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亞太地區的人口都在下降

香港政府統計處年初公佈,2020年底香港人口的臨時數字是747.4萬,比對2019年下跌0.6%,是2002年以來首次出現跌幅。香港2020年的登記出生數字異常偏低,出生嬰孩只有41,958人,較平常每年5萬多,少了兩成。而這似乎不只是香港遇到的狀況,整個東亞,甚至整個亞太地區都有相似的情況發生。

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中國大陸2月9日公佈的數據顯示,中國新生兒連續四年衰退,2020年新生兒更比上年度下降15%,這意味著北京當局2016年取締數十年強制計劃生育政策,全面開放二孩政策似乎絲毫沒有見效。中國2020年登記出生新生兒僅僅1003.5萬,比2019年下降超過170萬。同時,男孩多於女孩的趨勢繼續,在當年出生人口中,男孩529萬,佔52.7%,女孩474.5萬,佔47.3%。一些地方政府公佈的出生統計數據顯示,中國出生人口嚴重下滑,有些地方諸如台州和貴陽,人口下降高達百分之三十以上。

韓國人口危機也加劇,出生率近年來不斷下降,去年更是首次出現了死亡人口大於出生人口的現象。英國牛津大學人口學教授曾對韓國人口問題作出預警,稱韓國或將成為“全球首個消失的國家”。韓國首爾市政府表示,2020年韓籍居民登記人口為966.8465萬人,外籍居民登記人口為24.2623萬人,合計991.1088萬人。這是首爾市人口時隔32年首次跌破千萬大關。據悉,韓國2020年的出生人口為27.2萬人,創下歷史最低紀錄,首次出現死亡人口大於出生人口的情況,這被人口學家稱為“死亡交叉”現象。

日本遇到同樣的問題,統計顯示,截至2020年1月1日,日本國內共有1.2427億人口,與前一年相比減少約50.5萬,降幅約為0.4%,減少的人口數量和降幅均創歷史新高。這也是日本人口連續第十一年減少。

這樣的現像也在澳大利亞有所跡象,最新數據顯示,預計澳大利亞的人口增長率將從2019至2020年的1.2%下降到2020至2021年的0.2%,以及2021至2022年的0.4%。到2022年,澳大利亞人口預計將達到2592萬人,比2019至2020年預測的2698萬人減少100多萬人。

英國著名醫學期刊《柳葉刀》上曾經發表過一個研究數據,1950年,每個女性一生中平均生4.7個孩子。到2017年,平均生育率都減少到每名婦女生2.4個孩子。當一個國家的平均生育率下降至大約2.1以下時,人口總數最終將開始萎縮(特別是在兒童死亡率高的國家更明顯)。

全世界生育率下降的主要原因,並不是取決於精子數量或在考慮生育能力時通常會想到的其它任何事情。相反,研究報告歸納出三個關鍵因素:兒童死亡率降低意味著女性的生孩子數量自然減少,更容易獲得避孕工具,更多婦女接受教育和工作。

生育率更低並不意味著生活在這些國家的人口總數正在下降,至少現在不是,因為人口規模是生育率,死亡率和移民等混合因素綜合計算的。需要一代人的時間,生育率的變化的影響才能演變成趨勢。

/ 亞太地區的人口都在下降

對於香港來說,香港人口是否增加,多年來已不能單靠自然人口的增長,即出生人數減去死亡人數,而是由來港定居移民的數目來決定;也就是說,香港人口增加多少,本地嬰孩出生的數目不再重要,更重要的是來港定居新移民的數目。因此,新移民數目多寡,及他們的素質,才是影響香港發展的重要考量。

對於澳大利亞來說,也是同樣的,因為澳大利亞作為經濟更發達的國家,生育率本來就很低,截至去年九月的一年中,澳大利亞人口的自然增長為135,400人,比上年減少了5400人(3.8%)。大部分人口下降發生在9月所在季度,與上一季度相比減少了4600。

澳洲人口在去年9月份季度減少了4200人,降至25,693,059人,這是自澳大利亞統計局1981年開始收集該季度數據以來的首次下降。到2020年9月的全年人口增長為220,500人,增長率僅為0.87%,也是1981年以來的最低水平。在九月份所在季度中,離開澳大利亞的人比遷至澳大利亞的人多近35,000人。全年中,海外淨移民減少了156,900人,降幅為64.8%。

對於香港來說,輸入內地人才計劃的移民素質優秀,2019年,這類人士有16,446人,因受新冠疫情影響,2020的數字減至9093人,下跌44.7%,但比對拿單程證來港定居人士的跌幅(74%),不算太多了;可見「輸入內地人才計劃」,不但數目方面是香港人口增長的重要部分,從人口素質的角度看,他們更有提升香港整體人口素質的作用。

對於澳大利亞來講,一方面需要向留學生提供一部分入境名額,以保持大學機構和其他依賴它們的企業可持續發展。另一方面,需要重新審視臨時簽證持有者在滿足澳大利亞經濟勞動力需求方面所扮演的角色,因為澳人無法填補這些工作崗位。疫情是一個改變臨時簽證的機會,以確保它們滿足商業需求。

/ 人口老齡化

結語

總體而言,香港、中國大陸、韓國、日本、澳大利亞,甚至整個世界,出生率都在下降,平均出生率2.4,已經很接近導致人口萎縮的2.1。

然而,今天,一個地區的人口並不依賴這個地區本身的出生率,而是更加依賴外來人口。這也是過去幾十年,像美國、加拿大、澳大利亞這樣的國家經濟一直很穩定的原因。香港其實也同樣,愈發的依靠人才引進,日本也更願意吸收一些海外出生的日本人或者規劃一下人才。

中國未來也很有可能,在開發二胎之後,很有可能會全面放開整個國家的計劃生育政策,甚至會吸收更多的海外的華人回中國,無論是出生在海外的優秀的的華人,還是早年宜居海外的華僑,都可能給予優惠政策,吸引人才回歸中國本土,以解決中國人口下滑、生育率下降帶來的問題。

文/本刊編輯部 圖/網路