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迪肯選區(Deakin)聯邦議員 Michael Sukkar

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閃耀中的政壇新星

——迪肯選區(Deakin)聯邦議員 Michael Sukkar

 

採訪/撰文:戴智傑  圖:受訪者提供

 

如果要談起澳洲政壇近年迅速起的新星,再次連任為迪肯選區(Deakin)聯邦議員的Michael Sukkar肯定是其中之一34的自由黨議員Michael Sukkar,在上屆的聯邦大選中,從工黨手中搶下迪肯區這邊緣席位,並為自由黨取得3.8%的搖擺率(Swing Rate)。事後更被認為是前總理艾伯特能從大選中獲勝的關鍵之一。在今屆大選中兩黨競爭激烈的情況下,雖然自由黨仍成功連任,成為執政黨,但工黨在大選中亦搶去不少邊緣席位和搖擺率。而Michael Sukkar 非但能保住席位,更取得多3.4%的搖擺率。可見 Michael Sukkar 新星,實力是非一般的雄厚。

 

Michael Sukkar,聯邦政府議員。他在2013年的聯邦大選中獲勝,成功進入澳大利亞聯邦議會參議院。在成為議員前,Michael畢業於迪肯大學,主攻法律和商學學位,之後更到墨爾本大學深造,取得法律碩士學位。畢業後,他曾在Pricewaterhouse Coopers會計公司擔任高級稅務顧問,並在澳洲著名的律師事務所Ashurst Australia擔任了七年的高級助理律師。遠離政治工作外,Michael 是一個狂熱的籃球運動份子,在求學時期曾在Mitcham執教聖約翰籃球隊。

年青議員談大選

環顧全球各地,從政的黃金時期大約從四、五十歲開始。但近年全球思維開始出現變化,澳洲政壇上亦出現了不少年青新星。可是大多數只能當選成為一屆議員,便在下一屆的選舉中被拉下來,成為曇花一現的政壇過客。今年年僅34歲的Michael Sukkar卻是異數,在31歲時便成為迪肯聯邦政府議員,在今屆大選中更成功連任,坊間認定他有當上部長的實力。Michael笑言說:「我從來都不覺得自已年輕,從政會使你感覺變老。」其實,年齡從來都不是他在意的地方,他在意的只是如何把地區工作做好。他說:「當然我很榮幸成為澳洲年輕議員之一。這亦對黨和聯邦政府非常重要。因為我正好可以代表那些40歲以下的人仕,將他們的聲音帶進議會內。但我從來都不覺得我的年齡是優勢還是劣勢。」

今屆大選接近落幕,雖然自由黨獲勝,但無論在議會席位還是整體搖擺率上,失去了不少給工黨。可見今年的競選對自由黨來說,是一大挑戰。Michael指雖然對自由黨失去部分議席感到失望,但最重要的還是取得勝利。Michael說:「我對今次Deakin的結果很滿意,事實上我們在這選區上的表現亦比其他地區好,和對手之間的距離亦拉開,可能是自1975年以來最好的。當然,我仍對自由黨整體結果感到失望,在執政政府第一任期後的選舉出現這情況是比較罕見。但重要的是,我們取得勝利,勝利就是勝利,對嗎?」

 

以政客身份為國家服務

從政這道路很奇怪,和信仰一樣。例如你出身在一個基督教家庭,你會相信耶穌,但不一定會對當一個牧師感興趣。往往都是因一件事情而受到感召,才會以牧師為志願,而從政也是一樣。

Michael自言指大約三十歲左右,才有感自已有能力當一個議員,去為這國家服務。他說:「在當上議員前,我在律師行工作約八年。我是很享受那段時光,可是我仍感到欠缺滿足。我出身在一個比較低微的家庭,而出身在這些家庭,會非常專注在如何賺錢。而我在三十歲、決定當一名議員前,的確只會專注賺錢。可是有一天我發覺,金錢帶不了滿足感給我,金錢並不等同於開心。我發覺能為我長大的地區、我的國家服務,才能給我真正的滿足感。」

雖然,從政和當律師一樣,都可以為國家服務,但本質上卻帶有不同。律師屬於個人事業,可從自身的利益作一個考量的根據,但從政者卻應以社區、國家的整體利益為大前題。Michael不會將議員當作職業,因他認為如果將政治當作職業,最終只會變成只懂考慮個人利益。Michael說:「我或許不會一生都從政,可能將來會再當一個律師。對於我來說,從政是一個很高尚的事,雖然很多人或許很討厭政治,但的確只有從政這一條路,才可改變、影響我們的國家。但我不會把政治當作職業,因為如果你把它當作職業,最終你只會考慮個人利益,這對國家來說,並不健康。」

