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太平洋角力 中國贏了一局

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太平洋角力 中國贏了一局

在中美太平洋地區影響力的爭奪戰上,中國的勢頭正在迅速增長。在一周的時間內,太平洋島國所羅門群島、基里巴斯與台灣斷交,並決定與北京建立外交關係。

雖然基里巴斯和所羅門群島的面積都很小,而且人口稀少,但它們位於「二戰」結束以來一直由美國及其盟友主導的戰略水域。如今,在中國領導人習近平的領導下,這些島國已成為中國在經濟和軍事方面日益增長的地緣政治野心的誘人目標。

橫跨赤道的群島國家基里巴斯,以及面積更大的所羅門群島看來都受了更大經濟投資承諾的誘惑,而美國和台灣顯然再也不能提供與之相匹配的承諾了。

太平洋中的另一個小國圖瓦盧剛剛選出一位新總理,這增加了該國也可能加入向北京傾斜行列的可能性。

上週這些外交調整的直接輸家是台灣現任政府。截至週五,只剩下14個國家和梵蒂岡仍承認台灣是一個獨立國家。

「中國一再打壓我國際空間,並不會改變台灣存在的事實,也無法嚇阻台灣人民堅持追求民主自由的生活方式,」台灣外交部上週五在一份聲明中說,它用同樣強烈的語言批評了基里巴斯和北京。

聲明指責基里巴斯總統塔內希·馬茂(Taneti Maamau)及其所在的執政黨「一直對中國存有幻想」。聲明稱,馬茂曾向台灣尋求用於購買商用飛機的贈款,拒絕了台灣為其提供貸款購買飛機的建議。

 

同路點評:

中國慶祝了自己在外交上的進展,不過,北京也在台灣以及中美關係上冒下遭到反彈的風險。這些事態發展加劇了人們對中國在太平洋地區影響力的擔憂,即基里巴斯、所羅門群島都受到了中國經濟投資承諾的誘惑,而美國和台灣未必能給予與之匹配的承諾。直到20世紀90年代,臺北和北京都聲稱自己是台灣海峽兩岸的合法統治者。後來,臺北實際上放棄了收復中國大陸的目標。直到今天,臺北和北京的政府都不會與承認對方的國家同時保持外交關係。雖然很多人認為中國在通過經濟手段擠壓台灣的國際空間,但是自從1979年美國改為正式承認中國起,台灣就很難再擁有國際空間。

 

 

英國旅遊業巨頭宣告破產

有著178年歷史的英國旅遊業巨頭托馬斯庫克在當地時間23日淩晨宣告破產,證實還有60萬名度假客戶散落在世界各地,至少15萬英國公民無法回家。不僅如此,該公司在全球十幾個國家的2萬多名僱工,也在一夜之間丟了工作。從22日起,代號為「馬克霍恩”」的遣返遊客行動已經啟動,據悉,這是英國政府在二戰後最大規模的撤僑行動。

英國民航局在當地時間23日淩晨2時宣佈,這家世界上最古老的旅遊運營商已開始進入破產程式,所有航班和預訂都已取消。

英國報聯社(PA)23日稱,​​22日,該公司股東和債權人經過一整天的談判之後仍未能得到維持繼續運轉的2億英鎊額外資金。美國有線電視新聞網(CNN)23日援引該公司的一份聲明內容稱,其董事會「得出的結論是,他們別無選擇,只能立即採取措施進行強制清算」。托馬斯庫克集團CEO範克豪澤為此向客戶、員工、供應商和合作夥伴道歉:「這對於這家開創了一攬子旅遊項目並使世界各地成千上萬人的旅行成為可能的公司而言,是極為悲痛的一天。」

希臘克里特島旅遊協會主席弗拉塔季斯說,托馬斯庫克破產的消息相當於該島爆發一次「7級地震」,克裡特島上有大量酒店與該公司簽有合同。

英國交通大臣沙普斯23日對英國廣播公司(BBC)表示,英國政府和民航管理局已租用數十架專機,免費將托馬斯庫克的旅客送回國。

 

同路點評:

