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你要有所選擇

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剛過新年,一起發生在悉尼華人聚集區Chatswood的兇殺案件登上了澳洲的各大媒體頭條,不論是行兇者還是死者、受傷者都是華人。一是激起千層浪,最終大家的目光落在了這一悲劇事件的幕後成因——科學神教。

 

救贖生命?還是邪教?

 

1月3日下午,一名16歲的臺灣少年手持長達25cm菜刀,在Chatswood的Grenville St上的Church of Scientology(科學神教)的亞太總部的門口行兇,先後割斷了一個工作人員的喉嚨致死,割傷了一名30歲男子的手腕。而事件的起因,是該華裔少年到達科學神教後要求見其母親被阻止,而最終釀成慘劇。

 

在調查其爭吵原因時警方發現,男孩的母親確實在教會中,但因去兒子在案發前一晚發生爭吵不願意見她兒子,男孩之所以跟媽媽發生衝突主要是想阻止他母親被教會「淨化」,想阻止她被這個教會傷害。原來在她媽媽加入科學神教後,教會在對她媽媽進行進化時要求她停止服藥通過淨化來代替治療。

 

中國有句老話叫「有病亂投醫」,患病人們的心理狀態與平日健康狀態自然會有些許不同,而採取的相對應策略自然會因人而異。只是放棄服藥,轉而向宗教求助,這是否屬於本末倒置,更何況還直接導致了這場悲劇的發生。

 

而發生這場慘劇的地點就是位於悉尼的科學神教總部。「Advanced Organisation Saint Hill ANZO」(澳洲新西蘭大洋洲聖山先進組織)的招牌,顯示著這是科學神教的亞太地區總部,這裡也是除美國之外最大的總部。佔地共13.5萬平方米的恢宏建築,是科學神教2014年3700萬澳幣買下了原來屬於國家聲學實驗室的一棟綜合樓,然後翻修成了一個教會的「靈修中心」,2016年正式投入運用。手筆之大,歎為觀止。

 

回顧科學神教的創建與發展速度之快,更是讓人驚歎。1952年,美國科幻小說家赫伯特創立了該神秘宗教。由於赫伯特從小對於靈學就有著近乎癡迷的喜愛,他甚至認為自己是巫師的親兄弟,他的科幻小說也非常玄幻,其產量也非常高。

 

調查顯示,赫伯特當兵期間由於不聽指令被退回,自此之後其精神狀態一度很不穩定,甚至還在幻覺中家暴過自己的妻子。即便精神狀態欠佳,赫伯特還是沒有忘記自己的寫作老本行,把自己的幻覺和西方哲學相結合,整理出《科學教:基礎思想理論》,而這本書最終成為了科學教傳播的基礎。隨後在一大批忠實的的鼓勵下他在美國創立了「科學神教」。赫伯特甚至認為自己是有治癒能力的神,可以消除人的創傷。

 

科學神教——這個術語意為「對真理的研究」——自稱是「全球發展最快的宗教」。自成立起,該宗教目前聲稱在165個不同國家擁有數百萬信眾,並在全球擁有8500座教會、佈道所和傳教團。雖然被稱之為「科學神教」但其本身卻一直反對科學,反對藥物治療,一份死亡名單顯示了許多人在信奉了科學神教後因長期拒接服藥後無法忍受疾病帶來的痛苦而選擇自殺。這無疑與創立者赫伯特自己聲稱的「消除人的創傷」背道而馳。

 

這一宗教的創立引來很多人的懷疑和不解,在許多國家都被列為「邪教」,特別在法國被稱為「純粹的邪教」,但在美國和澳洲的一些西方國家由於崇尚宗教信仰自由,政府並未禁止這一宗教,這也是這一宗教能在澳洲發展壯大的原因。而在1988年時這一宗教逐漸傳入臺灣,並在華人圈內開始流行。

 

有些迷途知返的教徒也曾為了拯救他們的家人上街進行遊行以揭露這一宗教的真實面孔。而很多深陷的教徒也因為高昂的課程費用破產自殺,但依舊有人前赴後繼的進去這一深淵。

 

利益,利益,還是利益

 

在穀歌(Google)搜索框裡鍵入「Scientology」一詞,你會立刻發現,這也是美國最具爭議的宗教。人們將它稱作「膜拜團體」、「危險的膜拜團體」或「邪教」。甚至科學神教到底算不算宗教,都是眾說紛紜。

 

