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打抱不平 為華人發聲 鍾富喜 前白馬市市長和市議員

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 打抱不平 為華人發聲

鍾富喜 前白馬市市長和市議員

文:杜穗伶

圖:受訪者提供

 

歧視問題在三十多年前的澳洲社會一直存在,從鍾富喜擔任澳洲空軍期間,深深感受到華人在澳洲社會地位低微。他決定要為華人發聲,從而開始他從政的生涯。當選以來的道路從不平坦,但他不畏強權,盡心盡力為華人爭取權益。回顧過去20年,他感到欣慰,Box Hill已經發展成一個華人社區,成為墨爾本其中一個中心區。而在他準備退下來時,亦協助了劉昱婷當選成白馬市議員。他表示是時候交棒給下一代了,並寄望新一代能傳承他的精神。

鍾富喜(Robert Chong AM)從馬來西亞移民到澳洲,擔任了25年澳洲空軍,擔任過高級指揮軍官,他當時更是唯一一個華人擔任空軍。從1996年開始他的從政生涯,擔任過6 次白馬市(Whitehorse)市議員,分別在02和04年當選為白馬市市長,他更是第一位華裔和亞裔擔當白馬市市長。鍾富喜在華人社會裡擔當一個領導者角色,積極把華人社會融入主流社會。他更可說是創立Box Hill人,他由三十多年前由西人主導到今天由華人為主,他在當中下了不少功夫。在他當選議會期間,更提倡政府建立移民中心,現在中心幫助了大量在東區的移民。鍾富喜除了在市議會擔任議員,他同時是東區醫院基金會會長和迦南律師的顧問 ,一人擔當多角,可見他熱愛公共事務,樂於為社會付出。

當選議員和市長所做的事

鍾富喜卸任空軍的時候,他最希望做一些事去幫助華人,因為他眼見中國人經常被外國人歧視和欺負,而當時沒有人幫助華人發聲,他不想再看見這個情況,所以他決定走出來為華人爭取權益。他首先要令到Box Hill成為華人聚集地,三十多年前的Box Hill主要以西人為主,沒有任何地方給華人聚居,直至他創立了Box Hill老人會,提供了一個地方給華人聚集,把華人團結起來。現在,功績顯注,在Box Hill、Glen Waverly和 Knox 已經有他建立的老人院,而每個也有過千名成員。他更在政府申請了不少津貼給老人會,令到老人會規模愈變愈大。因有華人的地方,便需要有華人的餐館。當需求增大,華人餐館在Box Hill的數目也逐漸增多。

鍾富喜當選期間在Box Hill引入了不少餐館,更通過公民投票幫助餐館解決申請酒牌的問題。第一,餐館可以振興Box Hill的經濟,在買酒時賺到的錢更可去幫補其他支出。中國的投資移民可在Box Hill經營生意,不再需要找地方去建立生意。再者,有很多留學生都沒有工作經驗,餐館可提供就業機會,他們可在餐館裡做兼職,並擴闊社交圈子。他表示Box Hill是給中國人一個地方去做生意,只要他們照規矩去做,不要違規,衛生官並不會控告他們。因在數十幾年前,歧視問題在澳洲社會十分嚴重的。鍾富喜當中不停地跟衛生官和政府申請不同福利和重訂規條,從而去幫助中國人解決問題,現在歧視問題已經減少了很多。

鍾富喜當選議員時親力親為,積極解決區內大小事務。鍾富喜小至處理冼手間的告示,需要五種語言去配合不同市民的需求,大至高樓興建,他都參與其中。鍾富喜更幫助不同種類的華人,除了做生意的人外,因為他眼見很多社工系的留學生在澳洲找不到工作,所以他早前設立華人社區服務中心,為很多讀社工學系的華人學生提供工作機會。除了社區上的事,小事例如子女應該如何選擇學科也會尋求鍾富喜的幫助,父母應為鍾議員可以給他們子女選擇一條好路。除了中國人需要鍾富喜的幫助,其實澳洲人也需要。有一次一名澳洲人在中國時尋求他的協助,因他看見鍾富喜是澳洲空軍中的華人,那名澳洲人的小孩還差三個星期才滿18歲,不能入住大學宿舍,鍾富喜便尋求他相識的中國空軍的幫助,最終那位小孩在幫助下安全地入住。從上可見,白馬市市民十分信任鍾富喜,大大小小的事都需要他幫忙。
Box Hill得到現時的繁華,大都是鍾富喜多年來的功勞。他不只著眼於Box Hill商場裡的發展,同時著重白馬區樓宇的興建。現在有不少高樓大廈已在白馬市區內興建,他是一大功臣令到這個發展,愈多的住宅表示有愈多的人,令到Box Hill的發展更加興旺。鍾富喜更把Box Hill在這短短十多年間發展為一個華人社區,變成華人聚集地。

 

華人應多融入主流社會

鍾富喜表示小時便有從軍的概念,他還居住在馬來西亞時,排華情況十分普遍。他的母親希望他能到海外留學和做官,因為她認為當官不會被欺負。當時馬來西亞還十分落後,市民容易被官員欺負,他不想這個情況繼續發生,所以他從小便希望有機會時要從政,用權力去幫助人。除了馬來西亞,他在澳洲留學時也發現嚴重的歧視問題,所以他便努力考上澳洲空軍,擁有權力,不讓外國人輕易欺負華人。當空軍多年,他明白華人在澳洲融人主流社會的重要性,不能小圈子活動,所以他便從政,團結中國人,並幫助他們融入主流社會。

