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南澳推進澳洲無人駕駛技術

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南澳推進澳洲無人駕駛技術

文︰本刊編輯部
圖︰網絡

最近,阿德萊德正進行一系列的無人駕駛汽車道路測試。11月16及17日這個城市舉辦了一個國際大會,名為「2017國際無人駕駛汽車峰會」,由澳大利亞和新西蘭無人駕駛汽車倡議(ADVI)舉辦,此機構是無人車輛活動行業的諮詢機構,正加快安全和成功地將無人駕駛車輛引入澳大利亞。這個峰會是第二屆舉辦,吸引了300名自動汽車的代表和領先的製造商前來。

來自EasyMile,Navya和Aurrigo的電動汽車把乘客從Adelaide Oval運送到會議中心,會議還將展示來自Volvo、寶馬和Tesla的車輛,以及一輛無人駕駛的Peloton卡車,希望以示範贏得人們支持無人駕駛汽車。18日則在西湖區(West Lakes)有另一場無人駕駛穿梭示範試驗。

無人汽車在澳洲以外的國家都有推行,但你可能不知道的是,南澳是澳洲內推動這個技術的先行者。

無人汽車歷史

自動駕駛汽車,又稱為無人駕駛汽車、電腦駕駛汽車或輪式移動機器人,是自動化載具的一種,具有傳統汽車的運輸能力。作為自動化載具,自動駕駛汽車不需要人為操作即能感測其環境及導航。

汽車自動化的實驗自1920年代即已開始,但要到1950年代從出現可行的實驗,並取得部分成果。目前在可行性和實用性方面,美國和德國走在前列。美國是世界上研究無人駕駛車輛最早、水平最高的國家之一。早在20世紀80年代,美國就提出自主地面車輛(ALV)計劃,這是一輛8輪車,能在校園的環境中自主駕駛,但車速不高。美國其它一些著名大學,如卡耐基梅隆大學、麻省理工學院等都先後於80年代開始研究無人駕駛車輛。1987年,梅賽德斯-賓士與德國慕尼黑聯邦國防大學共同推行尤里卡普羅米修斯計劃。從此以後,許多大型公司與研究機構開始製造可運作的自動駕駛汽車原型,包括梅賽德斯-賓士、通用汽車、大陸汽車系統、IAV、美安、勞勃·博世公司、日產汽車、雷諾、豐田汽車、奧迪、富豪集團、寶獅汽車、帕爾馬大學的VisLab、牛津大學與Google。

2013年7月,Vislab展示了稱之為BRAiVE的自動駕駛汽車,測試路段包含部分(有其他一般車輛)的開放道路。到了2013年,美國有4個州(內華達州、佛州、加州與密西根州)通過了允許自動駕駛汽車的法規。2015年,這四州與華盛頓哥倫比亞特區都允許自動駕駛汽車於開放道路上進行測試,維吉尼亞州亦將跟進。

現時許多國家正處於這場革命的風口浪尖。美國,歐洲,日本和新加坡相當先進,但都在自己的障礙中掙扎。歐洲人口密度高,對環境敏感度高 – 當你開車一個小時,到另一個國家時,就會有很多的管轄權問題,使得一個連貫的方法變得困難。儘美國政府要求所有汽車必須在2019年之前對監控系統進行「電子化」監控,但是美國並沒有製定一個連貫一致的國家政策。

澳洲無人汽車發情況

事實上,於澳大利亞,南澳在推動自動駕駛汽車方面處於領先地位,它在南半球舉行首次路演;在澳大利亞舉辦首屆國際無人駕駛汽車大會;引入澳大利亞第一個立法允許自主車輛的路試。早在2015年11月,阿德萊德主辦「國際無人駕駛汽車峰會」,期間在南方高速公路對Volvo無人汽車進行了兩天的測試,這些測試與道路法律沒有抵觸,因為該路段當時暫停了正常交通。

2016年6月,南澳州政府率先頒布了2016年汽車(汽車技術審判)修正案,這項新的立法提供了一個框架,便於在南澳道路上進行無人駕駛車輛和其他先進汽車技術的道路試驗、測試和開發,從這時開始,南澳已經成為這個新興行業的主要參與者,大力推動了這項技術在澳洲的發展。於2016年南澳政府宣佈投資1000萬元,用於推動南澳州接駁和自動駕駛汽車技術的測試、研究和開發。

澳大利亞目前至少有15個接駁和自動化的車輛試驗和項目正在進行中,其中包括貨運車輛優先系統、無人駕駛穿梭車和澳洲第一輛行人試驗車。西澳皇家汽車俱樂部(The Royal Automobile Club of WA ,RAC)在2016年推出Intellibus時贏得了讚譽,現在已有6000多人在經歷了無人駕駛穿梭技術之後給予高度評價 。現時在達爾文、悉尼也成功進行無人汽車測試。 無人駕駛汽車明年也將進入維州的道路,維州政府將推出新的法律,允許試驗自動駕駛汽車。

