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新冠世情反思 12

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周偉文

墨爾本──終於再次爆發了

自六月中開始,墨爾本的新冠個案持續增加,過去10天,每天檢測到的感染個案都超個兩位數,近數日更是每天超過50個案。維州10個郵政編碼內數十個社區,數以十萬計居民,已重新實施全面隔離政策,就是居民要留在家不能外出,只有在四個必要情況下,居民才能上街。州長下令要對所有受影響地區居民進行病毒檢測,確保病毒的傳播受到控制。聯邦政府更出動了軍隊,在當地協助這些社區進行檢測。每天上萬居民在多個檢測中心進行檢驗,都能發現了一些沒有徵狀的感染者。在對感染者進行個案追蹤時,發現不少是通過集體的社交活動而傳播,表明了感染者掉以輕心,沒有嚴格遵守政府的社交隔離守則。

是維州的人民不願意守法嗎?還是別有內情?維州首席衛生官Brett Sutton 教授指出,現時受感染者,集中在墨爾本的西北區及東南區,是少數民族聚居的多元文化社區。Sutton指出明顯地少數族裔未有如其他居民一樣,掌握到澳洲政府有關防疫資訊,Sutton認為政府要作出更多努力,確保少數族裔能明白及感受到疫情的嚴峻及遵守各項防疫措施,包括保持足夠的社交距離及在有病徵出現時要自我隔離。維州州長安德魯斯指出這期間,甚至有確診者仍去上班,把病毒傳給別人,是極度不負責任的行為。

我同意在開始解封時,社會大眾都會有鬆了一口氣的感覺,因而有一些人沒有嚴格遵守政府所訂的防疫守則,這些人應該為病毒再次在社區傳播負上責任,不能算為政府的疏忽。墨爾本與悉尼是人口密集的城巿,因此要是疫症再次爆發的話,在這兩座城巿發生是合情合理的事。澳洲前任首席醫官Brendan Murphy教授也指出,這是解除封鎖後的預計情況,並不表示防疫失控,當然我們仍不能輕視疫情。不過Brett Sutton 指出少數民族未能掌握政府防疫資訊,卻是我們要認真對待的問題。

 

少數族裔接收信息渠道

研究顯示非英語背景移民,平常較少使用英文的主流媒體。懂得在生活中使用英語或閱讀英語,不等同於在日常生活中會接觸英語媒體。英語媒體反映的主流文化,並不一定是少數族裔感到興趣。學者們指出現時主流媒體的內容,對少數族裔並不吸引,因此少數族裔的資訊內源,多來自他們使用他們語言的社區媒體,特別是紙媒及電台、網頁及社交網絡平台。澳洲的特別廣播服務(Special Broadcasting Services, SBS)是一個政府公帑支持的資訊平台,是多元文化政策下的成功例子。不過多元文化社區內亦有由社區支持的民族媒體,包括紙媒、網絡平台、及電台節目,他們由於有更大的社區參與和支持,發揮著更大的影響力。

在這次疫症之中,政府撥出款項作為宣傳廣告經費,並沒有忽略少數族裔,本刊也得到不少政府的廣告。然而在疫症之中,小企業都停止活動,大企業也沒有出推廣計劃,少數族裔媒體的經大受影響。墨爾本最早的中文刊物《廣告天下》,去年中改為月刊,今年五月起只在網絡發佈。實際上,除了一些有反共政治取向的刊物外,《同路人》已變成少數今天在墨爾本仍有派發的。悉尼情況也不理想,經營三十多年的TVBA兩年多前及《星島日報》在今年二月,已先後停辦。數年前仍有四份日報在發行,今天只剩下《新報》。可以說,疫症重創了少數族裔媒體,要他們承擔起協助傳播疫症資訊,要政府有更多支持,才能做得好。

