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另一種教育模式──家庭教學

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文︰本刊編輯部

圖︰網絡

今年初,維州政府為家庭教學模式進行了變動,要求家長提供一次性的學習計劃,並且會作出審查,從而引起很多反對的聲音。教育孩子是一門很高深的學問,正所謂「一子錯、滿盤皆落索」,小至在校內認識朋友,大至選擇學校,也可影響孩子的一生。在很多國家,不接受教育是一件犯法的事,可是,現時在澳洲除了在學校上學,家庭教學是近年變得流行的教育模式。家長要負起很重要的責任,除了灌輸正確的價值觀給孩子外,家庭教學還需要教導書本上的基本知識。

家庭教學是什麼

家庭教學(Home Schooling)是指不進入學校的模式,而是依靠家庭和社會資源的學習方式,當中的教育理念、背景和教育哲學有相當大的關係。在家庭教學的過程中,家長擔當一個很重要的角色,以及具有很大的影響力。由於單靠家庭提供的知識與經驗十分有限,在家自學的學生往往要靠許多社會團體去幫助。家庭教學的學生的彈性較大,通常比較擁有個人特色和創造力,他們通常是分配很多時間在個人興趣的領域上,對主流體制的教育較不擅長。

澳洲內,有報告指出一共有一萬三千多個註冊接受家庭教學的學生,而單單在維州已有4136名學生登記。在家上學也不是完全沒有任何規章制度的,它需要符合一些正式的標準,在開始實施家庭教育之前,需要到維州登記和資格認證局(VRQA)註冊。家庭教學的學生只可在家受教育到高中一年級,因為高二和高三要為VCE作準備,學生需要到政府指定的機構去繼續學習。基督教家庭教學學生現在佔有很大比例,他們不到學校上課主要原因是因為不滿學校的教育模式、保護孩子以免受到校內欺凌、教學理念不同和注重小孩的興趣。

Australia Christian College(ACC)是澳洲最大型提供家庭教學援助的機構,ACC會提供課程給家長,課程內容是根據聖經基礎去編寫的。課程內容是由教育專家來編寫的,所以家長可節省時間去尋找教材。提供給中學的課程中,ACC更編寫了50個選修科來給學生們選擇,因為每個人的興趣也不一樣,學生能籍此去尋找自己的興趣然後從而培養。ACC除了提供家庭教學課程給學生外,亦提供了遙距教學(Distance learning)。遙距教學和家庭教學最大的分別是遙距教學是有監管的,教師是會提供協助給父母,遙距教學的學生是需要按時教功課的,遙距教學是等於把學校的學習模式在家裡進行。通常在學生還小的時候,家長會選擇家庭教學,因為小朋友還未有獨立自律的能力,發生時情時都比較依賴家長;到最初中那個時候,家長可選擇遙距教學,因初中時大概學生也開始定性,可以自動自覺地學習。在ACC Marsden Park的校區裡,更有一千多人注冊了遙距教育。

在新州,一個研究報告顯示,家庭教學學生報考NAPLAN考試的成績比在學校上學的學生成績好,家庭教學學生在寫作和拼寫上的表現也比較出色。在2015年,新州曾推出為資助家庭教學學生的政策,改善農村和偏遠學生的成果,為有需要的家庭提供資金援助,令學生們可達到應有讀寫和算術能力。

家庭教學的好處

有報導指出,愈來愈多家庭選擇不把孩子送到傳統教育機構接受教育,在過去一年裡,登記在家接受教育的學生數增長了15%。其背後的原因主要是家長對主流學校和校園欺凌現象不滿,同時家長希望孩子得到個性化教育。在校欺凌的情況十分普遍,特別是華人,因膚色和文化不同,有部分的澳洲人會因而作出歧視。再者,現在學校都是用同一樣的教學模式去教導學生,但每個學生的興趣和需求不同,校園欺凌更是經常發生,所以現在選擇家庭教學的家庭才會不斷增加。加上現時網路發達,家長可以透過網絡去尋找教材。

最初,家庭教學的主要群體是農村學生,不是他們不想到學校上學,而是他們的家離學校太遠。有些在偏遠地區的學校有時候因收生不足導致要關閉學校,而家庭教學便成為他們最好的選擇。現時,有研究報告指出,不只農村,居住在城市的學生也有這個需求。家庭教學是需要依賴網絡的,因為家長沒可能每一個都具有資質和經驗。互聯網為許多家長提供了如何教育孩子的指導,令家庭教學成為一個更好的選擇。現時澳洲有負責家庭教育網絡的機構,這可使得註冊的家庭之間能互相聯繫,並為這些家庭提供必要的支持,例如組織露營和其他活動等。

