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從印度霧霾看全球空氣污染問題

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從印度霧霾看全球空氣污染問題

文:本刊編輯部

圖:蘋果日報,新華網

印度是全世界霧霾最嚴重的地方,近日空氣污染問題引致首都新德里大約1800所學校被迫關閉3天,建築及折建工程遭禁止5天。問題起源是10月30日的印度排燈節,新德里市民燃放數百萬的鞭炮來慶祝,結果造成空氣質素一夜之間急速惡化。

 

印度霧霾的問題
印度霧霾問題一直存在,比起中國,印度的媒體並沒有廣泛報道,市民沒有把這個嚴重的問題放在眼內。直至上星期的排燈節,市民為了慶祝這個印度最為重要的節日,人們燃放煙花爆竹,使空氣中粉塵量大增,導致霧霾的情況加劇。印度當局有見及此,提出應對首都新德里嚴重空氣污染的措施,包括要控制在垃圾場內的焚燒、關閉火力發電站、在主要公路上灑水,並建議新德里市民留在室內,避免外出,盡可能在家工作。

另外一個導致霧霾日趨嚴重的原因是印度居民沒有環境保育的意識。隨著天氣轉冷,很多窮困人口在夜間燃燒垃圾來保暖。雖然印度是明文規定禁止這個方法清理農地,但對違規者處以罰款的執法力度成效甚微。根據去年世界衛生組織公佈的報告,印度是全世界空氣污染最嚴重的國家。

印度貴為全球成長最快的新興經濟體之一,該國總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)的政府正在努力提升經濟,空氣問題很可能會惡化,因為以他為首的政府最近承諾將在未來五年內,把煤炭使用量增加一倍,他解釋說這是解決印度貧窮問題的其中一個有效方法。

 

印度空氣污染比中國更甚

新德里的空氣是世界上毒性最大的,因她的PM2.5數量相當驚人,超過世衛制定的標準15倍之多。PM2.5是對人體健康危害最大的空氣污染物,也就是直徑少於或等於2.5微米的懸浮粒子,PM2.5的來源可包括燃煤發電、香煙或灰塵。再者,這會對人體呼吸系統及心血管系統造成傷害,因為能深入肺部,進而導致哮喘、肺癌和心血管疾病等。一項研究顯示,印度人的肺部是世界上最脆弱的。

雖然全球媒體集中報導北京的霧霾情況,但據科學家說,新德里的空氣比中國更加糟糕。每當印度的冬季來臨,嗆人的煙霧會盤踞在整個城市的上空,市民每天大量吸入煙霧會引致不同的疾病。設在新德里的獨立研究機構「城市排放」(Urban Emissions)的負責人薩拉斯·古提昆塔(Sarath Guttikunda)說,新德里的PM2.5顆粒比許多其他地方要危險很多,這是因為到處都在燃燒垃圾、煤炭和柴油,所以產生了硫、二噁英和其他致癌化合物等大量有毒物質。

 

中國霧霾情況

眾所周知,在上年北京市爆發霧霾事件,令京城一片灰濛,許多高樓和地標都被濃霧包圍。北京在污染期間曾多次啟動以往從未啟動過的空氣嚴重污染警示——紅色預警,在預警期間,政府建議中小學和幼稚園停課、企業實行彈性工作制,減少交通揚塵污和禁止包括建築垃圾和渣土運輸等。這次事件引起全球關注,北京為中國首都,全國經濟發展能力最強的城市之一,霧霾不但會減少商業機會,更可會導致經濟衰退。

還記得於2008年北京奧運舉行前,政府大量採取環保行動去確保市內空氣質素達致國家標準。結果成效顯著,舉行期間的空氣質量創下近十年同期最高水平。可是,奧運會後空氣持續變差,主要是源於工業污染。中國貴為新興工業化國家之一,世界各地的企業把生產廠設在中國,不論是電子零件或是衣物鞋履,都能看見「中國製造」的標籤。最有名是蘋果公司,每部Iphone後面已寫著「中國製造」,因此中國被稱為「世界工廠」。但是,國家和人民是需求付上代價的,

