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美國聯邦法官暫時叫停特朗普微信禁令

華盛頓——一位聯邦法官發佈了針對特朗普總統行政命令的禁制令,該行政命令實際上在周日凌晨之後封禁了中國社交媒體應用微信在美國的運營,這意味著總統在封禁這一被他列為國家安全威脅的應用的過程中,至少遇到了一個暫時的阻礙。

這項於週日上午做出的裁決將暫停特朗普阻撓微信在美國進行商業交易的行動,該應用為中國公司騰訊控股所有。特朗普政府表示,該應用為中國提供了收集美國人數據的渠道,並審查逾10億月活躍用戶分享的新聞和信息。

北加州聯邦地方法院(Federal District Court for the Northern District of California)法官勞芮爾·比勒(Laurel Beeler)在裁決中表示,她之所以選擇批准這項動議,是因為原告對該命令是否會損害第一修正案賦予的權利提出了嚴重質疑。她還表示,該命令給原告造成極大困難,後者辯稱這將封鎖華人社區的主要通信工具。

美國政府現在可以向第九巡迴法院上訴,尋求推翻暫時停止的判決。司法部女發言人周日表示,該部正在審查這一判令。

這項臨時禁制令的動議是在8月27日由美國微信用戶聯盟(U.S. WeChat Users Alliance)提出的,這是一個非營利性組織,受託人包括數位知名華人律師。該組織表示,它與騰訊控股或其任何子公司都沒有關係。

該聯盟辯稱,特朗普試圖封禁微信違反了數項憲法條文,包括言論自由權、正當程序和對任意歧視的平等保護。

在一份聲明中,該組織稱這項裁決是對「嚴重侵犯美國微信用戶憲法權利」的命令的「一次重大而艱苦的勝利」。

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這項禁令是美中兩國圍繞誰將主導全球科技領域的日益激烈的對抗中的最新轉折。特朗普政府瞄準了中國科技和電信企業,包括微信、TikTok和華為,稱他們受惠於中國政府,對美國國家安全構成威脅。政府在其中提到了中國2017年頒佈的一項法律,要求中國企業不管在哪裡開展業務,都要為中國的國家情報工作提供支持、協助和合作。此前澳大利亞代理移民與多元文化事務部長艾倫·塔奇(Alan Tudge)表示,澳大利亞「沒有計劃」禁止微信,他表示「我知道微信在澳大利亞有超過80萬用戶,它對於很多人來說都是非常重要的工具。社區包括我在內,我了解澳大利亞華人使用微信的很多。我也有微信賬戶。」

澳人研究現象 認為特朗普或連任

美國即將舉行總統大選。由於上次大選民調普遍失準,今年各界引用民調時不免懷疑到底民調是否準確,除了民調又有哪些科學依據可供參考?大數據是其中之一。澳大利亞格里菲斯大學大數據與智能分析實驗室教授斯坦迪克(Bela Stantic)分析,特朗普可望得到270張到280張的選舉人票,順利連任。

斯坦迪克4年前曾經在美國50個州中成功地推算出49州的獲勝者。他的實驗室還確定了2016年英國脫歐公投和去年澳大利亞聯邦大選的結果。上述3次選舉的結果都與民調的預測相反。

斯坦迪克今年也針對美國大選進行分析。他認為特朗普得到的普選票會比拜登少,「但是,他在關鍵州的步伐確實非常好。在佛羅里達州要賭勝負,但在我看來說他是領先。明尼蘇達州和賓夕法尼亞州也是如此。然後德克薩斯州,他將輕鬆獲勝。」「因此,這使他有能力獲得大約270-280張選舉人票。」

斯坦迪克發現,比起希拉里,人們更討厭拜登。希拉里可能成為美國首位女總統,至少可以依靠婦女的熱情支持。但面對拜登,人們會問:「為什麼要投票給那些不知道自己在說什麼的人?」

