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久違37年的感動 ── 列治文老虎隊奪下AFL總冠軍

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文‧本刊編輯部

圖‧AFL官網、列治文老虎官方臉書

澳式足球聯賽(AFL)參賽球隊列治文老虎(Richmond Tigers)於9月 30日下午在墨爾本板球場舉行的本屆澳式足球聯賽(AFL)總決賽中以108比60,爆冷擊敗賽前奪標熱門阿德雷德烏鴉(Adelaide Crows),37年來首次捧起冠軍獎盃,也成功將獎盃留在維州。這場賽事吸引了10萬觀眾入場欣賞,也是列治文老虎自1980年後再度奪下總冠軍。

老虎隊事隔37年來

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今次比賽列治文老虎贏得漂亮,整場比賽相當刺激。排行榜首的阿德雷德烏鴉在第一節賽事領先,發揮尚可,首節稍稍領先25:15,但局勢在第二節開始扭轉,常規賽冠軍阿德萊德烏鴉表現大失水準,整節沒有入球,只射入六個「一分球(Behind)」,相反老虎隊的防守和進攻開始變得凌厲,讓烏鴉隊在第二節敗退,在半場前充滿統治力。在MCG體育場10,1021名球迷面前,老虎隊帶著34分的領先優勢完成了第三節,並最終以108對60封冠。37年的無冠之荒蕪終結於老虎48分碾壓烏鴉。他們上一次奪冠還是1980年,而在1982年的決賽中負于卡爾頓(Carlton)而與獎杯無緣。

在2016年時,老虎隊的排名一度跌落至第13位。由於烏鴉隊是本年聯賽排行榜的榜首,事前大家都深信烏鴉隊是最後的冠軍,因此老虎隊這次的意外奪冠令粉絲們歡欣鼓舞,也是對苦苦等待37年的粉絲們一個完美的結局。

事隔三十七年再次獲勝並不全非靠運氣,今年他們的隊伍平均年齡是二十三歲,這點在持久的賽事中是佔有優勢。而且列治文老虎佔盡主場之利,由於對陣的是非墨爾本隊伍──阿德雷德烏鴉,烏鴉隊在總決賽之前外間猜測得勝比率較高,墨爾本作為主場,很多人心底裡更希望列治文取得勝利,因此今次賽事破天荒全場滿座,有十萬位觀眾到場打氣。每當老虎隊一入球得分,都能博得如雷的歡呼聲,在如此的氣氛下隊員的士氣定必大增。

列治文老虎隊的歷史

列治文老虎隊(下簡稱老虎隊)成立於1885年,可惜在1900年之前該隊並沒有打出漂亮的成績,正因如此他們在1908年才獲邀加入維多利亞足球聯盟(Victorian Football League),即澳式足球聯盟(AFL)的前身,於 1989 年誕生,如今擁有全澳 18 支球隊。

在第一次世界大戰以後,老虎隊急促成長,在比賽中超過了聯盟中一些比較成熟的對手,並由此起與卡爾頓藍色(Carlton Blues)在比賽中碰面,直至兩隊在每年AFL賽季的開幕比賽中互相較量。在二十世紀三十年代,老虎隊在列治文這個由工業藍領階層所組成的地區積累不少粉絲,並且與粉絲們建立了牢固的聯繫,在短短十年間建立了巨大的粉絲團。

老虎隊的總部和培訓場地自1965年以來一直在Richmond的Punt Road Oval,毗鄰墨爾本板球場(MCG)。其代表顏色是黃與黑,傳統以來隊服是黑色底配上黃色的飾帶。以前的老虎隊是AFL的強隊之一,他們分別在1920、1921、1932、1934、1943、1967、1969、1973、1974和 1980年共取得10次總冠軍。儘管如此,在1990年老虎隊還是不可思議地積累了數不清的債務,而這些也差點拖垮了他們。幸好自90年代中期財政狀況開始穩定,但是總冠軍與老虎隊漸行漸遠。對於這隊擁有悠長輝煌歷史的隊伍,每年都讓球迷一次又一次的失望,終於終結將近四十年的等待,在2017年寫下句號。

目前老虎隊的教練是Damien Hardwick、現任隊長是Trent Cotchin、而有四名老虎隊球員更被引入澳大利亞足球名人堂,成為這項運動的「傳說」。他們分別是Kevin Bartlett、Jack Dyer、Royce Hart、以及Ian Stewart。

