You are here:  / 每週話題 / 女性衛生日用品 ≠『生活基本必需品』?

女性衛生日用品 ≠『生活基本必需品』?

0

女性衛生日用品 ≠『生活基本必需品』?

不公平消費稅徵收理當取締

 

文:本刊編輯部

圖:維基百科

 

日前,法國眾議院以一票之差的多數否決了將衛生棉由一般商品定為基本生活用品(米、麵、糖等),由19.6%的消費稅徵稅比降為5.5%的消費稅徵稅比的提案,令該國約1470萬女性不得不每月流著血交稅,再度引發了有關衛生棉是否應歸屬基本生活用品的爭論。當然,法國女性並非「孤軍奮鬥」,2015年,在全球許多國家,如澳洲、加拿大、義大利、馬來西亞等國,亦曾針對該事宜爆發過大規模的抗議與爭論,但不幸大都以「失敗」告終。衛生棉/巾是否應當歸為基本生活用品,採取較低起點徵收消費稅甚至免稅?何以本不應該存在爭論的大眾常識性呼籲會屢次三番「難產」?誰又應該為此事負責?

 

在全球大部份國家,一般會對含基本生活食品、用品,部份醫藥、育兒、教育、宗教和慈善服務等在內的一些特殊商品和服務採取低消費稅(或銷售稅)起徵點或免徵稅的優惠,以便民惠民。衛生棉/巾雖然是女性一生中每月月經期間必備、必買和必用的基本生活日用品,但不幸的是,在一些國家,衛生棉/巾卻被列入了「一般商品」或「奢侈品」。或許是男性們因為不存在生理期的天然優越性,且各國的大多數政客和構成決策機關人員的政府官員以男性佔據了絕大多數,故而,面對龐大稅收利益的誘惑,無論是多高的「降低或取消徵稅」的呼籲聲,均無法令這些國家的政客、政府順應「半邊天」的民意,進行改革。他們要麼「視而不見」,要麼就是以各種各樣的理由搪塞推脫,引發了廣大女性們的不滿與抗議。

 

全球的半數人口自出生便註定了會「月經」期的生理需求(注:單澳洲就有52%的人口約1千萬女性),一般自12歲初潮至50歲左右的更年期絕經,在長達約近40年的時間裡,每月都必須經歷3﹣7天的不便或疼痛,每次流失約60毫升的血液。並且,「月經」的本質是為了滿足男性繁衍後代的需求。故而,即便男性不存在「月經」生理需求,亦很難撇清他們不會因女性的「月經」而獲利。事實上,不僅在繁衍需求上,男性更在經濟上從女性的「月經」中獲取鉅額利潤,加拿大此前有統計稱,取消對衛生棉/巾的徵稅會令該國政府每年損失約3600萬加元的稅收收入;而澳洲國會預算辦公室的統計則顯示,衛生棉等女性衛生用品若免徵GST,將使聯邦財政收入在未來十年減少約4.8億澳元。

 

更令女性感到無語的是,例如澳洲,許多為滿足絕大多數男性生理需求的用品如避孕套、潤滑劑等,以及以男性佔主要受益群體的如戒菸產品等,都可以憑藉「隸屬防治疾病的衛生健康商品」之理由而免徵 GST,唯獨衛生棉/巾因為「不能防治疾病」而被列為「奢侈品」,這簡直就是赤裸裸的性別歧視!有女性質問:「為何男性可以享受性生活的『免稅』,而女性卻不得不為她們的身體(生理)支付消費稅?」(Why do women have to pay tax on our bodies but men can f*ck for free?)有女性藝術家們甚至創作了一首 MTV 《請取締它,因為它是腐朽的:取消衛生棉條稅》(Drop It Coz It’s Rot: Dropping the Tampon Tax)嘲諷澳洲政府對「月經」徵稅:「我一邊流著血一邊要交稅,月經期竟然不是免費的。」

 

上述許多國家中的女性多年來紛紛開展了各種各項的抗議行動,尤以今年格外集中。其中聲勢較為浩大的有澳洲女性發起的「請停止對我的經期課稅」抗議運動。5月,女大學生Subeta Vimalarajah發起逾9萬人簽名的網絡請願,甚至在 Q&A 財政預算案特別節目中當面要求當時的艾博德政府財長何基,停止對女性的身體機能徵稅,免除衛生棉/巾的 GST,並質問:「難道1000萬澳洲女性的生育健康和衛生就不重要麼?」她的尖銳質疑令前財長何基不得不親口承認衛生棉/巾是「必需品」,並同意遊說聯邦政府和各州/領地政府對衛生棉/巾免徵 GST。但遺憾的是,面對可能會損失的財政收益,澳洲聯邦政府對 GST 徵收大權在握的州/領地政府互相推諉,最終於8月達成了再度令廣大澳洲女性極為失望的決定:不免除對衛生棉/巾徵收 GST。