該公司的倒閉有可能在世界各地引發混亂局面,度假者會被困在遠在果阿、岡比亞和希臘等地的酒店裡,因為這些地方的酒店都沒有收到公司的付款。從長遠看,托馬斯庫克的倒閉將讓燃料供應商蒙受損失,並迫使其遍佈英國大街小巷的數百家旅行社關閉。同時,它的倒閉在全世界範圍內影響2.2萬人的工作職位,其中在英國就有9000個。這次代號為「馬克霍恩」的大規模撤僑行動,是英國在和平年代最大規模的撤僑行動,超過了英國君主航空2017年倒閉後實施的政府行動。當年君主航空的撤僑行動讓英國納稅人付出5000萬英鎊,而托馬斯庫克的撤僑行動成本大約是那次的兩倍。

 

 

Airbnb對唐頓莊園下手了

趕著超人氣英劇《唐頓莊園》電影版上映的熱度,Airbnb最近宣佈,通過它們,你將有機會在該劇拍攝地海克利爾城堡(Highclere Castle)裡度過一晚,親身體驗克勞利家族世代相傳的貴族生活。

據悉,海克利爾城堡將開放城堡中300間臥室中的一間,供兩位客人在11月26日以150英鎊的價格入住一晚,並與城堡主人卡納文伯爵夫婦(Carnarvon)一起,享用由海克利爾城堡管家親自提供服務的傳統晚餐。

根據Airbnb上的房源資訊顯示,兩位有幸入住的客人可享用一間帶大號床和私人浴室的臥室。

 

同路點評:

卡納文家族自1697年就居住在海克利爾城堡裡,這裡擁有大量的傳奇歷史,通過Airbnb與大家分享這一獨特居住體驗,是一件再酷不過的事情了,那些過去的故事和豐富的遺產,與新客人產生化學反應,製造新的故事,聽起來就很浪漫。 Airbnb能夠利用電視劇的契機談下這座城堡也可以說是很厲害的了,這個城堡沒有機會入住的話,也許下一部人氣電視劇的時候還會有下一個。

 

 

反氣候變化抗議活動

世界各地星期五紛紛舉行反對氣候變化的抗議活動。組織者預測會有一百萬人參加,這是有史以​​來譴責人為原因造成地球變暖的最大規模的全球示威活動。

抗議活動首先在亞洲開始,成千上萬的學生和其他人走上街頭。抗議活動隨後蔓延到非洲和歐洲,街上擠滿了抗議人群。

在澳大利亞,30多萬名兒童和成年人在地方當局,學校和企業的支持下舉行了集會。

紐約市1,800多所公立學校的100多萬學生獲准停課一天。

在非洲,肯尼亞的內羅畢和南非的約翰內斯堡和比勒陀利亞也都有人抗議。

 

同路點評:

聯合國下週發佈的一份報告預計將得出結論,認為全球變暖和污染給海洋和極地地區造成破壞,增加了全球生態破壞的風險。目前有廣泛的共識認為地球正在變暖,人類活動是一個主要原因,但特朗普政府對此結論表示懷疑。事實上,雖然更多的人支持全球變暖這個理論,但是越來越多的人開始提出自己的疑問,在科學研究領域也尚未達成共識。

 

 

加拿大總理杜魯多暫停競選

加拿大總理特魯多當地時間18日晚,在其競選包機上為其一張涉嫌種族歧視的照片公開道歉,希望加拿大人民能夠原諒他。

加拿大當地時間18日早些時候,美國《時代》雜誌刊登出一張特魯多多年前的一張照片,立刻在加拿大引起軒然大波。特魯多在照片中把臉塗成了棕色,頭戴阿拉伯頭巾和帽飾。當時他正在溫哥華的一個學校當教師,這是他參加一個「阿拉伯之夜」的聚會時拍攝的。

在西方國家,白人把臉塗成黑色或棕色來取笑其他族裔,被普遍認為是種族歧視。

 

同路點評:

由於目前正值大選期間,這一事件可能會對特魯多及其領導的自由黨選情帶來多大影響有待觀察。從19世紀末開始,北美有不少演員會通過把臉塗黑(blackface)的方式,故意裝成低智力黑人表演喜劇或者鬧劇等。在美國經歷民權運動後,這一行為普遍被定義為種族歧視的一種。也有不少網友認為,在醜惡的政治鬥爭下,特魯多只是一個犧牲品。

 

 

人類將在2100年前滅絕?