但無可否認,真心希望從政的人,總會希望能擔任更重要的職位,能對國家有更大的貢獻和影響力。Michael亦坦言指希望將來有晉升至部長階層的機會,甚至是更高的職位。但Michael亦認為這事情不能強求,「我當然希望可以有機會擔任更重要的職位,但整個政府部門和黨內,有實力、有才華的人材大有人在,如果我真的沒有機會,我也很榮幸可以擔任迪肯區議員,為我的社區服務。」。

 

國,以經濟和家為本

「強壯的經濟、健康的家庭」,當我們問Michael他對國家的長遠目標是如何時,他給出這一個答案。

Michael直言指,沒有一個強壯和健康的經濟環境,是不可能發展出一個強大的國家。他說:「發展和建立一個強壯的經濟環境,是我們的長遠目標,亦是國家繼續發展的基礎。雖然有不少人會認為,經濟是一堆沒有意義的數字,但我並不認同。一個好的經濟環境,才能讓我們改善基礎建設;一個好的經濟環境,才能提供更多的教育和醫療資源;一個好的經濟環境,才能讓年青人有機會改善自己的生活。」因此,Michael亦提及到,現時澳洲與中國的關係是非常重要的。Michael認為這半個世紀,中國的發展仍會保持強勢,故此與中國建立一個好的營商環境,是現時澳洲政府要做的事。

當然,一個強壯的經濟環境,是能讓國家富強起來,但不代表是健康快樂。正如Michael所説的,「金錢不等如快樂」,故此,Michael認為一個強大、健康和快樂的家庭,是社區和國家在發展中的另一塊重要基石。Michael說:「一個強大、健康和快樂的家庭,是建立一個良好社區的重要元素。因此當政府如能在這方面提供協助,我們就應該要去做。」

 

重視華人社區 尊重不同文化

Michael是土生土長的澳洲人,但自小就與不少華人一起遊玩,自身亦有中東和歐洲血統。也許是他的背景關係,因此他非常尊重和重視不同的文化。

澳洲是一個充滿了獨特味道的國家,她有不同的文化匯聚在一起,在國際中亦扮演著重要的橋樑,和多國建立友好關係。Michael認為澳洲應保持這特色。他說:「美國自第二次世界大戰後,成為澳洲一個很重要的盟友。而近年來,中國是澳洲其中一個很重要的伙伴。因此我們不應為了誰,而放棄另一個盟友。比喻說,我和你是朋友,但我不會因為結交了新朋友,而和你絕交的。」Michael亦認為在很多國際事務上,無論是澳洲還是其他國家,都不應干涉其他國家的內政問題,「近年來,中東出現了很多問題,這是顯而易見的事。但是,問題很大程度上是與他們的國家內政有關,例如是民主等問題。我們應作出適當的協助,但太多的就不應該。」

 

 

Michael在迪肯這選區長大,而這選區亦是有較多華人聚集和居住的社區,因此他從小就接觸到不少中華文化。Michael自言他非常重視華人社區,亦認為華人對澳洲作出了重大的貢獻。他說:「在70、80年代,很多華人移居到澳洲工作生活,到90年代後更有不少華人企業在澳洲成立。我們不能抹殺他們對澳洲的貢獻。」 Michael說他重視華人社區,並不是他嘴裡說說而已,我們從他的實際行動中就可看出他的真誠。他在聯邦大選期間,就請了維州自由黨社區發展委員會主席廖嬋娥女士作為顧問,期望能透過她,加深對華人社區的了解和他們的訴求。Michael指選擇廖嬋娥是一個非常正確的決定,而廖嬋娥亦大讚Michael對華人社區的真誠重視。她說:「在大選期間,Michael明白到區內的華人,有部分人的英語表達能力有限,為了能更了解他們的想法,Michael便讓我成立一支華人義工團隊,逐家逐戶探訪他們,並把他們的意見寫下並翻譯成英文。在收集意見後,更把問題逐一列表,一項一項地把問題解決。並不是有很多議員能為華人做到這程度。」

在和Michael的言談之間,可感受出Michael對他成長的社區和國家的那份熱愛,並用實際行動去兌現他對選民所作出的承諾。他被喻為政壇新星,是有道理的。在此,除了恭喜Michael成功連任為迪肯區聯邦政府議員外,亦祝福他將來可為澳洲作出更大的貢獻。

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