很多時選擇家庭教學的學生曾在學校受到欺凌,而父母通常會在這情況下把孩子領回家自己教,家長認為培養正確的道德觀、人生觀和品格比學習成績更重要,會對人生產生更深厚的影響。家庭教學最大的好處是給予孩子充分的自由,這種自由是在學校課堂沒法提供的,家庭教學的孩子能避免現代教育的一些制度。而且,家庭教學的孩子能得到多點的休息,因家長能因應孩子的能力去編排學習時間表。家庭教學能讓孩子發掘自己的興趣,從而在興趣中規劃自己的人生。

家庭教學所引起的爭議

今年年初,維州政府現在為家庭教學作進一步的監管,主要是去調查家庭教學是否一個適當的教育。這個變動將會要求家長提供一次性的學習計劃,雖然政府表面上不會定期檢查家長教什麼,及不會規定上課時間和假期,可是現在政府賦予權力給負責家庭教學的VRQA,讓VRQA批准或拒絕家長所提出的計劃,而且將會進行審查。學習計劃是需要符合八大重要學習範疇,包括英語、數學、科學、人文、藝術、語言、健康和體育課程。

政府這次沒有提出任何證據去證明家庭教學是存在問題,正常是因有事情出現問題才需要監管。這個改革得到了很多家長的反對,因為這侵蝕了父母教育子女的權利。當父母決定要子女進行家庭教學模式,他們是反對學校所執教的內容和模式,如現在政府要給予干預,會大大減低進行家庭教學模式學生的自由。加上和以前相比,現在新家庭教學申請者的申請程序變得繁複,增加了家長文書工作,以及家長需要跟著指定的範疇去編寫學習計劃。這好像等於將學校的內容搬到家裡學習一樣,完全破壞了家庭教學的原意。這次改革令孩子學習受到一定程度的監管,這可會限制他們對事情的好奇心。

現時政府沒有對家庭教學的家庭提供任個資助,如這次變動是加大家長們的負擔,政府理應需要負上責任。在家教育孩子是有效地為政府節省學費,但有些家庭最終都因為家庭財務負擔而被迫放棄,令孩子們最終又回到學校的原因,因為父母通常不得不放棄工作來教孩子。

在學校學習的好處是能結識朋友,擁有正常的社交生活。有不少反對家庭教學的人認為孩子們不能得到合格教育,或者缺乏社會交往經驗,有可能變得孤獨內向。可是接受家庭教學的學生能有更多時間去接觸不同的人,不像傳統學生般只接觸年紀相約的人。加上現時有機構會為家庭教學的家庭舉辦活動,例如給他們一個平台去認識同樣是家庭教學的孩子,讓他們有一個交流的機會。在家庭教學中,有一個成功的例子值得參考。在兩年前,一位張姓同學在VCE取得了滿分,而他從五年級開始接受家庭教育,從未踏進高中校園。墨爾本大學為他開出獎學金邀請,包括每年5千澳元的生活補貼、課程費用全免和出國遊學的機會。

對於某些家庭,家庭教學是唯一一種方法。例如居住在農村的家庭,家裡離學校至少一個半小時的車程,如果孩子要去上學,將會是一件很麻煩的事,所以大部分農村家庭都選擇家庭教學,可是,聯邦政府對家庭教學是沒有撥款的。雖然看以家庭教學不用很大的冼費,但家長是有報稅和交稅的,政府有責任提供資助給他們。家長不選擇政府資助的學校,他們選擇了家庭教學,拿回教育孩子的自主權,無論是用什麼模式,政府是有責任起提供教育給小孩。如家長不接受政府所提供的教育,政府會節省了很多金錢,那筆金錢是可以資助家庭教學的家長嗎?畢竟他們可能會面臨財政困難,因有些家長會辭去正職教導孩子。

結語

如孩子們有學習障礙或在學校被欺負,家庭教學絕對是一個給孩子們提供個性化培養的好機會。家長選擇家庭教學是因為愛自己的孩子,他們知道什麼是最適合自己孩子的,每人有不同的學習風格,家長應有公平選擇的機會。家庭教學為家長提供另一個教育方式給孩子,無論政府可未來為家庭教學的政策進行變動,最重要是確保孩子能得到最好的教育,以及給家庭教學的家庭適當的自由去管教孩子。

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