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商業不只為賺錢,也是改變世界的力量 ——訪談公平貿易商家Nicole LamondPhilp

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商業不只為賺錢,也是改變世界的力量

——訪談公平貿易商家Nicole LamondPhilp

文︰顏海倫

圖︰受訪者提供

Nicole LamondPhilp,是公平貿易食品公司「Universal Village」的董事,在數年前開始進口和分銷中國茶品「Qi-tea」,致力推動有機食品及公平貿易。這對Nicole來說不單單是一門事業那麼簡單,背後更蘊含着一個強大的信念,就是希望為社會、為世界帶來一點改變。改變世界,談何容易,但甚麼都不做,就一定不能推動事物改變,有很多事情都是因堅持而發生的。Nicole對生活充滿熱情和執着,令她決意投放心血在公平貿易與有機食品上,而她相信這個事業可以實踐自己所想。

曾經的反叛少女

眼前的Nicole沉穩幹練,眼神中閃爍着知性的光彩,很難想像她曾經有一段「叛逆」的過去,但意外地卻聽到她娓娓道來少年時的反叛歲月。Nicole在Year 11時因為不喜歡學業而輟學,那時她常常會去酒吧喝酒、玩樂、派對,追求個人的自由。她熱愛跳傘,在16歲生日時作為生日禮物,她背着父母第一次在墨爾本跳傘,輟學後為了可以每周末都去跳傘,她便找了一份兼職工作賺錢,甚至還自己一個去美國跳傘。這樣的日子持續了好一段時間,直到23歲那年她的腰受傷了,她被逼從熱鬧的生活中停下來,靜靜地待在家中甚麼都不能做。在休養的兩個星期內(對她來說已經是很長的一段時間),她開始思考起自己的人生、思考世界,想想有甚麼有趣的事情是她想做的。

在Nicole感到迷茫之際,有次她在火車上遇到有人向她傳福音,那個人得到了她的電話,並常常打電話給她,她感到煩嫌,初時有種想挑戰人的想法,打算自己去看聖經,然後再去反駁那個人,誰知卻在當中發掘到信仰的真理,開始認識這位創造主,於是便去上教會,並尋着了生命的意義。信仰為她的人生帶來轉變,她對自己、對世界有了更多不一樣的看法,奠定了她想「改變世界」的信念。

關心世界不同角落的人

Nicole在20歲時曾經到非洲肯尼亞旅遊三個月,並參與了世界宣明會的項目,讓她開始認識這個國家。她發現非洲的人民生活非常困苦,儘管他們每天都辛勞工作,但也只賺得到微薄的金錢。她探訪了一個家庭,父母都要在茶葉農場全職工作,甚至孩子有時也要幫補家計,但他們依然很窮困,她意識到這裏頭有甚麼不對勁,然後了解到是整個貿易系統存在一些問題。她把這件事存在心中,開始接觸公平貿易這個概念。

當Nicole回到澳洲,她發現這裏沒有公平質易的組織, 於是和其他人一同成立了「Universal Village」這個機構,開始時她嘗試在澳洲看看有甚麼適合的產品可以作分銷,但沒有甚麼吸引到她。直到她在偶然的機會下認識到「Qitea」這個牌子,得知它採集茶葉的農場和生產茶的地方非常接近——這有效大大降低茶葉受污染的機會,讓產品保持健康、潔淨。加上她留意到澳洲人多喝紅茶或伯爵茶,綠茶在澳洲而言是比較獨特的,而Qitea適當調整茶的甜度,又很符合澳洲人的口味;同時,茶葉在中國採集、加工之後,便立即運送到墨爾本,當中沒有經過其他的工序,節省了不少成本費用。於是,她便決定主力入口「Qi tea」的產品,以開展自己公平貿易的事業。Nicole也關心茶的源頭——中國內地農民的生活,因為早年在肯尼亞的經歷,她相信運行公平貿易這個系統能夠幫助中國山區窮苦的人民,讓他們有恰當的收入,為此她也和中國多個公平貿易組織合作。