斯坦迪克指出,他的實驗室的分析比民意調查更可靠,因為它涉及的樣本量大得多,「我認為民意調查是不穩定的,因為它們的樣本量很小。他們有一千人,這取決於你採訪的人。」

斯坦迪克強調,「我談論的是數以百萬計的貼文。上個月,我一天掌握到80萬則貼文。」人們在社交媒體上表達自己的觀點時,也比做民意調查時更誠實。

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如今美國各家民調平均顯示,特朗普在全美落後拜登約6.2%,在關鍵的搖擺州則輸3.9%。拜登看起來勝券在握。但這一切很可能和4年前希拉里的聲勢一樣,只是海市蜃樓。特朗普的策略其實非常簡單,靠來取勝,而不是靠人數來取勝。比如東岸五州中,失業率越高的小鎮,支持特朗普的人就越多。上一次選舉時,在接近2200個小鎮中,超過1400個小鎮的失業率高過全國水平的5%,在這些失業率高於全國平均的小鎮中,特朗普贏下約四分之三。所以斯坦迪克的分析就變得非常有道理,民意調查的樣本都太小了,並不能說明問題,上一次希拉里當選的聲音多麼高漲,但是,最終特朗普上台了。

慕尼黑啤酒節被取消

今年,德國慕尼黑原定於9月19日至10月4日舉辦的第187屆啤酒節因疫情的緣故而被取消。今年受新冠肺炎疫情的影響,德國啤酒產業遭遇重創。德國啤酒釀造業聯合會表示,截至今年7月,德國國內啤酒銷量同比下降了6.2%,德國人均啤酒消費量跌至100升以下,而往年最高可以達到人均消費150升啤酒。此外,海外市場形勢同樣不樂觀,各國針對餐飲行業的防疫限制使得德國啤酒的出口普遍呈現出下滑趨勢。

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這裡既有夢幻之車-寶馬,也有夢幻的城堡-新天鵝堡。一年一度的啤酒節讓整個城市都沉浸在歡樂的氣氛中,活潑的巴伐利亞人臉上總是洋溢著笑容,並且這種歡樂和自由的氛圍吸引世界各地旅遊者。讓我們一起去德國慕尼黑喝啤酒吧!然而,這樣的場面今年不會在上演。有傳聞2021年,啤酒節將回歸,但是目前來看,能不能達到從前的規模還很難講。

日本將為新婚夫婦發放補貼

當地時間20日,日本政府表示,作為少子化對策的一環,將從2021年開始向新婚夫婦發放60萬日元(約合8000澳元)的補貼,以幫助他們支付房租和搬家費用。

據日本共同社20日報導,為了幫助因經濟原因而推遲婚期的年輕夫婦,日本政府目前為新婚夫婦提供30萬日元的補貼,但需要雙方年齡在34歲以下,且家庭年收入在480萬日元以下。為了解決少子化問題,日本政府將從明年開始進一步放寬條件,年齡放寬至39歲以下,家庭收入放寬至540萬日元以下,補助金額也從30萬日元升至60萬日元。

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解決少子化問題是日本新內閣的主打政策之一,除了為新婚夫婦發放補貼,計劃在2022年將不孕不育治療納入醫保。為了儘早減​​輕患者的負擔,厚生勞動省還計劃在2021年4月大幅提高相關治療的補貼額度。日本總務省20日公佈的數據顯示,日本65歲以上老年人人數及其在總人口中佔比均創歷史新高,65歲以上老年人在總人口中所佔比例高達28.7%,在全球高居榜首。

TikTok美國傳尋以600億美元出售

彭博引述消息人士指出,中國字節跳動正尋求以600億美元,出售TikTok的美國業務。

甲骨文(ORCL)與Wal-Mart(WMT)計劃向字節跳動購入全新組成的TikTok環球的部分權益,其中,甲骨文計劃購入TikTok環球的12.5%權益,及將TikTok的美國用戶數據納入旗下云端內;Wal-Mart亦計劃購入TikTok環球的7.5%權益。

若果獲得美國總統特朗普的批准,甲骨文、Wal-Mart與字節跳動的交易總額達120億美元。

由於各方制定了股權結構與數據安全措施,故此,最終的收購價仍然未能確定,條款亦正在變動中,而且北京亦未批准字節跳動出售TikTok的權益。

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字節跳動是全球最高市值的私營新創公司,估計市值達1,400億美元。字節跳動若果成功出售新組成的TikTok環球部分權益,字節路動最終可能仍持有80%的TikTok環球股權,即除美國以外的環球業務權益。根據目前的建議,TikTok環球的董事局,將設有5個議席,Wal-Mart行政總裁Doug McMillon,將會成為TikTok環球的其中1名董事。甲骨文與Wal-Mart均表示,TikTok環球會計劃於今年12月上市。