 

當然,與澳洲成為「難姊難妹」的國家仍有不少。在歐盟成員國中,除了法國外,意大利、英國、斯洛伐克等國在降低或廢除對衛生棉/巾徵收 GST方面均「舉步維艱」,部份責任被歸咎為歐盟不允許成員國實行零稅率。例如,英國自1973年加入共同市場後,女性生理衛生用品被徵收17.5%的增值稅(VAT),直至2000年,在當時的工黨女議員Dawn Primarolo以「為了公平,並減少生活開支」為理由的極力遊說下,該稅率被降低至了5%。雖然英國此前一項呼籲廢除衛生棉5%稅率的請願吸引了23萬人連署,但英國皇家稅務與海關總署無奈表示目前的稅率已是歐盟允許的最低稅率。至於斯洛伐克,則是將女性生理衛生用品列為「一般商品」而徵收20%稅率的代表性國家,該國的一名電影製作人Diana Fabianova曾批評指:「在西方性解放和女權主義盛行的當下,我們仍是共產主義政權。你可以感受到我們忽略了那些重要的變革。政治對於為這樣的事情上表態立場沒有絲毫興趣。」愛爾蘭大約是歐盟國家中在這一事宜上最早「公平」的國家,其在加入歐盟之前,已明確規定所有女性生理衛生用品(含衛生巾、衛生棉條和護墊)免徵稅。

 

北美洲的美國和加拿大兩國,在該事宜上的處理又有所不同。美國是各州/地區為政,如紐約、加州和威斯康辛是徵稅的,而緬因州、賓西法尼亞和新澤西則是免稅的。而加拿大則算是前文所述諸多國家中鬥爭成功的一個,該國自2004年起就陸續有議員提出類似議案。去年十二月以來,一份網上請願書獲得了72000多個簽名。支持者認為,雖然聯邦徵稅的數額不大,但仍對女性造成了不公正的稅務負擔。今年5月,加拿大聯邦政府表示將支持新民主黨議員伊萊娜·馬蒂森(Irene Mathyssen)提出的停止對女性生理衛生用品徵收GST的議案,而之後7月,該國政府正式免除了此項 GST 徵稅,但對於進口的女性生理衛生用品徵收進口關稅。

 

不過,最為「荒謬」的要數希臘和馬來西亞兩國。希臘政府自今年7月20日起開始落實財政緊縮措施,將增值稅由13%提升至了23%,含殯葬費、避孕套、女性生理衛生用品等在內的許多生活必需品和服務一下子成為了「重點徵稅對象」。至於馬來西亞,由卡梅拉山蘇丁於今年發起的「要求政府停止對女性月事用品徵稅」的請願書,已獲得逾12萬簽名,並獲得了國會女議員張念群的大力支持。但該國政府今年以消費稅取代銷售稅後,上至政府稅務部門下至一般行業,都對「徵稅多少?對何物徵稅?」一知半解,整個制度頗為混亂。導致4月政策一生效,原本依據消費稅購物指南該降價的女性衛生棉「不降反升」,結果令人哭笑不得。

 

雖然,從字面上而言,生活基本必需品/服務,是滿足人類最基本的衣食住行生存需求的商品/服務。但對於多大程度才能被歸為「必需」,各國的界定並不相同。而伴隨著時代的不斷發展,一些原本的「奢侈品」或許有朝一日會成為「必需品」,尤其是部份在未來與基礎教育息息相關的科技類產品,例如澳洲的一些中小學引入 教學用iPad就可被認同為基本必需品而獲得免徵 GST 的優惠。但無論如何,在女性生理衛生用品一事上,那些仍然觀念「狹隘」的國家確實需要正視針對此事的態度,儘快順應廣大女性同胞們對「女性生理衛生用品免稅」的呼聲!

0

YOU MIGHT ALSO LIKE

聯繫我們

地址: 67 Mahoneys Road,
Forest Hill, VIC 3131,
Australia
電話: (03) 9888 7199
電子郵件: [email protected]

查詢和意見表格

同路人雜誌

《同路人》是一份全澳發行的高質素免費社區生活刊物。
《同路人》隔週週四出版
《同路人》堅持每期為大家奉上一個能激勵人的故事,一個幫助移民融入主流社會的熱點專題,以及更多覆蓋家庭、健康、教育、文化、時事、經濟、社會、生活資訊、信仰人生等方面的文字。

相關網站:

www.rejoiceatsameway.org.au

www.rejoiceonair.org.au

rejoice community centre 歡欣學習中心