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同路點評: 美國加州山火 逾100死傷萬人疏散 …

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美國加州山火 逾100死傷萬人疏散

美國加州北部發生嚴重山火,火勢迅速蔓延,造成最少10人死亡,逾2萬人需要疏散,加州林業及消防部估計有逾1500棟建築受波及損毀,成為該州史上其中一宗最嚴重的山火,加州州長已經發出緊急狀令。
加州林業及消防部副主任厄普頓(Janet Upton)指起火時間是在10月8日晚上時分,在狂風下以每小時80公里的速度蔓延,她估計有逾7.3萬英畝範圍受到波及,起火原因仍有待調查。該局主管平洛特指大火在多區肆虐。

火場以南的三藩市和灣區彌漫重重濃煙。加州州長布朗宣佈在州內的比尤特、萊克、門多西諾、納帕、索諾馬、奧蘭治等多個地方進入緊急狀態,他指大火破壞了重要的基建,並且對數以千計的房屋構成威脅,他亦要求總統特朗普把加州是次山火定為「重大災害」(major disaster),以便讓聯邦政府撥款援助加州。

布朗說:「這真的很嚴重,火勢蔓延得很快。」他指在高溫、濕度低和風力強勁情況下都令形勢非常危險,他擔心情況會進一步惡化,他亦表示火勢不受控制,但當局在盡力處理事件。受大火波及的納帕、索諾馬和尤巴均盛產美酒,有葡萄園主人向《洛杉磯時報》指他估計自己的葡萄園都受大火破壞,他與家人在周日晚上已經撤離。

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在此希望政府令協助當地居民重新建立家園,撥款援助加州。現時在加州是葡萄酒的收穫期,特別是為人熟悉的索諾馬縣(Sonoma)和納帕縣(Napa),這兩個產酒區有出名的釀酒廠、葡萄品牌及食肆。納帕縣及其首府納帕市,有400多家釀酒廠,很多廠商分布在29號公路沿線。索諾馬縣及納帕縣吸引不少人前往品酒,後者知名酒莊包括Cakebread Cellars及Beringer Vineyards等。這次山火燒毀的不僅是不少人的家園,更是農民多年來的心血。雖然在山火發生後的一日的風力已經減弱,有利控制火勢,但不少葡萄機已經付諸一炬。

加泰羅尼亞宣佈暫緩獨立


自治政府主席普伊格蒙特(Carles Puigdemont)10月10日簽署加泰羅尼亞獨立宣言,但稱現時需要與西班牙中央政府重新對話,因此會暫緩獨立數周,但強調希望跟隨加泰羅尼亞人民的意願。今次加泰自治政府暫時退縮,未知會否為獨立運動造成打擊。

在聲明開首階段,普伊格蒙特先為獨立公投定性,他強調,公投目的並非威脅或羞辱任何人,而是希望緩和緊張局面。他表示,加泰自治政府一直希望舉辦獲承認的獨立公投,卻不得要領,因此才自行舉辦公投,「我們已提出要求18次,我們想要類似蘇格蘭的獨立公投,卻一再被拒絕,我們不是瘋子,也不是反西班牙,只希望投票,並與西班牙方面達成共識。」

普伊格蒙特譴責西班牙中央政府,企圖以武力制止公投,製造恐懼,但仍有逾200萬選民無懼打壓投票,形容數以百萬計人民希望擁有屬於自己的國家,加泰亦已取得成為獨立國家的權利,馬德里卻以激烈言論拒絕談判。他強調,希望跟隨人民意願,推動加泰羅尼亞成為獨立國家,但現時希望與西班牙中央政府對話,決定暫緩宣布獨立數周。

他在演講中形容,現時加泰羅尼亞已不止是西班牙內部事務,而是歐洲的整體事務。加泰自治政府發言人其後表示,普伊格蒙特等多名自治政府領袖已簽署獨立宣言,但宣言暫時不會生效,以便繼續跟馬德里對話。

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自從10月1日舉行獨立公投後,西班牙政府的打壓不斷升溫,不但拘捕多名負責公投的官員、派警察接管票站,防暴警察更以武力鎮壓民眾,造成近千人受傷。反映出普伊格蒙特的行事缺少政治家解局的智慧。再者,加泰獨立路之所以難行,根本原因是1978年的西班牙憲法列明國家不可分割,當年超過九成加泰人在公投中支持這部體現民主的憲法。而事實上,加泰人在獨立問題上立場分裂,自治政府今年7月所作民調顯示,支持獨立的加泰人並未過半,比例甚至少於反對者。在各種不利的原因下,加泰獨立之路很難走下去。

