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連結社區 只做實事 — 訪問萬年興市議員Anna Chen

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採訪/撰文︰顏海倫
圖︰受訪者提供

前言︰

去年底當選萬年興市議員的Anna Chen是華裔移民,她出生自香港,在年幼時便到了台灣唸書,直至大學畢業,所以普通話比廣東話說得更精。1980年代,她結婚後,想趁年輕與丈夫到其他國家闖一闖,初次踏足澳大利亞。後來,她和丈夫認為澳洲是一個很適合居住,以及給孩子成長的地方,所以便決定移民來到澳洲,她在大學時唸法律專業,到了澳洲時也想進修,於是便在University of Melbourne唸Master of Laws。Anna來澳至今已經30年,她現時既是議員,又有本職的律師工作,更要擔當社區的義務律師,但她的行事作風低調,未必廣受認識。筆者在訪問過程中卻發現她早在社區默默耕耘,她不會說漂亮的話語和口號,喜歡實事實幹。

樂於做「落地」的服務

初來澳洲時,Anna在銀行工作,她的孩子比較小,所以較多專注於家庭。到小孩子上學時,她嘗試幫忙學校的事務,由於新移民很多,作為過來人,她理解他們要適應澳洲文化與教育制度的不同,很需要有人解釋給他們聽,以家長的心態而言,小孩子的事情是非常重要的,如果他們能處理好這方面的事宜,就更有心力融入到澳洲的生活中,所以她最初接觸公共事務,便是從作為學校和新移民家長之間的聯絡工作開始。到孩子上中學時,她加入了學校的School Council——學校校議會的一個組織,參與到學校政策方面的規劃中。雖然Anna從來沒有一個從政的藍圖,但似乎這樣的工作性質又在不知不覺之間引領她從事更多公共事務。

在2007年, Anna曾加入市政府轄下的一個委員會——Access and Equity Advisory Committee,是她參選市議員之前,第一次接觸市政府,並在委員會服務了接近9年。這個委員會的作用是就與殘疾人士,來自不同文化、語言和宗教背景的人, 不同性別傾向人士有關的公平待遇向理事會提出建議,以及支持性別平等的舉措。Anna表示,她在委員會中會幫忙構思社區的設施和規劃是否適合,服務的對象多是針對以英語為第二語言、有特別需要的人,她會想這些人用市政府的設備和服務時有甚麼感想。一方面使她更了解社區不同人士的需要,另一方面,又可以參與公共事務中,幫助更多的人,所以她也享受其中。

Anna的為人非常踏實,這也反映在她教育子女的看法上,她分享道她是一個普通的人,惟一一點可能比較另類的,便是她不同於其他家長一樣,急於把孩子送去私立學校,反而依從孩子所想,讓他們到公立學校讀書,問她為何有這種安排,她直言是想順其自然,讓孩子可跟不同背景的學生相處。

參政時沒有做太多宣傳工作

澳洲的行政架構分成三層,最底層是市政府,對上便是州分,然後便是聯邦政府。Anna坦言自己沒有政治野心,競選市議員並不是為了更上一層樓,相反她樂於在市政府工作,做一些更「落地」的事情。她表示市政府的工作與生活息息相關,幾乎是包羅萬象,從倒垃圾、食水,到城市規劃等都有涉及,這些都是看得見、碰得到的事情,更讓她感受到能直接幫助市民。對於為何決心成為市議員,Anna指自己年輕時便開始讀法律,認為律師一般是一對一的服務,服務對象有限,然而當她能成為市議員,就能幫助更多的人。

Anna說自己在競選時發生了一些事,以致沒有做太多的宣傳工作。Anna有一頭愛犬已經13歲了,且不停生病,競選期間確診患上糖尿病,眼睛也失明了,獸醫說糖尿病的狗要一天打兩次針,如果不打的話就捱不下去了。與此同時,她其中一個兒子因運動受傷,雖然兒子已經長大,但她要為兒子安排一連串的檢查、帶他去看專科,要為兒子打點一切。這些事難免會令Anna心情受影響,她也坦言自己沒有心思去籌備競選宣傳的事務。然而,Anna也很感恩,因為當中有些市民在街上看到她,都會表達支持,更有人對她說認同她的競選理念,會投她一票,這些支持都給她莫大的鼓勵。最終她能成功當選,也是意料之外的事情。她表示,即使她不能當選,她仍然會作一個監察的角色,積極向市政府反映意見。