澳大利亞作為少數幾個開創無人駕駛車輛研究的國家之一,有望成為無人駕駛車輛技術開發和部署的全球領導者,並刺激汽車和科技行業。現時南澳在阿德萊德市中心建立了澳大利亞國家無人駕駛車輛中心。這個以阿德萊德為基地的令人振奮的國家計劃,引領政府、行業和私營部門的重要人物聚集在一起,看看現有的技術,並了解哪些技術最適合澳大利亞的情況。

南澳現時的無人汽車項目

南澳政府資助的一系列自主運輸試驗項目的第一個項目最近在阿德萊德開動。

英國無人駕駛供應商RDM集團的澳大利亞子公司Aurrigo將在Tonsley創新區開始Zero Pod試驗,它從政府未來流動實驗室基金獲得100萬元的資金後開始測試其運載貨物的自動駕駛汽車。第一輛已經抵達阿德萊德,另外兩輛車將在明年初發出,它們的最高時速為24公里,運行範圍為60英里,如果需要的話,他們可以由外部司機操作,並且能夠相互溝通,以在倉庫和機場等複雜環境中編排移動。在Tonsley區的測試將一直持續到2019年6月。

另一方面,阿德萊德機場也是獲得資助的項目之一,它將利用從政府獲得的100萬元資助,測試法國製造商Navya提供的三個電動無人駕駛穿梭車輛,以在停車場和客運大樓之間運送乘客。機場的董事總經理馬克·楊說︰「車輛合適的大小和靈活性將使它們能夠以更高的頻率在專用道路上運行,更可能每天24小時運行,減少道路堵塞,並顯著降低碳排放量。」製造商Navya表示,首輛無人駕駛車輛會在聖誕節之前及時到達阿德萊德,並於明年開始作五年的測試。

弗林德斯大學(Flinders University)也從政府基金中獲得了400萬元,來進行五年無人駕駛車輛項目,該項目也將使用Navya的車輛,致力於在Tonsley區域的公共道路上安裝無人駕駛的穿梭巴士。Navya的ARMA電動穿梭車輛可載15名乘客,並將連接到在南路附近的巴士站和Clovelly公園火車站,該項目將包括一個移動應用程序,所以乘坐公共汽車或火車到達Tonsley的人可以預訂穿梭巴士,把他們帶到Tonsley區內的任何商業目的地。弗林德斯大學也將利用這個試驗來研究公眾對於無人駕駛車輛的接受和反應。

無人汽車的未來走向

Uber、Google和Tesla等主要技術巨頭正在推動開發無人駕駛汽車技術,但越來越多小型公司也在這個領域發揮著作用。一家名為Zoox的秘密自駕車公司,由澳大利亞外籍企業家蒂姆‧肯特利 – 克萊(Tim Kentley-Klay)共同創辦,去年因為籌集了5000萬美元而成為頭條新聞。據估計,到2030年,全世界無人駕駛汽車產業的價值將達到900億元。

阿德萊德市長理事德博拉‧威爾金森(Deborah Wilkinson)表示,該州已經目睹了24歲以下的人放棄擁有汽車。而不只是在南澳,莫納什大學(Monash University)一位講師在2015年的一項研究顯示,維多利亞州25歲以下人口擁有駕照的比率從2001年的77%下降到66%,可見駕車人口的下降,無人駕駛汽車也是有發展的空間。不過這項新產業卻有一些問題等著去面對。

在最近的國際無人駕駛汽車峰會上,當自動化領域的領導者聚集一起時,自動汽車的保險問題成為阿德萊德的一個熱門話題。峰會有三家製造商展示商用自主巴士,但在南澳洲卻無法獲得CTP保險。在澳大利亞註冊車輛需要CTP保險,但是基於有駕駛員控制的車輛,它涵蓋了車主和駕駛員在發生事故時對任何人員造成人身傷害的法律責任。而是次事件突出了無人駕駛技術背後留下交通和車輛規定的問題。對此,國家交通委員會目標在2020年之前解決所有監管和立法問題,使無人駕駛車輛在道路上行駛。

另一方面,有人亦擔心當汽車完全由電腦驅動時,黑客成為一個更大的問題。而且有報告建議國家網絡安全戰略研究無人駕駛汽車,它提出了數據安全問題,因為自動駕駛汽車將會收集大量關於人們何時何地旅行的數據。它建議進一步調查,以確定誰擁有汽車生產的數據,以及消費者、製造商、保險公司和政府機構的權利。

更多人討論的是工作的流失,無疑自主車輛將帶來機遇,但也無疑將耗費工作,最明顯的是職業司機。該技術有可能通過減少孤立和提高安全性來改變地區性和偏遠的澳大利亞人的生活。然而,不僅是司機,碰撞修理人員,交警,保險公司,甚至律師都因減少交通事故而失去工作。

結語

南澳在發展無人汽車上繼續邁進,相信令很多人興奮,代表政府對新興產業的開放和支持,推動更多新技術湧入澳洲,但每項技術在發展的過程總有困難要面對,或許現時關於這項技術引入澳大利亞道路仍有很多問題,誠如它在其他國家所遭遇的情況,仍盼望南澳政府繼續與公眾討論,讓這項技術真的能裨益社會。

 

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