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中國大陸民眾「熱搶」打工度假簽證 …

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中國大陸民眾「熱搶」打工度假簽證   須慎重

本刊編輯部

 

伴隨著澳中 FTA 的正式簽署,中國大陸的年輕人亦可如同台灣和香港兩地的年輕人一般,獲得申請打工度假簽證的機會。於是,如同鄰國紐西蘭一開放該類簽證,名額即被一搶而空的景象不出意外地再度上演;甚至部份網站論壇出現了有關「某些中國大陸仲介先搶名額後高價出售」的荒唐法。小到奶粉和保健品,大至簽證名額和樓市預售屋,大陸民眾似乎無時無刻不在「哄搶」,如此行為的根由何在?而在大陸民眾眼中如金子般珍貴的澳洲打工度假簽證,真正獲得的人在澳洲的打工度假生活又是否會如同想像或是仲介宣傳的那般美好?而接二連三被澳洲媒體披露出的無良商家盤剝打工度假簽證持有者的新聞,更是為相關行業領域和移民局簽證發放蒙上了一層厚重的陰影。

 

目前在澳洲,每年有來自全球各個國家和地區的約24萬年輕人持打工度假簽證在澳洲旅遊度假、打工和進行短期培訓。澳洲推出該簽證的目的是在鼓勵不同國家和地區之間的多元文化交流。而中國作為上一財政年度澳洲最大的境外遊客來源國,其市場的吸引力和競爭力是有目共睹。如今的中國人有時間、有經濟基礎、具備所需的教育和語言水平,亦開始引入西方國家「間隔年」(Gap Year) 的理念,可謂是萬事周備只欠相關簽證開放以及加快審批時間和簡化審批程序的「東風」了。

 

因而,在澳中兩國於今年6月正式簽署的 FTA 中,一項在中國大陸掀起熱議的內容即是開放「462 打工度假」(Working Holiday Visa),予以年齡在18歲(大於18歲)至31歲(小於31歲)之間的,受到良好教育的中國公民每年5000個名額。一時間,報刊新聞、社交媒體和仲介紛紛開始談論和宣傳相關政策,許多中國大陸年輕人開始嚮往到澳洲享受陽光海灘,在體驗生活的同時大賺澳幣。

 

但很顯然,大部份人不得不滿載希望而來,卻無比失望而歸,尚沒準備好申請,已然發現沒了名額。據澳洲駐華使館稱,於9月21日上午9時首批開放的1500個名額預約申請,在短短30分鐘不到的時間內全部被哄搶一空,速度之快、勢頭之狠,令人睜目結舌,恐怕就連澳洲 AFL 總決賽的售票速度亦難以望其項背! 可以預見,針對2015 ﹣16財政年度中陸續開放的剩下3500個名額,其搶奪聲勢亦絕不會低。

 

鑒於打工度假簽證的名額有限而申請人眾多,故獲得預約名額是整個簽證申請的關鍵難關。一些大陸仲介即公開宣傳表示,在首批「搶案」過程中,「已順利為名下所有客戶搶得預約名額。」並指客戶屆時只需持預約確認信和相關證件與證明資料在指定的預約時間、前往預約所在城市的澳洲簽證中心進行簽證辦理即可。

 

更有甚者,一些大陸論壇爆料指部份仲介在搶得名額後再高價出售賣錢。當然,目前大陸暫無相關新聞報導證實此爆料是否屬實。依據編者從正規仲介了解,移民仲介僅是輔助者和仲介人的角色,理論上而言,不可能在未有獲得申請人授權代理,且已擁有申請人申請材料的情況下「搶」得名額。但在大陸實際名額預約操作過程中,是否可以有其它所謂的「捷徑」就不便議論了。

 

不過,比澳洲先行一步的鄰國紐西蘭業已被證實,不僅因瘋搶簽證預約名額而導致移民局官網數度癱瘓,更有移民仲介代搶打工度假簽證,一個名額的佣金可高達1萬元人民幣以上。無獨有偶,編者在中國大陸「無所不賣」的淘寶網上,確確實實有看到所謂澳洲和紐西蘭打工度假簽證搶名額的廣告,店家自稱是澳洲移民局持牌移民律師,費用從500至6500人民幣起不等,最高1萬人民幣封頂,並明確表示只負責搶名額,不保證申請結果,費用不含正式申請費。對於許多中國年輕人而言,鑒於申請並成功獲得澳洲打工度假簽證的機會一生中僅有一次,而每個國家每年的名額配額一旦滿了就會關閉相關申請。故若爆料的情況確有其事,則無疑此種非法行為打破了許多一般申請者的希望,有關方面必須警惕此類行為的發生並對非法賺取黑心錢的仲介予以嚴處,無論相關仲介是位於大陸亦或澳洲境內。