Anna表示,她的愛犬非常勇敢,現在已接受了治療,反應也很良好,和她一家快樂地生活着,讓她放下心頭大石。

善用法律專業服務社區

Anna有本職的律師工作,同時她也是一名義務律師,甚至在大約2009年已經開始,至今已經有7年多。在社區裏成為義務律師,是因為她留意到很多市民其實對生活上的法律條例不甚理解,諸如停車、買東西等。她指出這是一個法治的社會,我們必須要好好了解法律才能保障自己的權利。既然她具備法律的專業知識,便打算善於運用,為社區提供法律諮詢服務,特別在消費事宜上幫助大眾。

她憶述,曾經有一次深刻的經歷,讓她非常感動。話說有位市民在購物上想向廠商索償,這位市民受過高等教育,對法律算是略知一二,但可能因為過往通過法律渠道求助的遭遇不太理想,令她對法律失去信心,她多次向Anna表示不相信法律可以幫助她,但Anna仍然不嫌其煩、鍥而不捨地向她解釋現況和為她分析可以怎麼做,最終那位市民成功向廠商取回款項,並改變了對法律的看法。Anna覺得非常難得和欣慰,可以讓一個原本對法律沒信心的人重拾信心。

Anna的競選初衷其實也和法律有關,她希望加入市政府後能為市民提供更多法律援助,她腦裏早已有一些盤算,希望可推動市政府定期舉辦法律知識座談會,為市民講解法律知識,特別針對老人的福利、家庭暴力的個案等。Anna很想把這計劃引入市政府,不過她也深明市政府不只是她一個人,須靠大家一起努力。

Anna新當選市議員才兩個多月,很多事情都需要適應,最感困難的就是工作的內容繁多,想要做好長期規劃,必須先大量閱讀,看很多資料,對工作加以了解,令她非常驚訝,比她想像中複雜。這期間腦袋一下子要塞進很多東西,難以消化,她也不禁會懷疑自己︰「我行嗎?我可以勝任嗎?」但她相信隨着時間過去,她會慢慢累積經驗,而更重要的是要把自己的熱情投放到工作當中。問道這份「熱情」來自甚麼時,Anna說︰「我想就是公平、正義。」這一刻,筆者在她身上看到一位為人伸張正義的律師。

作為華人與社區的橋樑

近年,華人移民愈來愈多,對於華人如何融入主流社會,Anna指這主要看個人的心態,如果來到澳洲只選擇和華人群體接觸,自己不願意開放的話,是很難做到的,但她相信若能多與澳洲本地人溝通、了解,對方也會很樂意與你交流的。她指出,以她從事公共事務的經驗,她發現大多數打電話到市政府諮詢或反映意見的都是西人,他們亳無顧忌地表達自己的看法,若對生活有不滿或認為有可改善的地方會直接說出來,相反華人是比較內斂的,很多時會選擇逆來順受。Anna續說在澳洲華人或多或少可能有受歧視的經歷,她自己也曾試過被人喝罵︰「Go back to your place!(回到你自己的地方!)」可能有些人聽到後會很憤怒,但作為一位律師,她會保持理性,心平氣和地去和對方討論、講道理,她強調不表達是沒有人會知道的。

Anna樂見更多年輕華人加入政治或公共事務,讓人看到華人對這個地方是有貢獻的,這也是她的心聲。身為華人的她也很想成為華人與市政府溝通的橋樑,可能有些人不懂英語,自己既會普通話,也會講粵語,相信華人接觸她會比較方便,她也很歡迎不同的華人社團聯繫她,凡是邀請她參與活動的,她都很樂意去。不過,對於新移民而言,要理解市政府的存在,以及知道如何尋求幫助,其實並不容易,所以主動的去接觸華人群體也是非常重要,Anna透露希望藉着《同路人》向華人群體表達自己渴望接觸的想法。過往《同路人》亦一直定期刊登萬年興市政府的消息,讓華人了解這個社區的活動和資訊,未來我們願意與萬年興市繼續同行,讓市政府和華人群體有更緊密的連結。

後記︰熱愛萬年興市

Anna在萬年興市居住已達15年,她很喜歡這個城市的規劃理念——「Balance of City and Country」(城市與郊區的平衡),它既有城市化的大型商場Westfield,又有寬闊的大片綠地和遠足的地方,她盼望未來可以通過與州政府與巴士公司的商討,改善公共交通的運作,增加更多巴士路線,使市民出行更多方便。這裏也是一個很安全、很舒適的居住地方,或許正是這個地方的美,叫她更想好好守護它與住在當中的人,但願Anna繼續保持服務社區的熱誠,為市民謀取更多福祉。

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