分銷「Qi tea」的產品後,她也嘗試過進口和分銷其他公平貿易產品,如巧克力和咖啡,特別是想從老撾入口咖啡,以支持柬埔寨和越南的農民。

敢想敢做就能實現所想

由於Nicole認為學習是沒有必要的,她很早就離開學校,學歷並不好,以致當她要開展這一門事業時變得非常困難——她沒有錢,沒有經驗,也缺乏知識。但她並未因此而沮喪,更指出「自信」是實踐理想的重要元素︰「當然會經過很多的挫折和失敗,但你會從當中學習到一些功課,然後有所成長,而當中你要相信自己可以克服困難。」筆者相信因着她的信仰,信心是來自那個賜她生命的上帝。

在Nicole大約28、29歲的時候,迎來人生的轉捩點,那一年她決定重返校園,修讀了Master of Entrepreneurship and Innovation,讓她從中建立自信,學習作一個管理層的人員,以及如何經營自己的事業。她強調︰「很多成功的人都是經歷過不少的失敗。」雖然她在早年放棄了學業,但只要有決心絕對可以重頭再來。同一年,她也遇到了前夫,他的父母為她帶來了很大的影響,其父親是新聞記者,時常批判社會時政,這誘發了她思考這世界,開始去想為何人要做一些他們不喜歡的工作,工作是否只為了賺錢等。於是她一步步開始構思自己的事業。

2007年,她正式與英國創辦「Qi Tea」品牌的公司合作,把產品進口到澳洲,然後於2008年分銷產品到Woolworth,當時銷售的情況並不理想,因為茶品市場競爭非常激烈。Nicole就此作檢討,通過一些市場調查,分析當中的原因,發現問題可能出自包裝設計上,例如有機食品的標誌不清晰,說明文字又太小,突顯不了產品的獨特性。其後,她重新設計包裝,並成功增加了20%的營業額。與此同時,她亦不斷追求產品的革新,嘗試引入更多的中國傳統材料成份,而這是西方人很感興趣的。在2014年,她的商業發展進一步擴張,成功把產品引入到Coles銷售。

核心價值是改變社會

說到商業的信念,Nicole直言很多人的目光都很狹窄,只想着以生意來謀取利益,她不想停留於此,她認為要想得更全面、更遼遠,點出商業也可以成為改變社會的力量,從她分銷產品的種類可看到這種價值。Qi tea的茶包是有機食品,而有機食品即是沒有使用現代合成農藥和化學肥料、過程中沒有經過輻射、沒有化學添加劑的天然食品。Qi tea不但在茶葉上是自然、純淨的,連茶包的設計也採用天然物料,茶包袋是呈黃色的,反映它完全未經漂白,且用百分百植物纖維製造。雖然有機食品未必吸引到大部分的人,但相信隨着人們對健康生活的追求愈來愈高,也會開始採納有機食品。

Nicole認為Qi tea具有獨特性,因為它採用了不同的有機草葉、水果等,材料都是有藥用性的,而且具有治療的作用,每個包裝上都會標明不同的功效,例如最受歡迎的一款茶包具排毒的功效,含有柑橘、薄荷和薑,有助更新和淨化身體。未來,她希望擴闊茶的功效範疇,引入更多自然的、具營養的材料。

另一方面,公平貿易也是推動世界改變的重要一環。公平貿易通過一個有形的方式,重新平衡貿易世界,藉着公平貿易,農民不僅收到更高的價格,而且能達到自給自足,有機會增加個人的技能和知識。Nicole貫徹自己對社會的關懷,在Qi tea的營銷上將公平貿易所得的額外費用,直接用於江西省婺源縣溪頭的農業合作社,資助這個偏遠的山村的健康、教育和一般的社會和經濟發展。Qi tea茶葉的來源是江西溪頭,說到江西這片土地,Nicole充滿了熱情和喜愛,她大讚那裏是「真正的中國」,認為中國本應如此乾淨、美麗,四處都有植物在生長,所以她更希望可以保護這片土地免受污染。

完結這個訪問後會發現,Nicole看似從反叛少女蛻變成有使命感的商家,但她的本質其實並沒有改變過︰當年的她不甘於走在正軌之上,安份地過平平無奇的生活,而敢於追求自己的興趣,以及理想的生活;今天的她依然充滿激情,敢於對抗社會上的不公,無懼別人的看法,勇敢呼喊「改變世界」的想法,證明給人看,商業並不一定是人們眼中所看那麼勢利,而是可以有更高的追求。

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