當然,從另一個角度而言,中國大陸民眾素來樂於跟風哄搶的習慣,無形中亦助長了某些不良行為。固然,該習慣的養成一方面是因為中國歷來資源有限而人口眾多,不「搶」則無所獲;另一方面,亦是一部份人缺乏對事件和情況的理性判斷,從眾心理尤甚,彷彿別人都做了,我不做就是落伍,故往往只看見或誇大了事物好的一面,而忽視了事物不利的因素,頭腦一熱就行動。

 

在一些未曾親身經歷國外生活的中國大陸民眾眼中,彷彿出國的一切都是如此的「高大上」:旅行想走就走、美食隨處可有、找工十分容易⋯何其清新文藝。而一些發佈在如騰訊微信、新浪微博、豆瓣等社交媒體上的移民定居或打工度假者的經驗分享,亦往往只展示了國外生活美好的一面。儘管他們中一部份人在現實世界中從事的是辛勞的體力工作,但在虛擬的社交群中卻被點贊成了令人欽羨的對象。更有一些人宣揚打工度假簽證可以成為移民定居的「試水」,而令部份人心思大動。

 

但事實上,澳洲的許多農場、農業加工廠、連鎖超市和華人餐館與超市,均存在十分普遍的剝削新移民、留學生、持臨時工作簽證和打工度假簽證者的現象。違規的行為涉及超時工作、遠低於法定標準的薪金、不按照規定打稅、言語暴力欺淩甚至性侵犯等等。而來自如中國大陸、台灣、印度、巴基斯坦等部份亞洲國家和地區的此類打工者,因為語言交流不暢,不了解相關權益以及自身文化中「息事寧人」的一貫隱忍態度,往往成為被盤剝的主要對象。例如,近日來被曝光的7­11連鎖店盤剝事件,據費法斯傳媒和Four Corners的調查,約有4000名在該連鎖超市打工的人被發現少支付了薪水,有的金額高至2萬多澳幣。更有一些無良僱主利用打工者希望多掙一些錢,或是可以多留一些時間,乃至轉為移民的心理,慫恿他們違反簽證規定的工作時間限制而獲得日後可利用的把柄,甚至要挾女性提供性服務。

 

而在盤剝打工者的利益鏈上,黑仲介扮演著關鍵的角色,他們一方面收著農場主或企業主的招工佣金,一方面又以工作機會為要挾,不但大幅壓低打工者的工資,甚至其中再抽頭。而不少農場主或企業主為節省開支,亦選擇了對黑仲介的做法「睜一隻眼,閉一隻眼」地縱容甚至合謀,令無辜的打工者成為毫不知情的待宰羔羊,白白貢獻汗水辛勞,滾滾利潤全入了農場、企業和黑仲介的腰包。

 

自今年5月開始,澳媒對「度假打工黑幕」的曝光引起了自社會至政界的巨大反響。據澳洲媒體報導,澳移民和邊境保護部官員邁克利婭·卡什本月初發表聲明指,任何剝削行為都是違法的,打工簽證持有者必須得到與澳洲本國勞工同樣的薪金待遇和工作條件。

而澳洲政府打擊無良雇主剝削基礎產業的海外打工度假者的相關法律提案在不久前亦得到了強化,將擔保人接受簽證申請者錢財後提供短期移民擔保的行為定性為刑事犯罪。而對於那些瘋狂「出售」擔保權的擔保者,有關部門將對他們進行制裁。同時,政府若發現簽證持有者是通過「購買」簽證進入澳洲的,也將有權撤銷他們的簽證。

簽證體系的另一項改革是,持工作假期簽證者所做的志願工作不再符合簽證續簽的資格,以遏制某些外籍打工者為延長簽證期而採取同意在「不甚理想的環境中」工作的做法。改革將要求那些希望續簽工作假期簽證的持有者取得雇主提供的正式工資單,說明其確實完成了相應的工作內容。

 

此外,持相關簽證者也可通過新的智慧手機程序獲取他們的簽證資訊:名為「myVEVO」的智能手機App,能讓簽證持有者了解到他們簽證的簽發和到期日期、簽證狀態和相關情況;而名為「The Pay And Conditions Tool」的在線服務,可幫助外籍打工者了解他們應獲得的工作權益,並經由該平台計算法定工資、換班報酬和休假津貼。

 

由此可見,澳洲政府確實意識到了問題的嚴重性:必須盡最大努力遏制非法僱主,並保護打工者的權益,從而重塑人們對於打工度假簽證的信心,彰顯打工度假簽證最初的設立目的──文化交流與獨特的旅行體驗。

 

當然,對於那些已經獲得打工度假簽證或仍在努力申請中的中國年輕人而言,在做出來澳洲打工度假的決定前需要多了解,學會保護自身的權益;同時充分預計到期間或會面臨的困難,做好應對方案。如此,方可享受一個充實且獨特的,賺錢旅遊兩不誤的澳洲打工度假生活!

 

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