據英國《每日星報》於當地時間9月22日報導,近日據英國牛津大學人類未來研究所(Future of Humanity Institute)計算得出,在本世紀結束之前(2100年前)人類滅絕的總體概率(或者說“生存風險”)高達19%,數值令人擔憂。

其中,分子納米技術武器和超級智慧人工智慧都均有5%的機率使人類滅絕;包括內戰在內的戰爭有4%的機率使人類滅絕;核戰爭有1%的機率使人類滅絕。

另外還有納米技術事故、核恐怖襲擊、自然大流行、災難性的海平面上升、克隆已滅絕動物復活等因素。

 

同路點評:

人類未來研究所所長Nick Bostrom與眾多學者想法一致,認為外星人不來訪問我們可能是一個壞兆頭,他指出,隨著人類科技越來越發達,很多危險的技術被研發出來,人類也將為之毀滅。 19%的數值並不是準確的。準確地確定人類在2100年前滅絕的特定概率值是困難的,甚至是不可能的,這是這個事情發生的概率是有的,可能更多,也可能更少。

 

蒙牛正收購貝拉米

中國蒙牛乳業公司首席執行官盧敏放(Minfang Lu)近日發表最新言論,稱有信心通過收購貝拉米(Bellamy’s)的關鍵審批。

《時代報》23日報導,盧敏放上週在同一位中國香港的投資者通電話時發表了這些言論。他還引用了蒙牛集團旗下的品牌雅士利(Yashili)的事例。該品牌已在中國完成了註冊,進入全球最大的嬰幼兒奶粉市場。

盧敏放說:「我很樂觀,因為很明顯,雅士利在過去一年或兩年內的註冊流程中表現不錯。我們有良好的經驗,我們知道如何去做,這也是為什麼我們有信心。」

據悉,貝拉米在2017年年底曾申請在中國零售店銷售嬰幼兒有機產品,但未能獲得通過,導致該公司受損,2019年的收入和利潤下滑。而上週蒙牛宣佈決定收購貝拉米後,貝拉米的股價上漲55%。 20日的收盤價為每股12.86元。

同時,香港分析家在電話中也向盧敏放提出了很多有關審批的問題。盧敏放表示:「公司將繼續和中國機構合作。我們自身有足夠的資源來製定計劃,這樣就能夠在不遠的將來解決問題。收購非常符合我們在嬰幼兒奶粉市場的策略,有利於增長。」

據瞭解,蒙牛的收購需要得到貝拉米股東、新州最高法院和外國投資審查委員會(FIRB)的批准。貝拉米董事會一致同意此次收購。上週,該公司首席執行官科恩(Andrew Cohen)表示:「這事關國家利益」。

 

同路點評:

貝拉米是澳大利亞最著名的嬰幼兒奶粉品牌,而中國是世界上嬰幼兒奶粉銷售最大的市場。面對競爭日趨白熱化的中國嬰配奶粉市場,在出售君樂寶後手握大筆現金的蒙牛又發起了新的資本動作。就在近兩年中國已經開放了二孩政策,而且有很多家庭都已經開始要二胎,這樣的發展形勢也增加了中國奶粉市場的需求。所以蒙牛公司才會去收購澳洲第一奶粉製造商貝拉米,我們都知道貝拉米是世界領先的有機嬰兒奶粉配方製造商。但是,對於澳大利亞本地需求來講,貝拉米的奶粉會更多的供應給中國,本地媽媽將面臨奶粉荒的問題,但是也給了更多澳洲本地小品牌奶粉商一個巨大的機會。

 

 

印尼婚前性行為新法案

9月19日,有消息指出,印尼政府擬通過一條關於嚴禁婚前性行為的法令。根據該法令要求,未婚兩人發生性關係,將面臨至少6個月的監禁,或最高1000萬盧比(折合澳幣為$206,289)的罰款。除此之外,婚外性行為也被列入此類犯罪行為當中。