英國全國或再封鎖

英國於19日通報新增4422宗新冠肺炎確診病例,連續兩天創下5月8日以來的單日新症紀錄,累計逾39萬人確診。第2波疫情無法避免下,政府正研究是否需要收緊防疫措施,不排除再度全國封鎖。

英國廣播公司報導,政府可能不准非同住者上門探訪、縮短酒吧及餐廳營業時間。目前當地多區已開始實施禁足令,至少1350萬人、約20%的人口受影響。曾任政府顧問的費格森教授警告,必須盡快採取果斷防疫措施,否則新增確診數字將回復至今年3月中高峰期的水平。

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英格蘭東北部是疫情重災區,當地於上週五起收緊防疫措施,首都倫敦市長簡世德表示,對病毒在該市快速傳播感到非常擔心。據衛生相關方面專家稱,第二波疫情在所難免,正如墨爾本的疫情一樣,英國才剛剛開放,就已經快速傳播,接下來英格蘭是封閉還是開放,很難抉擇,尤其經濟才剛剛恢復,但目前來看,只有封閉才能避免病毒傳播。

美單方面宣佈恢復對伊朗制裁

Concept photo: Conflict between USA and Iran,man’s fists

當地時間19日,美國國務卿蓬佩奧宣布,美國恢復所有針對伊朗的聯合國製裁措施。分析人士認為,美國單方面啟動對伊朗「快速恢復制裁」,意在延長武器禁運,伊朗核問題全面協議面臨嚴峻挑戰。

蓬佩奧表示,8月20日,美國將伊朗嚴重不履行伊核協議的情況通知了安理會主席,該通知觸發了「快速恢復制裁」機制為期30天的流程。 「快速恢復制裁」於美東時間9月19日晚8點生效。

蓬佩奧在聲明中指責伊朗違背伊核協議,並聲稱聯合國安理會「不作為」,為伊朗10月18日購買各種常規武器鋪平道路。美國採取行動,以阻止這種情況發生。美國啟動對伊朗「快速恢復制裁」,恢復所有先前終止的聯合國製裁,包括武器禁運。

蓬佩奧還表示,在未來幾天,美國將宣佈一系列附加措施,以加強實施制裁併追究違反者的責任。 「我們對伊朗政權的極限施壓將一直持續到伊朗與我們達成一項全面協議。」他說。

伊朗2015年7月與美國、英國、法國、俄羅斯、中國和德國達成伊朗核問題全面協議。根據協議,伊朗承諾限制核計劃,國際社會解除對伊制裁。安理會隨後通過認可伊核協議的第2231號決議。決議規定,聯合國對伊武器禁運定於2020年10月18日終止。

蓬佩奧8月通知安理會,美方將「啟動」恢復聯合國對伊制裁程序。美方這一舉動受到絕大多數安理會成員「孤立」。 2231號決議規定了「快速恢復制裁」機制,但只有伊核協議參與方才可以啟動該機制。美國於2018年5月已經退出伊核協議,從而喪失了協議參與方資格。

同路點評:

美啟動「快速恢復制裁」意在延長對伊武器禁運。美國退出協議後已喪失協議參與方資格,其強行推動安理會啟動「快速恢復制裁」機制的邏輯荒唐透頂。不論是企圖延長對伊武器禁運、還是啟動「快速恢復制裁」機制,都是美國枉顧國際法和國際準則,進行長臂管轄和霸權主義的體現。英、法、德三國外長8月20日發表聯合聲明,表示「美國不再是協議參與國」,俄羅斯外交部副部長里亞布科夫也表示,美國在安理會啟動「快速恢復制裁」是「荒謬的」,缺乏國際法和政治依據。美國此舉,可能是為了在美國大選前夕挑起與伊朗的對抗。對特朗普來說,推動重啟對伊朗制裁,既有政治考量,也有國際考量。

