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606 武漢肺炎(新冠狀病毒)反思 4

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已成全球疫症

經過兩個多月,全球100多個國家都爆發了新冠肺炎。最近每一天新增感染個案超個4000,執筆時(3月11日)總感染人數已超過­120,000,死亡人數超過4300,真的是叫人慘不忍睹。

 

中國、香港、澳洲

病毒12月開始從中國武漢走出來。明顯地中央政府沒有重視,更沒有警覺性,令到武漢及湖北地區完全沒有防範,發出警報者被視為造謠者。一直到大批病患出現,中央政府採取了完全封關的政策,並隨後全國執行嚴格小區監控,限制人民的自由流動。這樣的政策,在短時間內把病毒的傳播停止了。不過全中國也陷在停擺,要多少時間中國才能回復正常運作,還未可知。可以說,中國為疫症開始時政府的失誤,付出了沉重代價。

在香港,經過2003年沙士一役,人人對病毒談虎色變,沒有掉以輕心。不過政府的怠動卻令到香港人對特區政府完全失去信心。今天香港疫症沒有擴散,明顯是巿民的努力和合作的結果。不過,特區政府對阻止病毒進入香港的無動於衷,令人意識到特區政府沒有以考慮港人利益來管治香港。一國兩制名存實亡,已是改變不了的事實。

澳洲華人最初反應激烈,顯示出對時空理解的錯亂。在澳洲沒有本地感染個案時,華人全躲在家中,華人區重新被西人佔領,可謂奇觀。華人在外人人都戴上口罩,以為可以提可對自己的保護,殊不知口罩只能防止受感染者把病毒傳給別人。在一、二月沒有社區感染時,這些口罩可以說是白白浪費掉了。還好,澳洲政府相信有足夠的口罩庫存,作為應急之用,不然到真的要使用口罩作防護而沒有足夠供應的話,澳洲人可能會諉過於華人的無知。

 

與病毒一起生活

今天,病毒在中國差不多完全受控,中央政府已把重點放回到全國工人能盡早復工上。不過這樣一來,病毒會否再次廣泛傳播,仍未可知。不過,從香港現時的經驗來看,只要人民防護意識高,改變一下生活的方式,在一段時間內與病毒一起生活,並不是不可能的事。        2003年沙士疫症,香港專家原來推算沙士會成為風土病,每年都有機會爆發。不過17年過去,不知何故,沙士就是無聲無色地從香港消失了,確是令人費解。或許這正是神要讓人類能謙卑下來,明白人並不是全知全能。

在澳洲,病毒最近終於引起了公眾恐慌。在澳洲本土生產的廁紙及食物,可以輸出全世界,卻在超巿內被搶購一空。有些人一次買的廁紙,可以用上數年,明顯不是因為需要而購買,而是表達出內心中的恐懼。數百人排隊去醫院檢查是否帶有病毒,卻被告知只有那些有可能感染者,如曾經出外旅遊經過疫症國家,或是接觸過確診患者等,才需要檢查。那些沒有離開過澳洲,帶有流感徵狀患者,是無需要懷疑自己會帶有病毒。

明顯地,澳洲人相信因為歐洲各國,包括義大利、法國、德國及美國、伊朗及南韓,都出現了大規模的爆發,顯示出病毒已是不受控地走向各國,變成無處不在。由於這病毒從來沒有出現過,人類到今天仍不知它的殺傷力有多大?也無疫苗可以預防,並沒有特效藥可以處理,因此我們好像每一個人都可能會受感染,並且因此而死去。

是的,我們肉眼無法看出病毒,而且在潛伏期間,我們也無法預知誰人會傳給我們,不過這並不表示我們身邊的人都會是傳播者,我們每一個人都會因為病毒而死去。醫學專家告訴我們,經常洗手、不用手摸面、不接觸別人身體,防止飛沫橫飛(這是口罩的最大用途)、避免出席人多地方的活動,我們都可以減低被傳染的風險。而且,一旦被傳染了,能靠自己抵抗力復原的機會極高。亦即是說,除非你是年紀老邁,身體衰弱或是長期病患,不然這病毒並不是殺死我們的兇手。

 

能不恐懼嗎?

澳洲的首席醫官Brendan Murphy向澳洲人解釋,隨著時間的發展,我們已掌握了這兩毒的一些資料。由於這病毒在多個國家的傳播及爆發,我們明白到病毒對不同的人有不同的影響。Murphy告訴我們,很清楚的是,這病毒傳染性極高,因此每一個人都要小心預防。不過它也是一個Mild(輕度)的疫症,並不需要過多的恐懼。其實Murphy這樣說,是叫澳洲人心中有數,人類將要長期與病毒一起生活。

面對不可知的狀況,恐懼幫助我們有所準備,不過過多的恐懼,卻會令我們崩潰。想像一下要是我們長期生活在極大的恐懼中,這是何等悲慘的事?

我相信那創造天地及人類的神,同樣是愛一個人的神,因此我不相信人類會因這病毒而在地球上消失。我相信創造者給人類智慧,或許在不久的將來,會有疫苗能防止這病毒在我們身體中肆虐,又或者科學家們能找出特效藥能對付它。不過在這一天來臨以前,我們該學會如何能不在威嚇中過每一天。

 

疫境中仍要有盼望

要是我們把眼光放得遠一點,新冠病毒已影響著全球各國經濟。雖然現時仍無法評估它的影響,但從全球股票大幅下滑、石油價格跌破最低價、中國工廠復工率仍低、澳航總經理自動免收全年薪金、各行各業出現開工不足、聯邦政府及各州政府提出振興經濟的救亡計劃等,我們就知道值得我們擔心的,並不只是疫症的傳播。

去年總理莫里森競選時所強調的盈餘,沒有人相信他能兌現,大概也沒有人覺得他要負責。不過,他能否帶領澳洲避開全球將要進入的經濟大衰退,相信是莫里森能力及領導力的一個重要考驗。他提出的24億的振興經濟方案,預計於週四公佈,是否真的能紓解民困,值得我們關注。

令我費解的是面對疫症的困境,宗教群體好像對社會無動於衷。我見到有基督徒自動停止聚會,我也只聽到教會呼籲信徒要小心防預,及提供口罩給參加崇拜者,我亦見到教會加強直播崇拜,向信徒提供疫境中的宗教服務。不過我沒有見到教會向社區有需要的人派發口罩,我沒有見到向社區中惶恐的人發出安慰的信息,我沒有看到有人分享他們的信仰如何叫他們心中對將來仍存有盼望。除了藉這疫境,有不少信徒叫人要認罪悔改外,我看不到他們在宣揚神賜人平安的信息。

是否我們真的覺得解除人的恐懼,只是各級政府的責任?還是我們認為從政者比宗教領袖,更明白人內心的恐懼,更懂得協助人民在疫境中走出困難?

 

周偉文

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