AFL的緣由

澳式足球(AFL)在澳洲可謂是一項國民運動,歷史上可追溯至1857年著名的澳大利亞橄欖球的發起者之一,湯姆維斯(Tom Wills)當時由英國念完書後回到澳大利亞,他曾經是該校英式橄欖球和板球的校隊隊長,起初他提倡這種冬季橄欖球運動是為了讓板球運動員在非球季也能保持良好的身體狀況,這種新的運動方式就是由Wills,HCA Harrison,WJ Hsmmersley和和J. B.湯普森所創創的。澳式足球在 1859 年誕生於墨爾本,組成了墨爾本足球俱樂部並催生了比賽規則的雛形。 1897 年,墨爾本足球俱樂部聯合卡爾頓(Carlton)、科林伍德(Collingwood)、埃森登(Essendon)、吉朗(Geelong)、墨爾本(Melbourne)和聖科達(St Kilda),組成了維多利亞足球聯盟(Victorian Football League)。

墨爾本作為起源地,AFL的影響力在這城市是舉足輕重,甚至在2015年維州政府更制定Grand Final Friday假期,即在總決賽前的一個星期五列入公眾假期,可想而知人們對AFL的狂熱程度。從 3 月到 9 月,澳式足球聯盟(AFL)的勁旅相互競爭八強席位,力拼進入 9 月在墨爾本所舉行的聯盟決賽。AFL 是澳洲觀看人數最多的體育賽事。

至於比賽規則方面與其他球賽不一樣。AFL比賽由兩隊 18 名球員角逐,他們必須透過腳踢、手球和奔跑讓橢圓形的球逼近球門柱。澳式足球是一項接觸運動,球員允許用雙手或身體阻止其他球員。比賽的開始用擲銅板來決定攻守位置,傳統的開球方式是由主裁判於中間方格區將球用力砸向地面,球彈起到空中後由兩隊爭球。

拿到球的隊友只可以往前傳遞球,而且每跑出15米就必須要球擊地一次,或者傳球出手,比賽的目標是將球推過門柱或踢進兩個門柱之間得分。球門是由四支白色柱桿所構成三道球門,中間兩支桿桿較高,稱為球門柱(目標柱),旁邊兩支柱稱為側門柱(後柱)。當球射入中間的球門時被稱為目標,記6分,當射入兩邊的球門是成為或者點,記1分。背後四節比賽後,得分高的隊伍獲勝。每場比賽分為4個賽段,每賽段20分鐘,加上加時時間,每賽段結束後雙方換場。

AFL與華人的聯繫

AFL在澳洲如此流行,作為多元文化國家的代表,澳洲當然想把這項全國盛事推至全世界。隨著各國體育產業瞄凖中國市場,越來越多體育項目的職業比賽開始嘗試將部分賽事安排在中國進行:意大利甲級聯賽賽季前的意大利超級杯(SupercoppaItaliana)就曾四次在中國進行。中國作為澳洲最大的貿易伙伴,AFL首選的第一個國家當然是中國。阿德萊德港(Port Adelaide Power)打頭陣,成為開拓中國市場的先鋒。

若要推廣一項運動到另一國度,國家的支援是不可或缺。去年四月,總理譚保訪華的議題之一便是推廣AFL,阿德萊德港隊正是在特恩布爾總理的見證下與上海中房簽署了戰略合作備忘錄。在今年的五月,AFL第一次把常規賽搬到了上海,為進軍海外市場的第一步。不同於一般的商業比賽,這是一場專業級別的正式比賽,是AFL第一次在澳洲和新西蘭以外的區域進行積分賽,是AFL史上預期收視率最高的比賽對陣雙方分別是聯盟最年輕的俱樂部之一黃金海岸太陽隊(Gold Coast Suns)和歷史悠久的阿德萊德港隊,比賽最終以38:110收尾,阿德萊德港獲勝。

作為澳大利亞總理去年訪華的議題之一,阿德萊德港隊正是「推廣澳式橄欖球」的隊代表,這次比賽正是其進入中國市場最主要的一項內容。除AFL長期合作夥伴澳大利亞7頻道和FOX體育參與轉播之外,CCTV,上海廣播電視台和廣州電視台在內的中國媒體也在境內以中文解說轉播這場比賽。

除了在海外建立形象,本地華人圈子的推廣也為重要,在澳洲本地也有華裔的AFL球員。WallyKoochew是AFL的第一位澳籍華人,他於1908年加入墨爾本的卡爾頓藍色隊。而近幾年最有名的莫過於效力於西部牛頭犬隊(Western Bulldogs)的中場球員楊昇(Lin Jong)。

結語

相信有很多年長的澳大利亞人親眼見證列治文老虎的興衰,由一支受人矚目的強隊下滑至平平無奇的球隊,很多人心中都盼望著在有生之年能再一次見證列治文老虎的勝利。2017年,列治文老虎得到了一個童話結局,37年後再次踏上頒獎台,在多人面前捧起冠軍寶座,圓滿了一眾球迷的夢想。

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