在科學神教內部,它往往會被定義為一種「實用宗教哲學」——一種可以為日常生活中的問題提供實用解決方法的「靈性科學」。它主張,在每個個體中,都有一個更幸福、更純粹、更美好的自我——也就是一個「完美的」自我——在等待著得到實現。傳統的宗教基石,包括崇拜、上帝、愛與慈悲,甚至連信念本身,在科學神教的信條中都不存在。

 

在德國,該教被形容為一個「極權主義的」組織,直接被定為邪教,信徒不可從事公職,甚至不能加入某些政黨。在英國,科學神教同樣沒有宗教地位,儘管如此,由於有關法律認定所有針對宗教團體的仇恨言論和威脅舉動均不合法,它還是受到了英國法律的保護。澳大利亞在20世紀60年代禁止科學神教的宗教活動,但在1983年推翻了該項決定,並認可了它的合法宗教地位;但澳大利亞政府一位坦率的成員——參議員尼克·謝諾峰(Nick Xenophon)公開指責科學神教是「犯罪組織」。

 

美國,是科學神教誕生、也是大多數教徒居住的地方。它在美國被認定為合法宗教,並且享受所有相應的法律保護,包括稅收豁免。不論創立著赫伯特當年向世人昭示自己創立該教的「善意」初衷,他的妻子確是一語中的,表示赫伯特之所以創立這一宗教,正是看中了宗教信仰的商機,可以為他帶來許多金錢。

 

科學神教在幾大洲都擁有房地產,外界普遍估計其資產總價達數十億美元。該教傳教士稱為「志願牧師」,他們在發展中國家四處行走,前往一些眾所周知的受災地點,比如震後的太子港或卡特裡娜颶風肆虐後的新奧爾良。但凡是人口密集的地方——比如市中心、街角、地鐵站、購物廣場以及大學校園,你都能看到科學神教的人在提供免費「壓力測試」,分發傳單。科學神教遍佈美國的每座大城市以及眾多較小城市與市郊;信眾遍及各個年齡段和職業。據預計,每年有5-6萬人初次報名參加該教課程或購買關於這種信仰的圖書。

 

在各種現代宗教中,科學神教的特殊之處還在於,它提供的每次服務、介紹的每一本書籍、傳授的每一個課程都要向信徒收費,而且等級越高的課程費用也會一直增長。同時,該教還承諾信徒,每多花一塊錢,就能獲得更崇高的精神啟迪。人們並不是「相信」科學神教,而是買了它的賬。實際上,這是一個兜售一種叫「精神自由」的商品的跨國公司。在很多層面上,它講的是購買和銷售自我完善:這是一個難以捉摸,但從本質上說非常美國的理念,在現如今比以往任何時候都更受歡迎。

 

早在19世紀中葉,一位叫菲尼亞斯·昆比的新英格蘭催眠師就在推廣一種治癒術,他稱之為「精神治療」,一直以來,美國人都渴望快速治癒自己生理、精神與靈性方面的缺陷。而科學神教就是這樣一家經過變形的、承諾可以治癒信眾的強大機構。這個機構富有而神秘,其目標與大部分宗教一樣,是改善人類社會。科學神教會還渴望擴大其在全球的足跡,然後最終達到賺錢的目的。

 

當然,其信眾從來不會特別指明這一點,否則,你還會義無反顧的信嗎?

 

合法宗教?邪教?商業組織?

由於每個國家的文化傳統、法律制度不同,「科學神教」的身份與定位也千差萬別。儘管「科學神教」對入教的教徒所收費用日益提高,但是前期的投入也是有的,比如開辦「如何提升自我」「教你怎麼賺錢」「個人成長訓練」等等課程和講座,免費面向所有人。此舉可以被解釋為「誘導」更多人「入坑」的手段,但也可以被解釋為「造福於更多人」。

 

加入「科學神教」教徒的初衷,往往希望通過加入這樣一個團體而實現自己生命價值的目的。只是當任何相信變成了盲從,就偏離了最開始的方向。生命有限,科學有度。即便是發展多年成熟至今的醫學,很多疾病的病因尚未知曉,更談不上破解之道。同樣的邏輯放在這裡分析,「科學神教」在全球範圍內有如此多的粉絲,也許有人確實從中獲得了自己認為的「淨化」,但是很多教徒因痛苦而自殺的案例也不能被磨滅。

 

這也正是世界的複雜之處,由於每個人都帶著個人的立場,在面對同樣的一個事件時,看到的往往不同,甚至截然相反。只是當其「反科學」的本質暴露後,已經被「淨化」「永生」等概念搞得熱血沸騰的你,是否還能回復到往日的冷靜與理智呢?

