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佩爾主教上訴失敗

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佩爾主教上訴失敗

 

今年三月,現年78歲的天主教樞機主教佩爾被判於1990 年代強姦及性侵犯兩名聖詠團男童的五項性侵兒童罪名成立入獄六年,服刑至少3年8個月才可獲假釋。佩爾其後入稟上訴.

經過三個月上訴審議,三名法官組成的上訴庭在8月21日上午宣佈裁決,以二比一裁定維持原判,佩爾上訴失敗。

案情指,該兩名男童在一次星期日主禮彌撒後「偷走」、離開聖詠團的隊伍,前往祭衣房並偷飲彌撒用酒,但被剛上任為墨爾本大主教的佩爾發現。佩爾當時責罵他們,並從禮儀祭衣內露出下體,繼而向兩名男童進行猥褻侵犯行為。

其中一名現年 30 歲的受害者聲稱,被佩爾強姦後一個多月後,再次遭到性侵犯。他指,當時佩爾將他推到主教座堂的牆壁並觸碰其下體。另一名受害者則在 2014 年因意外離世。

早前,辯方提出13項上訴,試圖由佩爾除去長袍可能性的角度來質疑主要證人的可信性,因為此案很大程度上依賴主要證人的閉門證供。

喬治·佩爾對兒童性侵指控的上訴被上訴法院駁回,他將繼續呆在監獄裡。佩爾被判6年監禁,非假釋期為3年零8個月。

佩爾目前是天主教內被判定罪成的最高層神職人員,因此判決將會成為全球信眾和受害人團體的「試金石」。

 

法官的意見

通常一個社會影響極大的案件,法官都會非常謹慎的,因為法官的認定將為未來所有類似的事件定性,社會應該向著哪個方向發展,社會的價值觀應該如何,法官都需要作出權衡。

佩爾和他的律師團認為對佩爾的判罪是不合理地基於單一倖存受害者證詞,以及法官不公平地禁止辯護證據,於是就裁決提出上訴。

然而,首席大法官Anne Ferguson 和法官Chris Maxwell一致准許佩爾基於其中一項理由上訴,「認為判決是不合理的」,但否決了他的上訴。 Mark Weinberg法官有異議並認為准予其上訴。

Ferguson 法官認為,佩爾的案件使社區分裂。她表示,每位法官都觀看了所提供證據的錄音,佩爾的警方採訪以及陪審團對大教堂的訪問。

於是,在一致決定中,法院基於第二和第三理由拒絕其上訴,這些上訴理由是基於審判法官拒絕允許辯方播放大教堂周圍活動的動畫,以及在佩爾被提審時,他與陪審團不在同一房間的事實。

群眾聲音

8月21日上午,在維州最高法院外,當佩爾上訴失敗的決定被公佈時,外面響起了歡呼聲。

反性虐待活動家邁克爾·皮德(Michael Advocate)認為今天的判決對喬治·佩爾(George Pell)來說有雙重意義,「今天這場判決將決定兩個問題。如果Pell是無辜的,他就必須被釋放。但如果不是,他就要承擔很嚴重的後果,很多人在他的領導下被迫害。」

反兒童性虐待活動家克裡斯·福斯特(Chrissie Foster)表示,今天是天主教的清算時刻,「我希望佩爾的定罪能夠成立,並向教會高層傳達出一個信息:他們不會逍遙法外。」

澳大利亞護理人員協會的羅伯特·豪斯(Robert House)表示,今天對兒童性虐待受害者來說是歷史性的時刻,「它給人類帶來希望。這是一場漫長的戰鬥。」

澳洲兒童受害者團體藍結基金會(Blue Knot Foundation)成員Pam Stavropoulos 說:「對許多倖存者而言,維持對一名權貴顯要的定罪判決,凸顯信任司法程式的重要性,還有說出自身經歷可能達成的結果。」

 

神職人員黑歷史

去年8月16日,美國賓夕法尼亞州最高法院發佈了一份報告:僅在賓州,有超過300名天主教的神職人員涉嫌性侵兒童,而他們受到教會的包庇,絕大多數人都逃脫了法律的懲罰,目前受到起訴的僅有2人。這份近900頁的報告顯示,在長達70年的時間跨度裡,至少有1000名兒童受到天主教神職人員性侵。 1000人,這還只是能夠查找到姓名的被害人。

大規模長時間系統性的犯罪卻被天主教會隱瞞和包庇,導致受害者求助無門。報告中大量的例子指出,這些受到性侵的兒童,即便已經人過半百,仍被童年遭受性侵的陰影所折磨。

維州議會剛剛引入了一項議案,若通過成爲法律,將要求宗教和精神領袖,要對涉嫌侵犯兒童的行為向當局舉報,這是強制性的。而墨爾本的天主教大主教Peter Comensoli說,如果有人在告解期間告訴他,自己曾性侵兒童,他寧願坐牢都不會把他舉報。在教會裡,上帝和該國的法律誰大?這一點其實也很難說得明白。

佩爾主教可以是無辜的嗎?

在上訴失敗後,佩爾被帶回監獄去繼續他的刑期,不過他的律師團隊仍在考慮是否要向高等法院上訴。但佩爾仍堅稱自己沒有作過這樣的事,他矢口表示自己是無辜的。墨爾本大主教彼得高文索利 Peter Comensoli對於上訴被駁回感到失望,他表示仍會探望佩爾主教。對於佩爾否認曾經作案,他選擇相信佩爾,但他也同意受害者的證詞是真實的,因此他提出會否受害者當時年紀太小,會把別的人對他的侵犯,看成為主教的行為?

不少佩爾主教的支持者,因為主教堅稱無辜,而從過往他們對主教的認識,加上認為只有一人的證供而無法相信佩爾主教曾經作過這些卑劣的事。事實上,在歷史中亦有一些在沒有堅強旁證而單靠證人口供而被法庭定罪,在一段時間後,因為證人承認作假口供而最後被持翻定罪的個案。在這些個案之中,被定罪的人,常常會堅持自己是無辜的。

佩爾主教案件的爭議性,在於當事人在事發時年紀很小,令人懷疑單憑小孩子在事隔多年後的一面之辭,是否足以令人相信是百分之一百的事實。事實上,一個四十歲的成年人,談及十歲時所發生的事情時,我們到底能確認有多少是準確的呢?有時連我們自己都不會知道,但在審理像佩爾主教這種案件時,我們能確認的事實,真確性會有多少?

 

 

 

結語

基督信仰要求我們以愛與饒恕去面對傷害,很多時候教會可能忽視了對與錯的判斷,特別是一些個人化,像性侵犯這種很多時沒有實質證據的指控。但在今天的社會,教會已不可能避開社會的檢視,不能再像以前一樣,把教會內的性侵情況,放在法律之外去面對。

上帝和法律誰大?其實在今天西方國家推崇的法治社會,應該有明確的答案,只不過,強如美國也尚且做不到真正的教派和法律分離,宗教總是和政治摻雜在一起。雖然美國憲法第一修正案第一句話就是「禁止設立國教」,但天主教徒佔美國總人口三分之一的事實誰也改變不了,政客參選撈取選票,宗教信仰是最大的標籤之一。

出現舉世矚目的醜聞後,到底是呼籲取消兒童性侵的訴訟時效,還是呼籲天主教會改革管理制度,還是呼籲梵蒂岡趕緊來管管……是時候反思反思了。

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