因燒煤後所排放出來的廢棄物大多滯留於當地上空,不易散去。再者,中國是全世界人口最多的城市,每天平均有一千多部新登記汽車,城市道路負荷持續增加,導致污染物排放急速上升。

 

諷刺的是,網上購物平台甚至出售罐裝空氣,而銷售量頗可觀。因為北京市民現在要帶口罩外出,否則吸入污染物後會導致身體不適。政府現在購入霧霾淨化塔,這是世界上最大的空氣淨化器,一日半可淨化約一個欖球場的空氣。可是,中國環境記協秘書長劉國正則稱,雖然淨化塔本身具有一定淨化空氣的功能,但對霧霾來說是治標不治本。事實顯示淨化只可起到應急作用,長遠來說還是要從問題根源入手。

 

不要忽視澳洲的污染

澳洲的空氣質素無可否認是世界數一數二的,在美國耶魯大學年初發佈的《2016年環境績效指數報告》裡,澳大利亞被評為全球空氣質量排名第五的國家。可是,在炎熱乾燥的季節裡,野外火災頻繁發生。每年也有大面積土地被破壞,並造成財產損失和人命傷亡。

上周,新州多個地區發生山林大火,因天氣持續乾燥炎熱,加上澳州中部帶來乾燥的風,令到消防員救火時遇上重重難關。森林大火帶來的污染問題都是我們值得留意的,因這不但令到農作物受損,更會增加溫室氣體排放量,從而破壞生物多樣性。澳洲代表動物樹熊在森林裡生活,但現正遭受嚴重缺水,需要當地救援人員給牠們補充飲用水。專家指出,森林大火也對人類健康造成威脅,大火釋放的粒子濃度比其他地方高,如吸入這些粒子,人們是有機會患上急性呼吸道疾病。

不只是空氣污染,火災過後所留下的灰燼會隨著雨水流進水庫,令到水庫的水質受到污染。再者森林大火令到森林被毀,消耗了大量地下水,重新種植樹林和農作物需要一定的水量,讓供水的問題雪上加霜。

全球化問題

從印度、中國的情況來看,燃煤發電和汽車排放令空氣污染問題持續惡化。其他新興工業化國家,例如南非、泰國和巴西,在全球工業化下的影響下,他們從農業轉到工業的發展,其中活動包括燃燒化石燃料和電廠過程會排放大量的有毒氣體。雖然經濟發展對國民的生活水平有所提升,但負面影響遠遠超過所帶來的好處,不能因要振興經濟而忽視市民的健康。

 

眾所就知,空氣污染會導致一系列的身體健康,例如哮喘和心肺疾病,更會對下一代的健康造成影響。數據顯示如果持續暴露在空氣污染下會影響中樞神經系統,在《環境健康展望》上,羅切斯特大學醫學中心發佈研究,發現過早暴露在空氣污染的環境所導致的大腦傷害等同於孤獨症和精神分裂症,更會影響短期記憶、學習能力和衝動性。

 

此外,冰川溶化、北極熊的生命受到威脅等的報導,這都是空氣污染引起。當煙塵的粒子覆蓋植物的葉面,從而降低光合作用的效率,二氧化硫在空氣中溶化而製造成酸雨,植物或水中生物會因此而死亡。溫室效應和全球暖化從而誕生,破壞生態系統,澳洲天氣近年反常,到處有風暴和水災,都是全球暖化衍生出的效果。

 

旅遊業是國家其中一個重要的收入來源,但空氣污染造成的酸雨會侵蝕户外藝術品和建築,光化學的煙霧會降低能見度,對空中交通造成危險。旅客從而減少,零售業變得慘淡,因空氣污染致病的人更會帶來醫療負擔,增加政府的開支。

 

雖然對一個國家來說經濟發展是很重要的,但不可以忽略普羅大眾的健康,因為市民就是國家的財富,如果他們因空氣污染而生病,生產力從而下降,間接影響國家經濟。全球應一起正視空氣污染的問題,全球聯手減少廢氣排放。各地媒體增加對空氣污染的報導,引起市民關注,市民也要節約能源,一起為地球出一份力。

 

 

 

 

 

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