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前霍頓車廠 或將發展電動汽車

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文︰本刊編輯部
圖︰網絡

自從去年十月霍頓(Holden)閉廠之後,澳洲人無不感嘆汽車製造業輝煌時代的終結。停工了的車廠的去向,仍然值得我們關心。去年12月,霍頓宣佈將工廠賣給以墨爾本為總部的工業產權集團Pelligra,該集團計劃把這個位於阿德萊德的伊莉莎伯工廠變成一個高科技的製造中心,並計劃把它易名為獅門商業園(Lionsgate Business Park)。不過,該地址仍有30%土地是租給霍頓,以繼續零件和維修業務,與此同時,霍頓也在尋找其他租戶。

近日,南澳政府傳來新消息,英國GFG聯盟主席及億萬富翁桑傑夫•古普塔(Sanjeev Gupta)準備購買霍頓的阿德萊德工廠裡的一些資產,以便在該地建造電動汽車,這項計劃將使南澳在澳大利亞市場轉型到電動汽車方面走上前線。Sanjeev Gupta是誰?電動汽車的發展前景又如何?以下讓我們一同探討。

企業拯救者Sanjeev Gupta


Sanjeev Gupta是在印度出生、注重環保的億萬富翁。他是總部位於倫敦的自由之家集團(Liberty House Group)的執行主席,該集團從事鋼鐵和鋁業、先進製造業和金屬回收業務。根據自由之家網站,Gupta先生於1992年僅以20歲之齡就成立了這間公司。該公司目前在30個國家擁有基地,估計其自身價值約為67億元。

Gupta先生與實業家父親的能源和商品公司SIMEC Group一起,組建了GFG聯盟,專注於推進「他願景中的能源元素」,該企業去年購買了前Whyalla鋼鐵製造商Arrium,創造了數百份煉鋼工作。

他現在正在把自己定位成為南澳能源市場的主要參與者,旨在通過可再生能源供應電力,並致力發展與Elon Musk的Jamestown項目同樣容量的巨型電池。9月份,Gupta先生收購了阿德萊德能源公司Zen Energy的大部分股權,該公司重點關注可再生能源和存儲技術,Gupta已經批出了一項價值高達7億元的太陽能、電池儲存和抽水蓄能計劃。

Sanjeev Gupta被認為是低碳生產的領導者,並已經幫助重新啟動了全球數十個企業,收購了英國20多家原先打算關閉的鋼鐵、汽車和工程工廠。所以這次他在前霍頓車廠的計劃令人拭目以待。

暫時可知的計劃

Sanjeev Gupta雄心勃勃的計劃,是在前霍頓工廠建立電動汽車製造中心。Gupta先生拒絕對他的計劃發表評論,霍頓也沒有作出任何回應,但南澳財長Tom Koutsantonis已寫信給霍頓汽車公司並透露一些細節。他要求霍頓考慮GFG聯盟的競標,以及對南澳汽車行業和更廣泛的社區所帶來的潛在重大利益。

GFG聯盟將使用由英國Gordon Murray設計公司開發的樣版,並與霍頓公司高管進行談判,然後正式出價購買霍頓的一些設備。霍頓即已於1月19日開始拍賣阿德萊德工廠的工業設備。

Gordon Murray設計總部位於英國Shalford,是一家設計和工程公司,專門從事小批量生產,並利用F1車型的技術。Murray先生被認為是1991年McLaren F1賽車的先驅之一,並參與了採用高強度鋁合金型材料的尖端汽車設計。

電動汽車前景


勞動力成本高於亞洲競爭對手如中國和泰國這樣的澳大利亞,要復興汽車行業可能是困難的。近年來,通用汽車、豐田汽車和福特汽車都拋棄了澳大利亞的汽車製造業,理由是高昂的勞動力成本、澳洲市場小和不穩定的貨幣匯率。但一些製造業專家認為,鑑於汽車行業技能的可用性,以及澳大利亞豐富的原材料,GFG的電動汽車計劃將是可行的。

澳大利亞創新製造合作研究中心董事會成員羅伊•格林(Roy Green)表示:「這絕對是可能的,因為汽車設計和製造專業知識還在這裡。由於高度自動化的製造技術,勞動力成本將不是問題。」RAA發言人Mark Borlace表示,從能源的角度來看,南澳的位置很好,它由低排放和可再生能源的天然氣驅動,很適合發展電動汽車。

而且,電動車越來越便宜。電池成本是汽車價格最大的單一因素,它正在下降,預測電動汽車的成本將在幾年內與傳統燃燒汽車相同。用電充電也比填充汽油或柴油便宜,特別是考慮到家用太陽能。

挑戰

按照全球標準來看,澳大利亞是落後的。澳大利亞於2016年新車銷量中只有0.1%是電動的,實際上比前一年下降了23%。另外一些國家則在前進,其中挪威佔29%,荷蘭佔6%,中國、法國和英國佔同年新車數的1.5%。

另一方面,澳洲市場缺乏確定性,當其他國家都有政策支持,但這裡並沒有。在澳大利亞,政府為低排放汽車提供豪華汽車稅的門檻折扣,企業可以通過購買電力來獲得碳信用額度,但業界需要更多支援。

有些人仍然對發展電動汽車存有懷疑,包括缺乏充電站,汽車可以行駛多遠,以及採取新事物的猶豫。

現時,充電站的投資進展緩慢。在澳大利亞西部,皇家汽車俱樂部從珀斯建立了10個站到奧古斯塔,NRMA在新南威爾士州建設了40個,在昆州,政府宣布了一條從凱恩斯到庫蘭加塔的2000公里的高速公路充電站。但全國仍然只有476個充電站,在新州和維州,分別意味著每10萬居民只擁有1.7和2.5個充車站。

要引進電動汽車,澳大利亞仍有很多東西要做,這包括在人們購買汽車之前提供關於成本、車輛範圍和駕駛電動車的基本經驗的準確信息,這可能會吸引他們採用。而且,電動汽車行業需要資助去發展基礎設施,也要制定行業標準,立法獎勵,降低少污染汽車的價格,教育公眾,這些都是挑戰的一部分。

結語

霍頓已經開始對伊麗莎白的遺址進行退役,這個過程將延續到2019年中期。直到那個時候,它仍對該地址保有控制權。Pelligra集團董事長Ross Pelligra表示,該公司相信霍頓工廠具有「巨大的潛力」,但保持其汽車遺產的活力也非常重要。或許,今次GFG選址前霍頓工廠,將會把汽車行業引進新領域。隨著早前Tesla在阿德萊德興建大型鋰電池,同時南澳致力發展無人汽車,可以看到南澳開始走向能源發展,而這將仍有一段道路要走。

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