澳籍港終審法院法官辭職

香港特首林鄭月娥撤銷施覺民(James Spigelman)終審法院非常任法官一職,本月2日起生效,距施覺民任期結束還有兩年。

特首辦在回復傳媒查詢時說,施覺民本月2日向特首提出辭職,因此特首按法例撤銷其委任,引發了人們對香港司法獨立性的擔憂。

在施覺民辭職前一日,林鄭月娥向記者表示,香港沒有「三權分立」的說法,並強調行政、立法、司法三個機關要透過特首向中央政府負責,這些言論引起社會對香港司法制度的擔憂。

同路點評:

施覺民接受澳洲廣播公司ABC訪問時表示,辭職的決定與北京實施的港版國安法有關,如果這個原因屬實,施覺民可能不會是最後一個辭任的外籍法官。 林政的言論引發了香港司法界的恐懼,界內人士本來就對港版國安法下法治的侵蝕感到擔憂,她的說法會讓人質疑司法獨立是否仍然存在,給國際社會對香港法治的信心來沉重的一擊。

聯合國75周年虛擬大會

聯合國今年成立75周年。雖然礙於史無前例的新冠病毒疫症大流行,沒有各國顯要濟濟一堂的盛大慶祝,但周一開始有虛擬的官方紀念活動,包括由182個國家或地區領袖預錄的3分鐘視像講話,中國國家主席習近平、俄羅斯總統普京、巴勒斯坦領袖阿巴斯均將發言。聯合國秘書長古特雷斯表示,在這跨國問題多多,解決辦法欠奉的時勢下,大家更需要通力合作,打擊單邊主義。

近年面對改革等挑戰的聯合國原定了整整一年的慶祝75周年活動,可是受新冠病毒疫情影響,如今才藉聯合國大會實行重點紀念。

同路點評:

美國代表謝裡斯·諾曼·沙萊表示,務必要在保持清醒頭腦和重申決心的情況下紀念這一重要時刻,以確保這個重要機構不忘初衷。中國國家主席習近平指出聯合國應主持公道、厲行法治、促進合作、聚焦行動。日本外務大臣茂木敏充表示日本已做好加入安理會常任理事國的準備,為保障全球和平與安全履行責任。

台灣駐美代表推特改稱自己「大使」

台灣駐美代表蕭美琴9月20日突然在私人推特帳號,將個人簡介改為英文「Taiwan Ambassador to the US(台灣駐美國大使)」,引起各界熱切討論。

雖然當晚蕭美琴就在臉書長文解釋,稱她在推特私人帳號自介大使,並不表示台美互動的單位名稱有所更動,工作單位仍維持「駐美國台北經濟文化代表處」。但她也表示,稱謂改成大使,是指她在美工作內容,與其他國家大使的工作相同,她並於21號上午,在推特再次用英文發帖說明。

不過,外界仍分析,蕭美琴在社交網絡改稱謂一事,勢必告知過美方,時機選在美國務院高層訪台之際,在美中關係持續緊繃的當下,仍有許多政治信息。

蕭美琴自今年8月才前往華府,就任此職並不久。美國富布賴特項目訪問學者南樂(Lev Nachman)曾對BBC中文分析,此次克拉奇訪問台灣以及許多台美貿易談判,深受蔡英文信任的蕭美琴是關鍵人物。

近日,台灣與美國的外交互動頻繁。上周美國國務次卿克拉奇(Keith Krach)訪台並與台灣總統蔡英文會晤之後,成為以官方身份訪問台灣的美國國務院最高層級官員。

同路點評:

蕭美琴與她的團隊在華府的工作對美台最近的互動十分重要,除了美方之外,台灣也不斷積極地與美國斡旋。 美台合作協定談判進展在很大程度上來自新任台灣駐美代表蕭美琴的運作,若沒有她在華盛頓的遊說,美牛美豬協定以及隨後的針對中央合作協定成功。 最近台灣的動作不斷,除了發佈新的護照,英文凸顯臺灣,而刻意弱化中華民國,跟這一次蕭美琴一樣,用英文成自己是大使,都在玩文字遊戲,如司馬昭之心。 但是,台灣這樣的舉動也許未必能給自己帶來什麼益處,相反,卻對島內的民族帶去很多傷害,無論是政治方面還是經濟方面,甚至有可能是安全方面。

