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603 武漢肺炎所思

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整個世界都陷在恐懼中,12月開始在中國的武漢肺炎,在1月初成為全球爆發。地球上60億人面對著世紀的災難,人心惶恐。在澳洲的我們,雖然身不在中國,也同樣面對這不可知的處境。

新年期間,能安靜下來,想一下這情況,思一下如何面對,與讀者共勉。

 

澳洲華人慶祝活動停頓了

武漢肺炎已走向全球,澳洲也不例外。在澳洲我們見到華人社區,反應強烈。在華人社區,不管是悉尼的葉平巿(Epping)還是墨爾本的博士山(Boxhill)變得死寂。餐館老闆們都說,大家不再上街,完全沒有客人,大家可以安心渡假。原先不少社團的慶祝活動,主辦方在考慮社區安全因素下,再加上大部份的賓客都不願意與可能曾經回國的人接觸,紛紛取消了。《同路人》雜誌原來在2月8日於萬年興巿政府外廣場舉辦的新年社區嘉年華會,在考慮過大家心中可能都有不安,會改在六月後別的節日舉行。在悉尼懷德巿的年巿活動宣佈延期,實際上是取消了。博士山(Boxhill)在2月1日及格蘭威菲利(Glen Waverley)在2月9日的年巿活動也宣佈暫時延期,相信短期內都不會舉行行。

值得我們關注的,是在新年舉辦這些慶祝活動的,其實有兩類。第一是各類社區性的慶祝活動如社團聚餐、團拜活動、旅行燒烤、與社區拜年等。參加者是藉著節日聚在一起,因著安全問題而取消了,問題並不太大,因為大家都明白安全至上。不怕一萬,只怕萬一,大家看重的不是活動有多少危險,而是覺得可以避免,就去避免。說到底,是有問題時,付出的代價太高了,而慶祝新年卻不是必要的活動吧。。

另一類的是有很大的商業投入的活動,如不少商會舉辦的新年活動。這些活動往往由大商家贊助舉行,吸引數以萬計的參加者,活動預算以數十萬計,臨時取消帶來鉅大的經濟損失。這些商業化了的動,是否應該繼續舉行,確是令人難以作出決定。堅持舉行的,是否有人來參加,是未知之數。取消的話,已支付的龐大費用,如何善後,費剎思量。

 

西人與華人看法不盡相同

是的,在這時期本來困擾澳洲人的山火稍為收歛,大家都興高釆烈,準備歡度新年。不過,武漢肺炎的威嚇,到今天已令全球華人的心跌到谷底。17年前沙士一疫,澳洲華人亦時戰競惶恐,不過那時沙士沒有在澳洲擴散,在澳洲生根,大家在緊張之餘都鬆一口氣。不過,今天,在澳華人增加了七、八十萬,兩地人口流動量極高,大家都明白今天要堵截這新的冠狀病毒登陸澳洲,並不容易。

沙士在中港台地區受感染者達7428宗,而死者共有685人。大部份相信中國官方所公佈的感染及死亡數字,是嚴重偏低,因此那時疫情遠比所知的嚴重。但今天武漢肺炎的感染,遠超沙士情況,雖然現時死亡率還未有確切數據,不過疫情遠比沙士嚴重,是不爭的事實。因此華人在沙士陰影下,反應強烈,自是可以理解。

表現出來,不少華人家長要求學校,把曾到中國的學生自我隔離14天,不能回校,直至確定沒有帶菌為止。在悉尼有舉行請願活動,在微信及Change.org網站上收集簽名達20,000個,呈交政府,要求教育部下令執行。最初教育部以政府衛生部門並沒有發出這樣的警告,表示並不可行,因為很可能干犯了人權。在沒有證據懷疑學生是帶菌者之下,要求學生自我隔離,不容許回校,是干預他人行為。教育局總不能在沒有明顯病徵下,因為一些家長的恐慌而阻止別的學生上課。不過最後新州政府,由於中國在最近數天大幅增加感染個案,及世界衛生組織改變了對全球各國的警示下,仍是提出了這措施。盼望這樣的作法,能夠在短時間內,把從外面進入澳洲的病毒帶菌者,都能截下來,阻止肺炎在社區爆發。