共享單車oBikes將被壓碎後再回收


oBikes在墨爾本經歷了一段災難性的運營時期後,現在正面臨被壓碎回收的命運。到目前為止,多達30輛這種黃色共享自行車已經被降級定義為廢料,並將接受墨爾本市政廳的壓碎和回收。 墨爾本市長稱oBike有七天時間將它們收回,並為每一輛自行車支付50澳元罰款。如若不然,他們會在壓碎之後回收這些自行車。這些oBike被人刻意丟在樹上,移動廁所上,以及散落在城市的步道上。在某些情況下,它們會對行人構成危險。在Yarra River裡曾打撈出了42輛oBike自行車,因為這些自行車上沒有GPS設備,它們在被解鎖後便無法被追踪到。

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oBikes可以隨便在路邊停靠,這對行人造成了很多的障礙,甚至會構成危險。因為它們被丟棄在繁忙的行人道上,堵塞了交通。而因oBikes可以隨便停泊,令騎自行車上班的人沒有地方停自己的自行車。單車曾試過停在火車軌道旁,倒掛在大門上,投進Yarra River裡,甚至是丟棄在公共廁所屋頂上,還佔用公共自行車車架,營運商如不加強管理,會引發民眾不滿,甚至可能要離開墨爾本。

兒童色情網站被揭由澳洲警方經營


在暗網的全球最大兒童色情網站Childs Play,背後經營者竟然是澳洲昆士蘭警察。警方辯稱經營網頁是為了誘捕更多販賣兒童色情資訊的罪犯。去年10月,兒童色情網站Childs Play的加拿大經營者在美國被警方拘捕。美國國土安全部決定將Childs Play網站案件轉交給這個昆士蘭小隊「Task Force Argos」。昆士蘭稱,他們對網站上超過一百萬個用戶的追蹤監察,讓他們能夠救出受害兒童,抓到性犯罪者。澳洲警方現在手上掌握了有60到90個待拘捕罪犯的名單,並且他們會將一些案件轉交給其他國家的警察,互通有無。

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這件事引起了一連串的道德爭議,即使警察的初衷是想長遠地防止新罪行出現,但警方實際的行動就是傳播了兒童色情照片,容許了新的性犯罪,這正正已經違反了聯合國《兒童權利公約》,即使警察的初衷是想長遠地防止新罪行出現。幸興的是,警方藉着經營網頁,追蹤到多名兒童性犯罪者、包括Childs Play原網站另一名聯席創辦人霍狄,並將其拘捕,和網站已經在9月正式關閉。

國泰機急降馬尼拉7人傷


一班國泰航機編號CX157由香港飛往澳洲布里斯班的客機飛行約兩個小時後,飛至菲律賓上空時遇上氣流,需緊急降落菲律賓馬尼拉機場,事件至少一名乘客和六個機組人員受傷。事件當時令客機如斷線「紙鳶」般不停在高空打轉,一眾身處機艙的旅客如乘「海盜船」般上下搖晃。由於當時正值派餐時間,多名空中服務員被殺個措手不及,部分人被拋上機艙頂再跌落乘客位,令頸骨及手指骨受傷。涉事航班在下午安全降落馬尼拉機場,七名傷者需留在當地接受治療。

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國泰證實事件,指1名乘客及6名機艙服務員需於馬尼拉停留接受檢查,但國泰未透露各人傷勢。該航機為空中巴士A350客機,載有264名乘客、3名機師和11名機艙服務員。今年飛往澳洲的航班頻出事故,小型飛機事故已有兩起事件,情況令人惋惜。不過這次不算是人為,飛機遇上氣流也是不可避免,幸好最後安全降落,沒有釀成更多受傷者。

維州租房改革出台


維州徹底改革租賃相關法規,每個租客都有權在租來的房子裡養一隻寵物,並且政府禁止地產中介通過讓潛在房客競價求租。這些改革措施給予房客更多的權利,允許簽訂更長時間的租約,減少押金。維州政府還將打擊房租競價,也就是房客被迫和其他房客通過加租來競爭,並把加租頻率限定為一年一次,給租客更多的長期安全感。其他的措施包括創立一個黑心房東和中介的黑名單,那些曾經違反過租約法或政府曾對他們採取過行動的中介和房東會上榜。

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很多在墨爾本的朋友們對於租房子一定有很多不愉快的經歷,首先押金方面,收取上千的金額很多時對於剛出來工作的年輕人來說是不容易負擔的,特別是房東通常在一年後因應市場調整租金,對很多人來說也是不公平。因此新法規帶來正面作用,以後擁有寵物也會變得容易。現在儘管養寵物仍然需要房東批准,他們只能在特定情況下拒絕,比如當地市政廳禁止在後院養雞,或者物業管理禁止寵物。

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