悉尼中國留學生遭「虛擬綁架」被騙21萬澳元

9月7日,一名18歲的中國女留學生仿佛人間蒸發…… 9月8日,她在悉尼的監護人向新州警方報警。 警方表示,當事人遠在中國的親屬接到微信發送的視頻和照片,顯示她被關押在某個不明地點。 收到視頻後,一名自稱為中國員警的人向她的父母索要「贖金」。

9月15日,警方找到一處住宅,居住在這裡的是一名22歲男性,自稱也是本案的受害人,一直認為自己在説明中國警方保護證人。

「有人冒充中國警察聯繫了這名22歲的男性,告訴他需要與那個女孩見面,帶她回家,讓她一直呆在家中,因為那女孩是受到保護的中國警方證人,」新州警方的調查總警司達倫·班尼特(Darren Bennett)說。

據警方披露,當事人失蹤后在這處公寓中待了八天之久。

班尼特表示,當事人與那名男性見面后,便隨他回到了公寓中。 之後,受害人在男孩上學後拍攝了所謂的「遭到綁架」的視頻和照片。 警方認為,由於涉及索要「贖金」。 因此本案是一起「虛擬綁架」案(virtual kidnapping)。

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「虛擬綁架」是一種複雜的勒索騙局,年輕的受害人假裝自己遭到綁架,詐騙分子則打電話要求受害人家屬支付贖金。 犯罪分子通常說普通話,以在澳中國留學生及家人為詐騙物件,稱自己為中國大使館、中國領事館或中國警方等政府機關的工作人員。 他們設法讓受害人相信自己涉嫌在中國犯罪,或身份已被人盜用。 為了避免法律訴訟、逮捕或驅逐出境等麻煩,受害人必須花錢消災。 犯罪分子利用技術手段隱藏本人與受害人及受害人家庭通信聯絡時的真實位置,並讓受害人通過微信等與他們聯繫。 記住,任何稱自己為中國有關部門工作人員並讓其付款或轉帳,都是騙局。

匯豐銀行洗黑錢或被制裁

美國財政部金融犯罪執法網路(Financial Crimes Enforcement Network,FinCEN)機密檔案顯示,多家跨國銀行在1999至2017年間,在可疑情況下仍替客戶轉帳,總交易額超過2萬億美元。

美國新聞網站BuzzFeed及國際調查記者同盟(ICIJ)最早取得2,657份流出密件,其中約2,100份是「可疑活動報告」,1999至2017年間由銀行向FinCEN提交。

在報告中頻繁出現的銀行包括:摩根大通銀行(JP Morgan Chase)丶德意志銀行美洲信託公司丶滙豐銀行美國丶渣打銀行丶紐約梅隆銀行。

另一方面,英國廣播公司引述密件報導,滙豐銀行明知出現龐氏騙局,仍容許騙徒在2013及2014年從美國轉帳8,000萬美元到香港。

報導指居於美國的中國籍男子Ming Xu,自稱「Dr Phil」,對外宣稱經營全球性投資銀行World Capital Market,但實際上是執行WCM777龐氏騙局。 他透過網上講座及社交平台,宣傳雲端運算的投資機會,承諾100日有100%利潤,估計世界各地有數千人上當。

滙豐銀行回應時稱有關資料過時,該銀行自2012年起已配合全球逾60個監管機構,完善本身應對金融犯罪行為的監察工作。

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事實上,這已非跨國銀行初犯,滙豐2012年因反洗黑錢不力被罰19.2億美元,繼續進行那些可疑交易,銀行賺到的錢比違法行為可能付出的成本還要多。滙豐近期受中美雙重夾擊,滙豐銀行或被列入「不可靠實體清單」。疫情影響經濟,令銀行的股份減值損失急增,環球央行降息,加上英國要求銀行取消派息,令匯控股價大跌。現時經濟環境下,面對壞帳增加、息差難擴、無派息等問題,加上連串不明朗因素,股價很難急速上升。如果,這次滙豐銀行被認定參與洗黑錢,那麼滙豐銀行也許會被制裁,那麼對於滙豐銀行來說,可謂「屋漏偏逢連夜雨」。

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