雖然現時仍有一些網絡發佈的社交平台,可惜的是這些平台大多以推廣商業活動為主,在今天各業蕭條時,根本沒有多少訊息在發佈。而且社交平台訊息的發佈,常取決於標題是否誇張失實,吸引人的眼球,令人失去信心。並且在社交平台之中,常傳的多是來自中國大外宣政策來的信息,根本沒有多少與澳洲生活有直接關係。其他少數民族,可能沒有如中國政府的資金的支持,不過社交平台上更多是有關族裔的社區或原居地的消息,並沒有很多澳洲本土的消息。而且社交平台最多是失實的信息,在宣傳抗疫情況時,常令到受眾感到混淆。

政府的立場,卻是極度的官僚。我曾在三月時向代理多元文化部長Alan Tudge提議,設立一個向多元文化社區組織及媒體的新聞發佈中心,確保少數族裔社區能迅速知悉政府的抗疫政策。不過部長的回應只是政府已把資訊翻譯成為多種語言,放在政府相關網站中,供人下載。實際上,誰會知到這些信息存在?有誰能在英語的政府網頁中,找到不同語言的資訊,看來只有制作資訊及管理網頁的人,或是傳媒工作者,才有這種能力及興趣吧。所以說把資訊翻譯成不同語言,只是要做的第一步。更重要的,是用甚麼渠道來向少數族裔發佈,明顯地從墨爾本現時的情況來看,這部份是作得不夠或是作得不夠好了。

有研究顯示,政府衛生部曾把一些宣傳短片,加上字幕放在Youtube發放,結果是只有數十次的點擊,表明這些方法,都達不到預期效果。功夫是作了,但應該檢討如何才是有效的傳播方法。

 

不能忽視少數族裔

在我與政府部門溝通時,我常碰到的回覆是,我們知道關心少數族裔,我們會努力作更多。就如在今期的《同路人》中,我們收到聯邦首席護理和助產官Alison McMillan 傳來有關疫症的訊息(見本刊23頁),向少數族裔呼籲要求遵守社交距離及保護自己及家人的安全措施。我們深深為這些專業人員盡忠職守而感恩。

不過,這並不是最有效向少數族裔傳達疫症訊息的途徑。聯邦政府需要考慮與少數族裔媒體建立一個長期的溝通機制。由百魯政府,維州州長開始了定期每兩個月與多元文化媒體的記者會,向少數族裔發佈政府重要政策,今天安德魯斯州長仍不定期舉行。記得在二月時當疫症還未在全球爆發時,安得魯斯州長就舉行了一次華人社區諮詢會,探討在疫症中如何幫助華人社區。不過到今天,暫時仍未見有進一步與少數族裔媒體的溝通。至於聯邦政府,署理多元文化部長Alan Tudge曾經在分別在三月及四月(兩次)舉行少數族裔記者會,不過我只曾被邀參加一次。這些記者會確實可以讓部長瞭解更多少數族裔對疫症問題的關注,卻無法全面有系統及有效地與少數族裔社區發佈相關訊息。當然向少數族裔發佈疫情訊息,不可能是部長的責任,但訂定與多元文化社區發放疫情信息,及檢討是否足夠,卻應是多元文化部長的職責。

維州疫症的再爆發,明顯地說明過去向少數族裔的宣傳策略,並不成功,我相信各級政府有需要檢討現行的機制。政府要支持少數族裔成立一個多元文化疫症資訊的發佈中心,最好由多元文化媒體代表組成。多月前,我曾向聯邦政府提議,可惜當時部長看不見這需要。現時我們已知道面對Covid-19要打的是一場持久戰,不能要求政府各部門都要向不同少數族裔社區對話,事實上少數族裔也不可能人人連接到政府的主流訊息平台找到相關資料。因此,建立這一個資訊發佈中心,定期把不同部門的政府抗疫資訊,發送往不同的少數族裔社區及媒體,並且對資訊的發放作跟進,相信是現時最有效,確保少數族裔能接收正確的抗疫機制。

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