「有事鍾無艷,無事夏迎春」,鍾富喜分享當選議員感到失望的一件事。當餐館老闆遇上困難時,他們要求鍾富喜幫忙解決,鐘富喜義不容辭地幫忙;可是當鍾富喜想把競選海報貼在餐館裡,立刻遭老闆拒絕。因此,他希望中國人明白樂於助人的道理,不要只理會自己的利益,應持有西方的開放態度。鍾富喜表示很多中國人也尋求他的幫助,所以他希望「中國人應該幫中國人」,即是望有更多華人能參政,幫助社會大小事務,因為還有很多中國人語文水平低,不能跟外國人溝通,需要一位華人議員當他們的中間人。以前中國人會被外國人欺負和看不起,曾有老闆跟鍾富喜哭訴被外國人欺負。

鍾富喜發現很多中國留學生和移民圍繞身邊的都是華人,他認為他們應該走出華人社交圈子,多與外國人交流,從而能提升英文水準和了解當地文化,讓澳洲人除去中國人英文差的想法。很多時候當外國人發現中國人英文差,便會被遭受歧視。他更希望中國人能融入主流媒體,例如電視和大氣電波,他希望有朝一日能看見更多中國人在澳洲電視上報導新聞。當中國人在各大職業和媒體上也佔有一席位,這樣便可以樹立一個好的形象給外國人看。
由鍾富喜從政多年,眼見有部分中國人只懂得尊重自己,不懂得尊重別人。他以過來人的身分表示當軍可訓練頭腦,明白事理和培養準時的概念,因此,他建議中國人可多從軍去建立一個良好的品格。現在愈來愈多人移民到澳洲,華人應團結,做一個負責任的人,慢慢地改變外國人對中國人的偏見。他更發現很多中國人擁有高學歷,但毫無工作經驗,當在工作面對困難時,便感到害怕。鍾富喜認為當一個人擁有知識及有良好溝通能力,便會減低外國人對華人歧視的機會。所以華人應該裝備自己,在學時多做兼職,累積經驗,盡早接觸主流社會。

下一代接棒

鍾富喜效力於白馬市差不多20年,他當選議員時所訂立的目標也經以達成。所以鍾富喜先生在近年不遺餘力提攜華裔年青人參與政治,劉昱婷(Tina Liu)便是一個好例子。在鐘富喜先生從旁協助下,她成為今屆白馬市唯一一位當選的華人市議員。劉昱婷可算是鍾富喜的接班人,鍾富喜是她當選的幕後功臣,鍾經歷過多次的選舉清楚了解選舉細則,明白這個選舉遊戲的玩法。雖然只有一位華人在白馬區當選,但鍾富喜表示「貴精不貴多」,他從政多年只有他一個華人,只要當選的那位盡心盡力服務社區,能為華人爭取權益便足夠。他表示最重要是懂得中文和英文,這才可成為華人社會和主流社會當中溝通的橋樑。

鍾富喜先生表示希望更多年輕新一代能出來參政,年輕人大部分擁有大學學位,應該運用相對的知識來幫助中國人。鍾富喜希望中國人被人欺負時要站出來,不應啞忍吞聲,所以在區內有一位華人市議員是十分重要的。中國投資移民來到澳洲發展,但大部分人只顧著自己的生意發展,並沒有理會主流社會發生的事。鍾富喜先生應為中國人應該有責任去融入主流社會,在社會中擔任職位,為下一代建立更好的環境。

鍾富喜對未來充滿盼望,希望在每一個專業行業中,例如醫療界和法律界,華人都能擔任重要的一角,不要讓澳洲人小看中國人,提高華人的水準。他表示感到欣慰,在十多年當選議員期間,Box Hill零售業一年比一年大,他更會和不同的大學和中國商人聯繫,希望將來Box Hill會有戲院等的娛樂設施。「Box Hill將來會是一個多元文化的地方,不只是有中國人投資,更可引入其他國家的品牌。」

 

雖然他現在卸任市議會一職, 他表示當選期間已經盡了最大努力去振興白馬市的經濟,近年興建不同的高樓大廈。他更寄望有意從政者不只是要顧著自己的利益,要平衡每個單位的利益去作出決定,以大局為重即是白馬市的發展,同時要熟讀每一項規條,在不要觸犯法律下為社會作出最好的決定。同時,他很感恩在退下來前找到接班人,傳承他打抱不平的精神,因為有人會持著自己有錢變得自大,變得目中無人。他亦希望年輕人得到會成功,因為他已盡了自己最大的責任,以先鋒姿態開創了新道路,接下來要看年輕人的做化了。

後記
鍾富喜先生多年來對華人社會的貢獻大家有目可睹,他可說是Box Hill的「創造者」。他在受訪時更與小編分享成功之道,鍾先生表示成功是一個過程。首先要訂下目標,慢慢累積經驗,不能一步登天,當中要取決於你遇到的人,你讀的書,不分年紀,時常裝備自己。在此希望鍾先生能身體健康,做好事存好心的精神可傳承給年輕新一代,幫助帶動華人社區發展。

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