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活出來的信仰——專訪到巴新宣教的傳道人蔡曉明

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活出來的信仰——專訪到巴新宣教的傳道人蔡曉明

 

採訪/撰寫︰顏海倫

圖︰受訪者提供

 

澳大利亞北邊有一個島嶼,島上約有848種不同方言的族群,住着七百多萬人口,其中80%居住鄉區,與外界及現代生活接觸不多,靠務農生活,這個神秘又充滿熱帶風情的島國叫做「巴布亞新畿內亞」(巴新)。很多人都對它不甚熟悉,充其量只把它當作想探索的旅遊景點之一,然而華人傳道人蔡曉明卻帶着不一樣的使命,希望把基督教信仰傳給當地的華人,讓人認識信仰之餘,也身體力行服侍社區。

和諧的澳洲讓他確信基督

蔡傳道出生於中國上海,其高等教育是編輯專業,曾在印刷業工作多年;短期任過雜誌文史編輯和攝影記者。與很多大陸華人一樣,從小受共產主義無神論、進化論的影響,早年並不相信也不認識各種宗教。他經歷過文化大革命和「六四」,親歷無神、進化論等信奉者們失喪良知,惡性爭鬥不絕如縷,如此社會風氣使他深感厭倦。移民澳洲前,雖然並未認識耶穌,但他在國內已有接觸教會,並認知基督教為各宗教中最具積極的正面形象。

 

2005年,蔡傳道移民到澳洲,有兩件事令他印象深刻,使他認識基督信仰,並踏上委身服侍之路。一件是當時一名越南裔澳籍男子因販毒被新加坡當局拘押,後被判處絞刑,澳洲國內認為這個判決非常殘忍,求恕呼聲在臨刑前達到頂點,時任總理參與呼籲,五次以私人名義發函請求特赦。另一件是2006年塔斯馬尼亞,兩名礦工被困礦井下十四天,最終獲救,此事引發全國民眾熱切關注,小鎮教堂鐘聲因兩名礦工最終獲救而再次響起,這是世界二戰結束以來的首次,表明兩名礦工生還對小鎮居民具有重大意義。

 

這兩件事令蔡傳道深受感動,使他看到澳洲國家對普通民眾生命的重視,真切體會澳洲是一個真實和諧的社會,人與人,甚至人與動物都能和諧相處,這與他在中國大陸的極為不同,很自然就被尊重生命和自然的澳洲所吸引。是甚麼促成澳洲社會的溫馨與和諧?蔡傳道從澳洲到處都是教堂找到端倪,發掘到這種氛圍是建基於濃厚的基督教文化。於是,移民澳洲後,他每週都參加教會禮拜,由此更認識耶穌,最後立志成為基督徒。

 

認真對待信仰

 

蔡傳道初時參與的教會(謝恩堂)內,弟兄姊妹對他都很熱情,使他能夠很快投入其中,但他在信仰上渴望有深入的長進,然而在認識信仰上一直未得滿足。大約於2006年6至7月間,蔡傳道在另一家教會(墨爾本新生命堂)聽了來自美國的華人傳道人張路加牧師的分享,關於其人生經歷與基督信仰旅程,因此受到感動,便轉去那兒參與崇拜,希望能知道更多聖經的真理。2007年復活節,他接受洗禮。蔡傳道表示,他不滿足在信仰上一知半解,更透露未受洗前已想過要讀神學——他對信仰的熱切追求令人佩服。剛巧有次,他的妻子碰見在衛理公會教會聚會的大陸籍神學生妻子,讓他得知在墨爾本有中文神學院,便開始認真考慮讀神學的事。

受洗不久,他即去神學院旁聽。2008年下半年,他正式進入MST神學院修讀神學。他敘述神學院每次上課前老師都會祈禱,求神賦人屬天智慧,幫助信神的人去理解聖經,這讓他領悟要抱持謙卑的心,放下驕傲。他很享受在神學院研讀聖經真理的日子,他先修讀專科神學文憑,再讀學士課程,前後持續六年,於2013年獲教牧學士學位畢業,正式成為傳道人。

不過,蔡傳道坦言在修讀神學過程中也曾面對許多挑戰。其中一項較大挑戰是伴隨他多年的吸煙嗜好,修讀神學的頭兩年他還在吸煙。本來他不認為吸煙等同不虔誠,但為了作一個好的基督徒榜樣,他改變心態,並認真向神祈禱︰「主啊,吸煙不榮耀祢,求祢幫助我,挪去我的煙癮,使我不再吸煙。」就在祈禱後的一個月內,2010年三月下旬,他奇怪地生了一場大病,身體一下子瘦了7至8公斤,全身關節腫脹、酸痛及發寒熱,大量出汗,經檢查他的白血球指數降到不能抵禦病毒的低位元。他被送到醫院,每天接受醫務人員抽血,以通過驗血檢察病因。然而驗血始終查不出病因,所以醫院並無使用任何藥物,僅是抽血、驗血及不停吊注生理鹽水,一周後他的一切體徵竟自動恢復正常,自此之後,他就沒有再想吸煙。

 

這件事讓他對信仰更堅定,他形容這實在是一個神蹟,神在此次大病中,藉抽血、驗血,並每天吊注生理鹽水來潔淨他的血液,清走滯留在他血管裡的尼古丁,使他擺脫對尼古丁的依賴,因而戒除了長達三十年的吸煙習慣。

