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專題:「最堅挺的發達國家」 ——澳大利亞經濟發展的前世今生

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專題:「最堅挺的發達國家」

——澳大利亞經濟發展的前世今生

 

文/本刊編輯部

圖/華爾街見聞、網路

 

英國《泰晤士報》近日報導,澳大利亞超過荷蘭創下全世界經濟增長期最長紀錄,正進入經濟持續增長無衰退的第104個季度。當前,全球經濟形勢依舊不明朗,美國雖在短期呈現較快復蘇,但是長期看仍顯乏力,歐元區更是受歐元危機和英國脫歐雙重影響,增長勢頭仍然較弱,此時的澳洲可謂「一枝獨秀」,被媒體稱為「最堅挺的發達國家」。本期編輯部將為您梳理澳大利亞的經濟發展歷程,以及目前面臨的困境與機遇。

 

一個世紀的波折發展和二十六年來的持續增長

 

澳大利亞是一個高度發達的資本主義國家,南半球經濟最發達國家及全球第12大經濟體、全球第四大農產品出口國,礦產出口量全球第一的國家,素來有「坐在礦車上的國家」與「騎在羊背上的國家」之稱。自1901年澳大利亞聯邦建成,政府大力發展社會經濟,加大發展加工工業力度,全面完善澳大利亞經濟體制。

1929年始於美國的全球金融危機,對世界各國產生致命打擊,澳大利亞也未倖免於難。為迅速擺脫困境,政府提出「節約」理念,壓縮行政開支和降低工資,提高關稅率,1934年國家預算與決算即出現盈餘,使得澳大利亞成為第一個在大危機中擺脫出來的西方國家,並在經濟上向獨立國家迅速演變。

二戰期間,澳大利亞工業經濟並沒有停滯,相反,有了相當的發展,只是農牧業經濟有所下降,羊毛業經歷了從未有過的繁榮,工業在戰時大發展的基礎上又獲得進一步發展。1950年以後,澳大利亞更是經濟、政治、文化和對外關係的大發展時期。它的先進的農牧業生產、豐富的礦產資源和無邊無際未被開墾的處女地,吸引著數以萬計的開發者,使西方資本和技術潮水般地湧來,只經過短短的幾十年就跨入了世界發達國家的行列。

1980年,在世界主要資本主義國家經濟平均增長率只有1.3%時,澳大利亞的經濟增長率卻保持在4.7%的較高水準上。而進入1991年中期後,澳大利亞經濟持續增長的大幕漸漸拉開。讓澳元匯率浮動(允許它對一籃子其他貨幣自由交易)、確定工資權下放、給予澳大利亞儲備銀行獨立地位、廢除高額進口稅,隨後是前所未有的自然資源大繁榮,來自中國的需求量激增推高了澳大利亞的鐵礦石和煤炭出口,最近又加緊對日本、韓國和中國進行天然氣出口。這些因素都利於推動澳洲經濟的持續增長。

 

從1991年至今26年,世界經歷了至少兩次衰退:2001年互聯網泡沫破裂和2008-2009年全球金融危機。東亞大部分國家在20世紀90年代末的金融危機期間陷入衰退。日本30年間六次出現衰退。而這26年期間,澳大利亞卻未出現過技術性衰退(指經濟連續兩個季度負增長),不僅保持快速增長,並維持了較低的通脹率和失業率,這不能不說是一個經濟發展上的奇跡。经济合作与发展组织(OECD)曾在对澳大利亚的年度评估中写道:「在20世纪最后10年,澳大利亚为经合组织其他成员国树立了榜样。」

經濟指標上的堅挺究竟意味著什麼?

