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大選之前,聚焦聯邦財政預案

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專題:大選之前,聚焦聯邦財政預案

 

/本刊編輯部

/網絡

 

 

澳洲聯邦大選在即,上周公佈的澳洲聯邦財政預算案備受關注,通過近一周的媒體發酵和公眾討論,這份預算案在社會中得到了更多的積極回應,而自由黨意欲通過這份預算案爭取選民的意圖,也在最新民調中有了直接體現。本期編輯部將梳理有關預算案的重點內容。

 

一份有責任有理想的預算案

 

上周公佈的聯邦2019-2020財年預算案是財政部長喬什·弗萊登伯格(Josh Frydenberg)的第一份預算案。需給大家澄清的是,由於澳大利亞沿用了英國的很多政治體制,每年的財政預算案是由聯邦財政部長(Treasurer)負責出臺,而非金融部長(Finance Minister)。財政部長要負責管理稅務體系、福利金、統計數字的收集、經濟社會政策和氣候變化等。而金融部長則主要負責監督政府開支,進行財政管理,並管理公務員隊伍。在工作中,二人則是合作密切。

 

比較吸引眼球的一點是在這一預算案中,澳洲政府12年來第一次沒有赤字了,也就是終於實現,掙的比花的多了。期盼已久的重返盈餘以及聯盟黨隨之做出的十年內消除政府債務的承諾,以提振本地金融市場及商界信心。當然,承諾永遠是美好的,到兌現時難免會有折扣。更不要說,5月份的聯邦大選鹿死誰手尚且未知。

 

此外,聯邦預算將使上千萬澳人享受到減稅的優惠——在上個財年公佈的預算案中給予的減稅額,此次還將增加一倍。澳洲全職員工的平均年薪在80,000澳元至90,000澳元,根據目前的預算案,數百萬澳洲人將能享受到政府的減稅福利。弗萊登伯格表示,這筆新的額外減稅將能用來支付每個月的房貸還款、每個季度的電費,或者汽車保險費。同時,莫里森政府還承諾為企業減稅而加快步伐,以將企業稅率在2021-22財年降到25%。可見,聯盟黨期待通過此次預算案擴大其支援基礎,以力挽去年一系列政治風波對該黨造成的消極影響,做出了最大的努力。

 

另外,由於澳洲逐漸進入老齡化社會,同時一直以高福利社會、醫藥先進在國際社會著稱。這次在醫療方面,政府也是撥款2億澳元,降低患者的X光、超聲波掃描等費用。治療急性白血病的新藥Besponsa更是納入藥物福利計畫(Pharmaceutical Benefits Scheme,PBS),以前每個療程患者需要花費$120,000,以後每次處方只需要花大約$40,持優惠卡的只需要花$6.50。不僅如此,治療乳腺癌、皮膚癌、膀胱癌、腎癌等的多種新藥納入藥品福利計畫PBS。此舉無疑給很多因重病給許多無法承受負擔的家庭帶去了福音。

 

總體來說,該預算案重點突出減稅、主要道路升級改造以及加大對衛生健康方面的撥款。中小企業主、白領、中產階級、學校、退休人員等人群都是此次預算案的直接受益者。自公佈以來一周多,得到了來自社會各界的不少肯定。

 

靜待國會議程

 

一周多來,各大媒體對聯邦預算案媒體做出了大量報導與分析,各組織、團體和產業協會也紛紛發聲,表達看法。除了積極回應外,本次預算中大量削減國際援助開支、全國殘障保險計畫(NDIS)、公共廣播預算等,則是受到了外界批評。當然最值得關注的就是聯邦反對黨工黨領袖就政府提出的預算案做出的回應。

 

儘管反對黨版本的預算方案不會像現任政府預算那麼具體,當時依然重點突出,特別是強調要更大力度加碼個稅減免、醫療支出和職業培訓。其中一個亮點是,這一版本中對目前全世界聚焦的氣候變化議題做出了回應。可以預測的是,這種國際形勢下,再生能源(太陽能光伏板,電池,風力發電組等)等科技市場的前景無限,所以工黨順應形勢的提出,加大清潔能源技術投入。比爾·肖頓更是作出承諾,要讓「澳大利亞製作(made in Australia)」享譽世界。

 

目前的聯邦政府財政預算案依舊要通過國會參眾兩院的修改和投票通過。有些預算案內容由於沒有獲得參議院中黨派的支持可能會被擱置,甚至摒棄。可以預見的是,通過後的預算案必將成為一個月後聯盟黨參選的重要政治綱領,而目前的民意顯示則可以作為重要風向標。

 

聯盟黨與工黨民調差距拉近

 

此次聯盟黨預算獲得好評的直接體現就是在剛剛公佈的Newspoll民調中,聯盟黨的首選投票率自莫里森擔任總理以來首次超過工黨。儘管在兩黨選擇中,Bill Shorten領導的反對黨仍然以52%比48% 領先聯盟黨,有望獲得選舉勝利,但聯盟黨自上個月以來已經拉近了4個百分點的距離,為莫里森政府準備召集5月大選提供了動力。

 

調查顯示,選民將此次預算列為十年來最好的預算案,主要原因是此次預算是自2007年霍華德政府對養老福利金領取者和家庭大發現金以來,最有可能改善他們的個人財務狀況的預算。高漲的民意也體現在對兩黨的支持率上:聯盟黨已將其首選支持率從36%提高到38%,而工黨的首選支持率則從39%降至37%,而這也是工黨自去年7月以來最糟糕的首選支持率民調結果。

 

在最受歡迎的總理人選上,現任總理莫里森提升了一個百分點至46%,反對黨領袖肖頓則下滑了一個點,目前莫里森領先11個百分點。儘管Newspoll的民調已逐漸成為澳洲民意調查的黃金標準的基礎,但是對於變幻莫測的政壇來說,任何預測在最後的選票結果一錘定音前都顯得十分蒼白無力。未來一個月內,特別是隨著近期兩黨互相放大招,紛紛爆出對方重要政治人物的一些政治醜聞,此次大選聯盟黨和工黨之間的競爭必然又是一場硬仗。

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