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「巴拿馬文件」驚天爆料 各國反應遲緩是慫了還是等炸鍋

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文:本刊編輯部

圖:維基百科

 

巴拿馬,中北美洲小國,因為巴拿馬運河的重要戰略地位而聞名於世。當然,巴拿馬同時也是世界離岸金融的中心之一,世界各國數以萬計的公司在這裡設立離岸機構——如果仔細想想,這種地方遲早要出事,但在出事之前,顯然也沒人瞎操心。不過,現在就真的出事了。一夜之間,一千多萬份事關離岸金融機構的機密文件被洩露,涉及全世界各國政要、名人。世界要炸鍋,還是不了了之?

 

德國報紙爆驚天大料

4月3日,德國《南德意志報》(德國發行量最大的以訂閱方式發行的全國性報紙,由南德意志出版社發行,報社總部位於慕尼黑)向世界扔出重磅炸彈——巴拿馬莫薩克•馮賽卡律師事務所(Mossack Fonseca & Co.)自1970年代開始所列有關21.4萬家離岸金融公司的詳細資料,共1150萬筆的機密文件(統稱「巴拿馬文件,Panama Papers」)遭國際調查記者同盟曝光。文件中揭露了全世界各國政要、名人曝光的海外資產,其中涉及俄羅斯總統普京、冰島總理西格蒙杜爾·貢勞格松、英國首相卡梅倫已故的父親及多位國會議員、烏克蘭總統波羅申科、巴基斯坦總理納瓦茲·謝里夫等政要,以及梅西、普拉蒂尼、成龍等明星人物。另外,這份被中國外交部新聞發言人洪磊斥為「捕風捉影的東西(指巴拿馬文件)」,還包括了關於幾位中國現任或退休領導人的內容。這次洩漏的文件總共有2.6 TB,超過維基解密事件和斯諾登事件,成為史上最大的文件洩漏事件。

 

離岸金融的意義和作用

在具體談「巴拿馬文件」的影響之前,必需要先說明一下離岸金融機構的意義和作用。離岸金融(offshore finance)是指設在某國境內但與該國金融制度無甚聯繫,且不受該國金融法規管制的金融機構所進行的資金融通活動。離岸金融中心一般爲離岸公司提供極低的稅率、極爲鬆散的監管等一系列優惠,世界較知名的離岸中心有英屬維爾京群島、薩摩亞、香港、開曼群島、關島、馬恩島等。離岸金融機構的常見作用根據惡劣程度從低到高,排列出(包括但不限於)以下幾種:

  1. 掩蓋資產信息:許多政要參與離岸金融機構的基本目的在此;
  2. 避稅:大多數離岸金融機構都持有這個目的;
  3. 資產轉移:通過離岸金融機構交易的方式達成私下資產轉移的目的;
  4. 洗錢及其它非法金融行為。

以上四條當中,1和2一般並不違法,但許多國家都對政治人物有公開財産的要求,中國共産黨的紀律也嚴禁黨的領導人及家屬經商,從事離岸金融活動顯然誠信有虧。並且,很多政要相關的金融交易,令人懷疑是純粹的資產轉移,可能涉及腐敗。

 

各國反應謹慎遲緩

「巴拿馬文件」曝光之後,各界反應普遍緩慢,原因是事關實在重大,大家都表現得非常謹慎。當然,有部分國家已經作出積極反應。冰島當地時間4月5日,政局陷入混亂,冰島總理貢勞格松辭職。此前,「巴拿馬文件」引發了首都雷克雅未克的大規模的示威,巨大的民眾壓力逼使貢勞格松下臺,貢勞格松也成爲巴拿馬文件外泄事件首位下臺的國家領導人。

一些國家也作出反應,印度總理宣佈會按照「巴拿馬文件」所載名單進行調查;唐寧街發表聲明,稱英國首相和家人並未捲入(但實際上「巴拿馬文件」說的是卡梅倫已故的父親);巴基斯坦總理也不承認指控。部分國家表現比較强硬,俄羅斯和中國的新聞發言人都認為,文件的真實性存疑。不過,各國對「巴拿馬文件」的反應雖然緩慢,但畢竟躲不過去,相信在今後的幾週裡會有新的發展。

 

香港成爲關注焦點

香港一直跟巴拿馬這個位據中美洲要衝的小國有各種千絲萬縷關係。「巴拿馬文件」洩密事件之後,香港很不幸地,正是除了當地以外最受衝擊的一個經濟體。這可以說是意料之外,卻無疑又是情理之中。

根據已公佈的「巴拿馬文件」顯示,香港在兩個排行榜都「名列榜首」。首先是有2212家合作中介機構位於香港,為全球之冠,比英國(1924家)、瑞士(1223家)和美國(617家)更多,這些機構包括律師行、會計師行、商業顧問和銀行等。其次,據文件披露,香港有3.77萬家經莫薩克•馮賽卡律師事務所在巴拿馬註冊的、仍活躍的離岸公司,也是全世界第一,多過瑞士(3.43萬家)和英國(3.27萬家)等。

這不太令人意外,事關香港本身雖然並非離岸天堂,包括不容許匿名持有公司,亦已獲G20組織在避稅天堂名單上摘帽,不過由於司法獨立、監管相對寬鬆及資金自由流通,向來都是各地企業和富豪前赴離岸天堂註冊公司時,取道往返的重要中轉地。同時,本港有大量專業服務機構,如會計師行、律師行和顧問公司等,專門為客戶在離岸天堂開設及管理公司;此外,很多資金經過離岸天堂「隱身」後,不會長期滯留當地曬太陽,往往會「泊」回香港從事各種投資。可以說,本港「四大支柱」之一的專業及工商支援服務業,有相當程度是「靠離岸天堂搵食」。

特別需要指出的是,香港作爲金融服務型城市,毫無疑問是承接中國大陸金融生意的重鎮,而在這些海量的交易當中,勢必有不願意見光的交易(雖然部分交易本身不一定違法),因此,香港在巴拿馬的大量離岸金融行爲,很多都是爲中國大陸的經濟實體作出的代理行爲。

 

最後還要說一下幾位名人,如梅西、普拉蒂尼和成龍等人。個人參與離岸金融交易,多半是爲了避稅。梅西之前就有逃稅410萬歐元的醜聞,這次的新聞並不新鮮,畢竟梅西每年的收入超過6000萬歐元,他當然會有這方面的需要。普拉蒂尼和成龍基本上也是逃稅,不過此二人在各自業界都是大佬級人物,是否涉及其他方面,暫未可知。

雖然前面說過,參與離岸金融交易未必違法,但即便僅僅是避稅,對廣大市民來說也是無法容忍的社會不公。升鬥小民辛辛苦苦一年賺幾萬十幾萬,還要按照高額稅率嚴格交稅,而收入千萬上億的名人却只交幾百一千的稅,讓民心如何平復?此事勢必慢慢發酵,我們且聽下回分解。

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