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北京每年沉降11厘米

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北京每年沉降11厘米

 

近日一份刊登於科學期刊《國土資源遙感》(Remote Sensing for Land & Resources)的衛星影像研究報告發現,在2003年至2010年間,北京土地總共下沉了0.79米。

根據英國《衛報》報導,為了監察北京地面的沉降程度,7名研究人員組成研究團隊,以衛星技術干涉合成孔徑雷達(Interferometric synthetic aperture radar,InSAR)製作北京地形圖。這項技術可以根據衛星接收到的回波,繪製大範圍的地表圖,有助監控自然災害如地震或火山。研究團隊使用2003年至2010年間以該技術繪製的地形圖來對比北京土地的沉降程度,發現在該段時期,北京土地總共下沉了0.79米。

土地沉降的原因,就是因為過量抽取地下水。中國首都北京是全球第五大水資源緊缺的城市。報告指,自1935年起,該市就因為過量抽取地下水而開始沉降,而沉降的速率正一直加快。北京各區的下沉速率不一,但沉降程度以東部的朝陽區最為嚴重,平均一年下沉大約10厘米。北京東部有較多工廠,需要使用大量地下水,因此沉降較其他地區嚴重。朝陽區雖然不是工廠區,但因為當地自1990年來就新建了大量摩天大樓和環狀公路,因此令土地沉降更加嚴重

報道又指,不斷鑽井及地下水位下降令底層土壤收縮,好像乾涸的海綿。去年內地啟動南水北調水利工程,解決北京水危機,有專家分析工程能否補注水層,減慢北京下沉仍言之尚早。

 

路點評:

北京過量抽取地下水引致土地沉降已非一朝一夕的問題。而土地沉降的問題,正威脅北京2000萬人的安全,更有可能影響樓宇和公共建設的安全如火車運行等。事實上,下沉問題非中國特有的,世界上其他城市亦正經歷因過度抽取地下水資源而下沉,如墨西哥城每年正在下沉多達28厘米、雅加達亦以相似的速度下沉。這些城市面臨的前境只會越來越嚴重,因他們都是各國的首都或主要城市,每年吸引著數以百萬計的人從其他城市到來定居或工作。在不斷的發展下只能抽取更多的地下水資源,最終加快下沉速度。或許,這些地方和國家的政府要考慮更嚴格的人口分佈政策,或考慮雙都制或多都制等,讓其他城市分擔發展責任。

 

國泰全面禁運魚翅

 

香港國泰航空(下稱:國泰)2012年宣布禁運「非可持續發展魚翅」,曾被環保團體批評利用「可持續發展」作擋箭牌,繼續接受空運訂購魚翅。國泰近日終於表示,將禁止所有航班運輸魚翅。這對於擔心瀕臨物種鯊魚遭到獵殺的生態保育者,可說是一大勝利。

動物權益保護者多年來積極推動航空公司禁止載運魚翅。泰國航空以及菲律賓航空等航空公司,近年都已表明下令禁止載運魚翅。國泰表示,根據評估鯊魚產品可持續來源性的程序,在過去12個月,合共拒絕15項託運鯊魚相關製品的要求,但明白社會期望以負責任及可持續方式採購海洋產品,故即時起實施鯊魚魚翅禁運。國泰航空亦證實,禁令將同時適用於貨運及客運航班。

 

同路點評:

在亞洲多國的飲食文化中,經常將魚翅視作為最頂尖的佳餚,而且經常在昂貴的中式盛宴中出現,香港更是全球數一數二的魚翅市場。事實上,全球多家航空公司、甚至速遞公司都早已表明不會運送魚翅,相對而言,國泰近日才宣佈全面禁運是有點過遲。但無論如何,作為亞太區航空公司的「龍頭」,國泰宣佈全面禁運亦是好事一則。

 

台灣虐狗士兵面臨革職

 

台灣高雄西子灣海軍陸戰隊憲兵連因班長一句「不要看到小白」,兩名隊員竟捉走流浪狗「小白」暴力拖行。兩名隊員用鐵鍊綑綁小白,還用木棒不斷毆打拖到堤防吊死。海軍司令部指涉事三人面臨革職,一人禁足。司令部發言人表示,事件涉及下令「不想看到小白」的班長陳祐才,以及下毒手用鐵鍊殺狗的張峰瑜,兩人記大過調職查辦列入革職清單,而另一名義務役胡家瑋則禁足十日。發言人亦直斥事件令人感覺羞愧,自己對事件無法接受。台灣動物緊急救援小組發言人倪京台表示,台北最近才傳出有中校教官虐貓案件,但不到一周高雄又傳出軍中集體虐殺流浪犬案件,令人髮指。

 

同路點評

有關台灣士兵虐待動物的新聞,近期屢聽不鮮。事實上,台灣政府和軍方除了要對軍隊和市民加強愛護生命的再教育和加重懲罰外,其實台灣政府還要盡速建立流浪動物的管理規定。以澳洲為例,澳洲政府非常注重動物保護,甚至有動物保護組織直接被賦予了執法權。如台灣無法建立有效的法規,同類事件只會不斷發生。

無人機從天而降 「中頭獎」大難不死

 