 

特別對華人群體有傳福音的抱負

蔡傳道出生於大陸,對祖國同胞很有負擔,他曾觀看神州傳播協會拍攝的七集連續劇《神州》,其中提到進步國家與民主社會的建立,必植根於基督信仰,要使國家變得進步和真正強大,惟有使更多國人認識信仰。這對他有很大的啟發,他特別希望將福音帶給更多華語背景的同胞。

2012年2月,歐洲華僑佈道會(COCM)的呂子峰牧師從英國來墨爾本,到蔡傳道就讀的MST神學院,其中的分享深深感動蔡傳道。呂牧師指出,現今每年有超過五至十萬中國留學生去歐洲特別是英國留學,若在他們年青生命成長階段和價值觀建立之際,真誠幫助關懷他們,引導他們認識耶穌,栽培他們成為既有知識學問又有基督生命的人,如此有跨國求學閱歷與視野的人,在十年、二十年後,可能會成為影響更多人的人——這種以生命影響生命工作,正是蔡傳道想做的事!

 

前往巴新服侍華人群體

2013年,蔡傳道面臨神學畢業,他所選擇的宣教課程,使他可藉實習機會去實地服事,一個在英國COCM,另一個則是澳洲華人衛理公會宣教區——巴新。他本來是比較想去英國COCM服侍,也願在澳洲本地教會服侍,但在踏上服侍道路之際,神似乎關閉了這些門。

2013年9月13日,蔡傳道按着神的帶領,和妻子一起前往巴新作短期宣教。那時,他的生命中已深深經歷神,因此他和妻子都相信,臨到他們的這個安排乃有神的美意。那一年,巴新國家社會動盪不安,治安很差,6月下旬剛剛發生過四個上海人被殺後又遭砍頭凶案,蔡傳道在其中更見到要熱切傳福音。

 

蔡傳道和妻子一起到巴新衛理公會天恩堂教會,初到之際即聽到一位執事對他說,教會許多人都認識他,使他深感納悶:自己並沒有來過,何以大家會認識自己呢?原來,之前該教會有一位上海背景的同胞,曾是個頑固不信者,教會許多人包括牧者傳道向他傳福音,都辯不過他腦中固有的觀念與理性。然而,約兩年前,這位弟兄去到墨爾本,參加衛理公會年會的營會,被介紹給蔡傳道認識。藉著與他之間一番熱切誠懇關於信仰的長談,蔡傳道啟發了他對基督信仰的認識,乃至生命也因而改變,成為接受洗禮的基督徒,甚至參與到教會服侍中。生命的很多遭遇是奇妙的,那一席話祝福到別人的生命,相信是蔡傳道始料未及的事,作為宣教士的他更要把祝福傳揚開去,繼續以生命影響生命。

 

領人歸主 服務社區

短期宣教將要結束時,原來配合主理牧師的一位助理傳道因丈夫工作調動將要離開,因此當時教會十分欠缺傳道人,且針對教會愈加增多大陸華人,堂會表明想要大陸背景的傳道人。神就感動蔡傳道夫婦,他們於是順服感動,當即回應,若需要則願去那裡服侍,至少牧會兩年。正式進入服侍後,蔡傳道最初半年在首都母堂主理吳牧師帶領下協助服侍,半年後離開母堂去了外島Kimbe佈道站服侍。

到2016年底,蔡傳道夫婦在巴新已服侍近三年,看見堂會和佈道站仍缺乏牧者,使他不忍放下正在牧養的弟兄姊妹,擔心羊沒有牧人會走散,於是祈禱尋求神的心意,然後答應會繼續服侍多一年。在巴新,他除了有在首都母會協助服侍和主持Kimbe佈道站事工,時而也因另外兩個外島佈道站需要而飛往那裡服侍。從2016年4月起,他更開始每月一次飛往巴新第二大城萊城,建立「萊城華人基督之愛」團契,為萊城成立華人教會建立基礎。他坦言學到很多在墨爾本未有學過的事。

蔡傳道敘述,循道衛理教會歷來重視兩方面教會事工的優良傳統,就是「敬虔」之功和「憐憫」之功:敬虔之功是指教會日常崇拜、聖教導及靈性生命的栽培;憐憫之功指教會對當地社區人群持續作慈善關懷,如到當地醫院學校、殘障中心、老人中心、監獄與勞改中心探訪等。這或許是如今許多教會所忽略的,使得基督信仰在大眾眼中顯得與現實脫節,「憐憫」之功正彌補到教會這方面的欠缺,致力將基督的愛與關懷,從教會信徒與神所建立的愛的關係,延伸至當地生活的民眾。蔡傳道帶領教會,每年都在當地社區學校和醫院做慈善,希望激發教會對社會的關懷,提升華人在當地的正面形象。

 

結語

蔡傳道於中年移民澳洲,以他原本性情,他曾設想會過一種歡喜讀書、隱秘安居的簡單生活,不過巴新並不簡單、安全,身處巴新的華人也常憂慮人身安全問題。到底是甚麼促使他熱心的前往當地服侍呢?深信惟獨他對信仰的堅持、對神的忠心,才能成事。

 

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