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困局

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中美貿易戰、孟晚舟事件、告台灣同胞書、特朗普被調查,如此密集的事件一而再再而三的出現在我們眼前,開始的時候我們曾經覺得是不是要有大事發生,然而越往後,越讓人覺得是不是中美兩大經濟體同時陷入了各自、彼此的困局之中。

 

令人矚目的習川晚宴會談於12月1日在第13屆20國峰會末期舉行。雙方就中美貿易爭端達成初步協議,衝突似乎趨向緩和。然而就同一天,加拿大警方應美國司法部的要求,拘捕了正在加國轉機的中國電訊巨頭——華為公司高管孟晚舟女士。

中國外交部照會加、美兩國駐華大使,要求立即放人,否則將會採取措施。美國則強調這次行動屬於正常的司法程式,應當尊重司法決定,不能干涉。而加拿大解釋,拘捕行動是根據美加兩國司法引渡協議操作的。一時間,中美加關係蒙上一層陰影。

習川會談雙方的承諾:據媒體介紹,中國在會談中作出以下四點承諾。 1.大量進口美國商品,以減少對美貿易順差。 2.確定芬太尼為管制物品,控制它從中國流入美國。 3.立即與美國展開結構調整的談判,涉及的內容包括強制技術轉讓、知識產權保護、非貿易關稅壁壘以及網絡攻擊和盜竊等問題。 4.與美國開展進一步的合作,促進朝鮮半島的無核化。而美國的承諾則是從明年1月1日起對2000億中國出口美國商品的關稅仍維持10%不變。在這些承諾中,最主要的焦點是關於未來的談判。如果在90天內雙方沒有達成共識的話,美國將使2000億中國商品的關稅增加到25%。

 

中美貿易戰

中美貿易戰,為什麼要休兵?因為兩敗俱傷。

美國普渡大學農業經濟學家泰納說,單是中國對美國大豆、玉米、小麥和高粱徵收關稅的舉措,就可能造成兩國經濟一年各損失約29億美元

為了補償農民的損失,美國政府撥款110億美元,直接補貼農民或向農民購買農產品。

另一方面,中國的大豆加工廠趕在關稅上調前購買大豆,他們的供應因此過多,降低了加工利潤率。這也使豆粕製造商今年夏季減少生產作為牲畜飼料的豆粕,減幅是多年來最大的。

除了農業之外,美中其他經濟領域也受影響。中國的手機電池等產品受到美國關稅的打擊,其原有的美國顧客改而從其他國家進口這類產品。

美國消費技術協會委託進行的一項研究顯示,美國對中國進口貨徵收的關稅,每月給科技行業造成額外10億美元的損失。

貿易戰還擠壓了美國零售業、製造業和建築業的利潤率,因為這些行業內的公司不得不以更高的價格購買金屬和其他商品。

美國底特律三大汽車製造商——通用汽車、福特汽車以及菲亞特克萊斯勒汽車分別表示,更高的關稅成本將導致他們今年的利潤減少約10億美元。福特和菲亞特預計2019年車商的受創程度大致上與今年不相上下。

 

轉移注意力?

孟晚舟事件不會成為中美關係改變的轉捩點,只會是本輪中美衝突的一個插曲。美國試圖轉移注意力的做法並沒有成功。中國的外交習慣一貫指向明確目標,並淡化處理其中插曲,因此招來不少民族主義者批評。 1999年5月,美軍空襲南斯拉夫聯盟時炸中位於貝爾格萊德的中國大使館,造成三人遇難,當時除了容許國內民眾藉示威釋放反美情緒外,中國並無強烈回應。兩年後的南海中美撞機事件,中方亦選擇低調處理,當時中國正堅持韜光養晦策略,亦把加入世界貿易組織(WTO)視為重要戰略目標,因而選擇暫時「忍氣吞聲」。面對棘手的中美貿易談判,北京顯然不會因孟案轉移注意力。

但是,美國做法沒有轉移注意力,不等於中國不會做轉移注意力的事。 1月2日,習近平告台灣同胞書,就試圖轉移國民注意力。

 

中國困局

眾所周知,中美貿易談判大致涉及三大爭議:關稅平衡、市場准入及中國產業政策。關稅問題上,無論是劉鶴在今年5月提出的「額外購買2,000億美元貨品」,還是早前特習會上達成的「中國願即刻購買大量美國農產品」,都體現中國有意在自身需求基礎上,增購美國貨品。如今中國願意降低美國的汽車關稅,亦表明雙方在關稅問題上取得積極進展。

與此同時,中國也有意放開市場准入門檻:開放美國電動車生產商特斯拉(Tesla)在上海設廠,容許瑞銀集團(UBS)成為在華控股券商,同意美國運通集團(American Express)獨立開展小額信貸業務,都展示了北京的誠意。

以「中國製造2025」為代表,困擾兩國許久的產業政策問題,近來也傳出「中國讓步」的風聲。 《華爾街郵報》12月12日的報道,中國正草擬取代「中國製造2025」的新計劃。新修訂的計劃將不再強調中國在生產上的主導地位,以確保國營、私營和外國公司可以更公平地競爭。與此同時,北京將調低中國企業的市場份額目標。

在這個前提下,習近平在讓步的情況下,也不得不轉移國內民眾的注意力,於是正值鄧小平第一次告台灣同胞書40週年之際,習近平提出了自己的五項原則。

儘管習近平談話後段重申一貫論述,也就是再拋出「中國人不打中國人」、「不放棄武力統一」、「打擊台獨與境外勢力」等字眼,但他也提到用「最大誠意」向台灣人召喚統一,演講最終以「共謀和平」、「共護和平」、「共用和平」等3個和平字眼作結,也可能意味著習近平將轉向更柔和的方式向台灣喊話,但是沒有時間表,也沒有方式,兩岸統一仍然還在喊口號。

 

美國困局

美國調查員羅伯特·穆勒的報告預計將在2019年第一季度發布,這可能進一步加劇美國的民主危機,特別是在總統職位、政治前途和共和黨的未來方面。

預計穆勒報告的發布將對若干關鍵問題產生廣泛影響。比如,華盛頓與莫斯科關係的未來,如果調查俄羅斯與特朗普競選活動之間存在勾結,這將使雙邊關係大為複雜化,從而反映在全球其他重要問題,特別是在國際安全與和平問題上。

如果調查結果對特朗普總統產生負面結論,將會產生重大的國內政治後果,參議院可能不得不孤立特朗普並與民主黨合作解僱他。

任何對特朗普總統的譴責,都有力增加了民主黨在下次選舉中統治白宮的可能性。但如果特朗普被宣佈無罪,並參與下一次選舉,共和黨肯定會利用這種情況,以受害者面孔出現,這將增強他留在白宮的機會。

而這,也成為中美貿易戰僵局之後的美國困局。

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