到底是維持個人權利重要,還是社區安全優先,是一個很難下判斷的選擇?而且結果,往往無法預知。就算沒有有大規模的社區爆發,很多時是由多種因素所決定,未必能證實是由個別的政策所決定。在澳洲,華人社區的強烈關注,對比主流社會在最近一、兩天才提高警覺,是值得我們去深入探討的。

 

事件發展時序

在澳洲社會,看到的事件時序是這樣的:

12月12日:在武漢發現首宗確診個案

12月31日:中國公佈有27宗個案與所現病毒相關,病毒源頭仍未知曉,對病毒仍在研究中,沒有具體的資料

1月1日:中國公佈武漢華南海鮮巿場相信是病毒的發源地

1月7日:冠狀病毒被命名為2019-nCoV,是新發現的品種,相信是由動物身上傳給人

1月9日:首宗死亡個案,於1月11日公佈

1月12日:中國公佈病毒基因圖譜,讓全球科學家研究對抗疫苗

1月13日:首宗中國以外感染在泰國發現,病毒通過帶菌者可能分發全球

1月20日:確定病毒能通過人傳人途徑傳播

1月21日:美國發現個案,全球確診314宗,6宗死亡,明顯有社區爆發

1月22日:香港及澳門發現確診者,朝鮮封關,武漢禁止人民進出

1月23日:世衛組織中國進入緊急狀態,全球感染者

1月24日:病毒登陸歐洲,法國三個確診個案

1月25日:登陸澳洲,墨爾本1個確診,悉尼3個確診;香港進入緊急狀態,中國建1000人醫院;全球1320確診,41人死亡;病毒已在中國全面失控。

1月26日:ABC報導超過100名澳洲兒童滯留武漢待撤離中國

1月27日:北京首個肺炎死亡個案,武漢春節期間500萬人離開,相信病毒已全中國散佈。澳洲首席醫官認為澳洲未證實病毒能人傳人散播,沒有病徵巿民,無需戴口罩,呼籲巿民不必驚恐,澳洲有能力應變

1月28日:全中國確診4579宗,死亡人數106,新州政府宣佈曾到訪中國學生需隔離14天才可上課

1月29日:澳洲政府宣佈把接回留在武漢的僑民,送到聖誕節島隔離14天

天災、人禍、神的懲罰

從這時序表,我們可以見到武漢的官員,在疫症開始時,沒有覺得問題很嚴重,把問題隱藏起來。有人在網上發佈疫症的消息,被說為造謠,被起訴當中。武漢巿長後來公開說,一直在等上級的指令,沒有把真正情況向外公佈。整個社會、國家、世界就被蒙在鼓裏。

是的,疫症發生可能是天災,但延誤隱瞞卻是人禍。是極權國家的制度使然,還是人性的敗壞,不同人有不同看法。但人禍是成因卻是鐵一般的事實,如何能在將來避免?或是政治制度是否需要改變?又或是人心要用宗教去改造,我不得而佑。

不過有人認為這是神的懲罰,我卻不以為然。不錯,因犯罪而神是公義的,帶來懲罰這一說法。不過基督教信仰強調神的恩典,神為人的罪受了刑罰,人因而得救,因此基督教更強調恩典。把疫症看成為罪的懲罰,並不是基督教的教導,只是人的一知半解。

用這角度來評論今天的情況的,是沒有看清楚信仰的本質。基督信仰是要為人帶來盼望,在今天這不少人惶恐、絕望及憂慮的時候,我相信神盼望能與人同行,是人最後的出路,給人最終的盼望,才是基督信仰的本質。

基督徒要是認清楚這一點,就該在社區中給人安慰,而不是以審判者自居。要知道我們是要把人帶到神的面前,而不是坐在人前當審判官。見到一些基督徒對面對山火天災的澳洲朋友,說成為神對澳洲通過同性婚姻法案的審判;把武漢疫症受苦的朋友,看成為對極權統治者的懲罰,我覺得是絕對沒有邏輯的事。

 

周偉文

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