重要程度可想而知。所以要更換一支使大部分人都滿意的國旗,絕不簡單。

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