簡單來講,如果這項法案一旦獲得通過,正式實施,婚前性行為、婚外性行為,不論是異性戀者,還是同性戀者,都將被定義為犯罪行為,當然,還包括在印尼的外籍人士。換句話說,可能以後到印尼旅遊,還得隨身攜帶結婚證了。

 

同路點評:

這項法案的通過,不僅針對女性和少數群體,對於整個印尼人來說,都是災難性的。道德恐慌情緒,以及印尼這個穆斯林國家越來越濃厚的保住主義氣氛,是導致這項法案出現的重要原因,不論從社會進步的層面上,還是對人性的約束層面上,都是極其倒退的。這項法案的改革可能會對巴厘島的旅遊業產生巨大影響。

 

 

新版$20澳幣將面世

澳大利亞流通了25年的20澳元紙幣將於下月退役。英國出生的少年罪犯、後來成為女商人的瑪麗·賴比(Mary Reibey),長老會牧師約翰·弗林(John Flynn)將出現在紙幣的畫面中。

約翰·弗林創立了現在被稱為澳洲大利亞皇家飛行醫生服務(Royal Flying Doctor Service,RFDS)的機構。

舊的20澳元鈔票於1994年10月開始流通,將於下個月退役。為防止偽造,新版的20元紙幣上將新增一個自上而下的小凸口。

在日常使用的磨損中,現在在市場上流通的20澳元紙幣只能堅持10年。

 

同路點評:

到1998年,澳大利亞更換了所有紙幣,成為世界上第一個使用聚合物貨幣來防止偽造的國家。就這些紙幣而言,它們使用壽命會因油墨的不斷損耗而很快結束,或者會隨著他們所屬的紙幣系列一起退役。在使用期間,舊系列聚合物鈔票的平均壽命是隨著面額的增加而增加的。這款升級後的紙幣給了我們一個很好的機會來評估鈔票的壽命是如何結束的。

 

 

孟晚舟溫哥華出庭

加拿大溫哥華當地時間9月23日上午,華為公司首席財務官孟晚舟女士引渡案在不列顛哥倫比亞省高等法院再次開庭審理。

當天上午9點30分左右,身穿藍色裙裝的孟晚舟女士從家中走出來,面帶笑容,在院子的門口向冒雨守候在那裡的記者問候。

與以往程式性審理不同的是,從今天開始,引渡案進入實質性審理階段,也就是說,控辯雙方將就案件已有的證據和關鍵問題進行辯論。

華為公司發言人本傑明·豪斯(Benjamin Howes)剛剛向媒體發表聲明,表示相信孟晚舟是無辜的,但是目前不便透露更多情況。律師團表示相信,加拿大法庭能夠公正獨立地對孟晚舟引渡案作出裁決。

不過,此次開庭並非針對引渡進行聆訊,而是孟晚舟的律師團要求加拿大當局,公開更多她被捕及羈留期間相關資料和檔,包括美國和加拿大當局之間的聯繫。

真正的引渡聆訊聽證會,加拿大法院將於明年1月展開。

根據加拿大司法部發言人,代表加拿大政府的律師將會對辯方提出的要求進行回應,且表示孟晚舟已得到超出要求的廣泛訊息披露。

 

同路點評:

現年47歲的孟晚舟是華為創始人任正非的女兒,她去年12月遭加拿大拘留後,便被軟禁在她溫哥華的住處,被要求戴上電子鐐銬,並支付拿巨額保釋費。也許如孟晚舟的代表律師認為的一樣,美國正利用孟晚舟來謀取經濟和政治利益,美國總統特朗普曾表示,如果中國能盡快達成中美貿易協議,將會針對孟晚舟被捕一事進行幹預。 8月23日,華為心聲社區發布任正非接受美聯社的採訪紀要中,任正非表示完全沒有考慮,也不會去求中國政府給美國好處,放華為一馬。 「不放一馬,我們就是發展慢一點,孟晚舟多待一段時間,多受一點苦難。」

 

 