 

受新興經濟體對煤炭、鐵礦石等資源的強勁需求拉動,澳大利亞成為發達國家中為數不多的未在全球金融危機中陷入衰退的經濟體。但是,並非所有人都一致認定澳大利亞不間斷地增長了26年。早在五年前,時任澳大利亞資源、能源部長兼旅遊部長馬丁•弗格森日就曾講,「澳大利亞資源繁榮已經結束」,為澳大利亞的經濟亮起了警示燈。

 

由於全球經濟趨緩,礦石需求減少,澳大利亞眾多礦企停止了擴張的步伐。去年,全球最大礦商必和必拓更是遭遇史上最大虧損。中國對於資源特別是鐵礦石和煤的大量需求,為澳大利亞的礦業乃至經濟繁榮奠定了基礎。但是,隨著近些年中國去產能政策的推行,導致對資源需求量直線下跌,澳大利亞的貿易也受到了不小影響。

 

儘管從經濟指標意義上來解讀,澳大利亞確實處於持續增長之勢。但是,從民生反映出的現狀來看,一些指標並不那麼樂觀。以房地產業為例,2015年,澳洲已成為全球漲幅最快的地方之一,房價已經上升到家庭平均年收入的9.5倍,達歷史最高水準。澳大利亞經濟學家Jonathan Tepper更是曾警告稱,澳房地產市場的泡沫已經是有史以來的最瘋狂時刻,類似1989年之前的日本以及2006年的愛爾蘭。同時,近年來的澳洲失業率高企也在一定程度上造成了工資增速放緩,很多高校學生畢業後即進入了失業潮。

今年年初ME銀行的最新「家庭財務舒適度報告」(Household Financial Comfort Report)顯示,澳洲家庭的「收入舒適度」惡化,這是自2011年該報告出臺以來的最低水準,在10分的打分中只占5.55分。很明顯,與民眾生活息息相關的很多方面並不足以由「技術性衰退」一個指標概括。而且,澳洲經濟中一個很明顯的問題仍然亟待解決,即兩速經濟,新南威爾士州和維多利亞州兩州由於經濟規模、活躍程度、房價增長(主要是悉尼和墨爾本兩大城市),而經濟增長強勢,而澳洲其他地方的經濟增長則相對較弱。這些都不能不引起政府憂慮。

未來澳洲經濟是否能從中國發展中繼續獲利?

 

眾所周知,澳大利亞是世界上資源較豐富的國家,目前正在從傳統的煤礦業向服務業如醫療、教育和旅遊業轉變。在2015年,澳大利亞創紀錄的吸引了100萬中國遊客。這些勞動密集型產業吸收了大量在煤礦和駕駛行業失業的人員。

 

近些年來,澳大利亞從中國經濟增長中已大大獲利:中國已成為了澳大利亞最重要的交易夥伴以及帶動澳大利亞資源出口增長的重要推動者。而中國本身在工業產品上的競爭力為澳大利亞提供了低成本進口貨物,並進一步推動澳大利亞貿易發展。澳中兩國間的教育、旅遊等服務業關係也在逐步深化。具體來說,中國購買了1/3的澳大利亞出口商品,同時,中國留學生和遊客貢獻了1/4的澳大利亞服務業收入。中國也為澳大利亞提供了超過1/5的進口商品。作為世界最大貿易國,中國是許多國家的最大交易夥伴。當前,澳大利亞與中國的雙向年度貿易總額達到1500億澳元,比第二名的美國(690億澳元)和日本(600億澳元)的總和還要多。澳中貿易關係正在日益多樣化。

 

而「一帶一路」更是為澳中兩國經貿發展描繪了美好藍圖。一直以來,澳中經貿具有很強的互補性。「一帶一路」將為澳洲多個產業帶來長期發展的機遇,包括基礎設施建設、銀行金融業、農業、能源、旅遊、教育、醫療、專業服務等行業。特別是北部領地達爾文地理位置優越,更能抓住這一良機,發展當地經濟。

 

結語

 

一個經濟指標往往反映出的只是一個國家經濟發展的一個層面,若想獲得經濟發展的全貌,仍要深入到社會的方方面面去考察、去比較。澳大利亞近二十六年的發展勢頭不可否認,但期間凸顯的種種問題已到了必須提上日程的時刻。在全球經濟形勢仍然疲軟的今天,更要注重提升自身發展品質,抓准機遇,加強合作,才能立於不敗之地。

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