 

你的信仰決定了你是誰

 

人類社會發展至今,信仰是人類賴以生存的眾多的力量之一,無法想像沒有信仰的人,在人世間將會是如何的孤獨無依。信仰往往孕育著創造的力量,正規的宗教都會勸人為善,但是加入了一個宗教與擁有了一個信仰則是完全不同的事情。只有具有真實的信仰,你才能抵達好的目的地。

 

隨著科學技術、交通通訊、生活方式的飛速變化,生活在21世紀的我們發現世界彷彿在一夜之間變小了。從前許多國家是一種宗教佔主導,現在許多國家包容著不同宗教信仰。要消除化解可能的宗教衝突,政教分離已經被證明是比較好的辦法。很多人錯誤地以為「政教分離」指的是政治與宗教分離,實際上,政教分離是指Separation of Church and State,即教會與政權分離。也就是說,不能以教會組織的形式來干涉政府,而政教分離最早在基督教國家實現,同樣政府也不應去干涉不影響社會生活的宗教行為。

 

宗教改革以來,從「政教合一」到「政教分離」,現代社會日益向世俗主義方向發展,政教分離的踐行無疑有利於保障宗教信仰自由,確保不同的宗教可以有信仰自由空間,同時不受政府干涉。不過這並不代表宗教團體對政府沒有影響力。比如,最先實行政教分離的美國,宗教組織對政治的影響力比其他歐美已發展國家有過之而無不及,政府也會對宗教組織提供稅務寬免(例如教會所收取的奉獻金額不用上繳政府),宗教組織也可以去提供醫療和教育等社會福利的服務,同時還可以得到政府的資助。換句話講,政教分離也讓政府和宗教團體在各自的職責範圍內發揮了最佳的作用。

 

不過,真正踐行政教分離難度還是相當的。比如,基於極權政權的意識形態的本質,政教分離就無法想像的。試想,如果一個政權要控制社會的一切方面,怎麼可能允許個人擁有精神和思想的自由?一個政權可以如此,一個由個體創造的宗教也可以是如此。陸續被世人,特別是以前的教徒揭開其刻意營造的面紗的「科學神教」明顯無法帶給你正面積極的效果。不少人相信,「科學神教」的最終目的無非是大量斂財,進而控制信徒的思想,因為教徒痛苦自殺、或少年殺人的悲劇就不會一再發生。

 

科學神教較為忠誠的信徒組建了一個「海洋組織」,加入這一組織的條件便是簽一份長達「10年」的終身賣身契,成為免費的勞動力,而一些等級較低的教徒甚至被當做奴隸來使用,在這種非人的對待下,很多人迷途知返卻不敢中途退出,因為往往退出的代價是失去所有的親人,一旦退教他所有在教會中的親人朋友都會斷絕與他的往來。如果剝離其「宗教」的外衣,你也許不難看出其中蘊含的不過傳銷套路的運營模式:經過「淨化」的教徒,可以從他招募來的新教徒中提取傭金,也有資格成為治療師參加教會工作,甚至還有機會免費接受「淨化」;為了獲取傭金,教徒們就會積極地去招募新教徒,而最簡單的方法就是從自己的親人朋友下手。

 

這種傳銷的套路把戲,大概不需要你具備多高的文憑,更不需要你歷經世事滄桑,需要的不過是你隨時隨地處處線上的理智與冷靜,獨立分析、獨立思考。幻想不易戳破,往往不是因為看不到真相,而是因為真相沒有幻想完美,人們不想戳破罷了。

 

也許你會質疑,連好萊塢著名影星湯姆·克魯斯都是科學神教的忠實擁躉,難道我要懷疑麼?當你提出這個問題時,你忽略的是,現在討論的不是他人是否信,他人為什麼信,他人如何選擇,而是——你。人類的宗教歷史與文字的發明一同開始,已有5000年之久,15世紀印刷術的發明,伴隨馬丁·路德和約翰·加爾文等宗教改革思想的推進,宗教信仰在人群中快速傳播。歷史走到21世紀,「宗教信仰自由」已經獲得國際社會普遍認同。你當然可以有自己的信仰,有自己的堅持,只是請你牢記,一切都是你自己本心的選擇。

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