加拿大魁北克省一名女子觀看五公里馬拉松比賽時「禍從天降」,在拍攝丈夫參加賽跑時,被一架離地約十米高的失控無人機撞擊頭部當場失去知覺。她立刻被送往就近醫院搶救,現在已無大礙,但仍未能上班,生活亦受到一定影響。她準備向涉事無人機操作者採取法律行動。

事發於6月11日,不幸「中頭獎」的38歲女子史塔芬妮(Stephanie Creignou)事後憶述,她完全不知道發生甚麼事,突然不省人事,醒來時已身在醫院。雖然檢回一命,但意外令她的頸椎部位受,除了不能上班外,她和丈夫還被迫取消籌備已久的全家旅行大計。

事發時操作肇事「DJI Phantom 3」無人機的男子特科特說,不明白無人機為何會失控及從半空墜地,強調自己已做足安全措施。但製造商 VTOL-X Drones的行政總裁則指他沒有做好預防措施。而活動主辦單位的無人機拍攝服務供應商,指曾派出無人機操控員主動接觸特科特,警告對方讓無人機太接近人群易生危險,又指對方未持有相關執照和批文,惟特科特否認有關指控。

 

同路點評

在無人機行業整體起飛的大環境下,有關無人機的安全問題,早已引起眾人的關注。而當無人機這新的技術滲透到更多行業或者領域的時候,當然就會造成更大的影響。雖然很多國家已經對無人機作出很多監管,例如設限飛區等。在美國就立法所有250克以上的無人機,在購買的時候需要實名註冊。但這些規定仍沒有辦法防止所有安全漏洞。相信無人機在未來一兩年間會非常普及,甚至有不少物流公司已經研究無人機進行商業活動。相信建立一個更完善的法律管制系統,是各國政府刻不容緩的工作。

 

爸爸登報為仔徵婚

 

 

美國一名78歲父親卜克斯(Arthur Brooks),見兒子拜倫(Baron)已年近半百仍孑然一身,不惜花900美元在報章《Coeur d’Alene Press》登全版廣告為兒子徵婚。廣告配上一張兒子的英俊個人照,圖文並茂為兒子徵婚,希望兒子能早日覓到對象。雖然兒子不喜歡父親這種做法,但意想不到卻有大批女士表示有與趣。
廣告寫著:「我叫拜倫卜克斯,48歲,從未結過婚,住在鹽湖城。我正尋找一個願意又有能力盡快為我生兒育女的太太。」
要成為拜倫的太太都不容易,是有多項條件的,例如有必須介乎34至38歲、願意做全職主婦、「我5呎5吋高,假如你5呎8吋高又愛穿高跟鞋,那我們可能不太合」,「假如你曾投票給奧巴馬或計劃投票給希拉莉,你就不是我要的人了」等條件。

可惜,兒子卻不明父親的一片苦心,拜倫指「我無法形容這是多麼尷尬和可笑」。但廣告登出後,拜倫收到大量電話和數以千計電郵,他更表示計劃與部分女士見面。

同路點評:

有關父母為子女登報徵婚、甚至是為自已登報徵婚的新聞,其實我們經常都聽到。雖然在我們這些局外人眼中,整件事是有點可笑,而相信「被徵婚」的人都會感到非常尷尬。但如果這真的可以幫助他們找到一段美滿婚姻,其實尷尬一時也是值得的。事實上,世界各地遲婚的人越來越多,亦看似是一個大趨勢。但是上一代的人,他們都是較早結婚的,因此看著子女到了一定年紀還沒有結婚,焦急還是情有可原。在此希望拜倫不要浪費爸爸的一片苦心,可盡快找到意中人!

 

《生日快樂》官司和解 華納賠償逾千萬

 

纏訟多時的《生日快樂》(Happy Birthday To You)歌版權官司,經洛杉磯法院審理後,原告與被告達成和解,而原自稱擁有版權的華納唱片公司,將賠償1400萬美元給曾經付版權費的使用者。官司順利落幕後,原告律師團在法院門口高唱這首生日歌。

這項和解案經洛杉磯法官金格批准落實,結束華納和原告長達兩年的法律爭拗。原告的代表律師沙赫特說:「這是公眾及希望在音樂及音樂影片中使用生日快樂歌的演藝人士一項重大勝利。」沙赫特代表一眾原告於2013年提出集體訴訟,因為長久以來,華納唱片公司一直聲稱擁有這首生日歌的版權,而當時一套低成本的生日快樂歌紀錄片的製作者,便被要求繳付版權費1500美元。

金格去年裁決,這首生日歌的版權並不屬於華納,而華納同意支付1400萬美元給過去曾繳付版權費的使用者,作為和解費用。《生日快樂》歌曾入選《健力士世界紀錄大全》,是全球最多人認識的英文歌,此曲更先後被譯成18種語言。

同路點評:

查看一下《祝你生日快樂》的歷史,原來這歌的旋律和歌詞不是一起創作的。《祝你生日快樂》這歌的旋律是由美國的希爾姊妹於1893年,在學校任教時寫成的。這首歌的歌詞本是用作課堂早上問候之用。但之後《祝你生日快樂》的歌詞和該姐妹發表的旋律合在一起,出現在舞台劇表演中,才變成人所熟識、甚至是世界上最流行的歌曲。事實上,很多電視節目都會改編這曲的一點旋律,避開版權問題。現在相信大家都可安心使用最原裝的版本,高唱《祝你生日快樂》慶祝了。

 

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