泰勒·斯威夫特取消澳洲演出

9月22日上午,在動物權利活動人士的反對下,超級巨星泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)正式取消了她即將於11月4日在澳大利亞墨爾本杯(Melbourne Cup)賽馬節上的領銜表演。

在澳洲維多利亞賽馬俱樂部(Victoria Racing Club)的推動下,按照計劃,她將在「墨爾本杯」上演唱她最新專輯《情人》(《Lover》)中的兩首歌,這是她在澳大利亞期間惟一一次的公開露面。

在她澳洲之行被取消之前,泰勒·斯威夫特招致了動物權利活動人士的一系列批評。據《衛報》報導,自2013年以來,已有六匹馬死於這場比賽。本月早些時候,一個賽馬保護的團體分享了一份請願書,敦促她退出「墨爾本杯」。一些推特用戶或粉絲認為泰勒·斯威夫特的參與是在變相支持虐待動物。

要求泰勒·斯威夫特退出演出的請願書尚在編排時,就已收到了6000多個簽名,而它的目標是7500個。

泰勒沒有明確說出取消演唱會背後的任何其他理由,數小時前,維多利亞賽馬俱樂部首席執行官尼爾·威爾遜(Neil Wilson)發表聲明證實,泰勒·斯威夫特「無法前往澳大利亞」了。

 

同路點評:

粉絲們在社交媒體上讚揚了泰勒·斯威夫特的決定,並感謝這位歌手退出了賽馬活動。但是有趣的是,墨爾本杯仍然按照過往的盛會一樣繼續進行,澳大利亞的粉絲們也會盛裝出席這場一年一度的盛會。這看起來很矛盾。動物權利活動人士的影響力似乎越來越大,藝人其實也很為難,斯威夫特這一次錯過了自己在澳大利亞宣傳自己新專輯和跟粉絲見面的機會,她不得不等到明年,這也意味著這一次她出席活動的錢也拿不到了。動物權利活動人士真的能藉此「保護」動物嗎?顯然我們每個人心中都有自己的答案。動物權利活動人士更應該想辦法去抵制「墨爾本杯」,而不是情願要求泰勒退出活動。

 

 

女子意外懷孕怪外賣遲到

近日,一年輕女子狀告快遞小哥,起因竟是快遞小哥送貨晚了,導致她意外懷孕。

江蘇徐州的蘇小姐和男朋友在家看電影,因為太晚就決定讓男友在自己家裡過夜,然後當兩個人準備發生關係的時候,突然發現家裡沒有安全套了,於是蘇小姐就在外賣平臺上下單,當時顯示是20分鐘送達。

蘇小姐趁著這段時間去洗了一個澡。等到她出來的時候發現,訂單資訊顯示因為天氣原因訂單可能超時……

事後,外賣小哥才將安全套送到,而此時已經是下單後的28分鐘。

原本只是簡單的外賣配送延遲事件,怎料後續的發展,讓事情變得複雜起來。

一個月後蘇小姐發現自己懷孕,回想上個月只有那次沒有採取安全措施,蘇小姐越想越氣,而且自己正處於事業上升期,於是決定起訴外賣小哥:「如果能準時送達就不可能發生這樣的事情!」因此蘇小姐要求外賣小哥賠償3萬元誤工費、營養費、醫療費。

而外賣小哥則表示,超時配送平臺已經補償,「我理都不想理她!」

 

同路點評:

世界之大無奇不有,我們見過了無數奇葩,但是卻發現我們仍然只是井底之蛙。蘇小姐應該起訴外賣小哥之外,連外賣公司都一起起訴,畢竟在本次事件裡,「遲到」並不是外賣小哥的責任。如果法院判定蘇小姐勝訴,那麼這將為外賣行業指引到一個新方向。意外懷孕是因為貨送晚了,那麼低血糖也可能是因為貨晚了……但我想,這看起來更像是一個新的「碰瓷兒」方法,人們應該警惕,畢竟配的不只是錢,更可能成為孩子的「父親」。只是蘇小姐這個做法,真的是在事業上升期嗎?不能因為自己一時的快活,就把責任歸結到外人身上,畢竟誰也不差晚那麼8分鐘。

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